La adopción de criptomonedas se está extendiendo en Argentina incluso cuando el banco central endurece las reglas

En una concurrida calle peatonal del centro de Buenos Aires, los cambistas del mercado negro se enfrentan a una nueva competencia. Los carteles de colores brillantes que anuncian los intercambios de criptomonedas en línea están al lado del tradicional cuevaso «cuevas», sucio sin marcar casas de cambio Eso convierte el peso y el dólar a una tasa de hasta el doble de la tasa oficial.

Argentina lista para la turbulencia de las criptomonedas. Décadas de desconfianza en el sistema bancario, alta inflación y límites estrictos en la cantidad de pesos que se pueden convertir en monedas más estables como el dólar han empujado cada vez más a los ahorradores hacia las criptomonedas.

Las generaciones más jóvenes en particular lo ven como una forma de apuntalar sus ahorros, con una inflación anual que supera el 55 por ciento y niveles de intervención del gobierno en la economía. El año pasado, Argentina tuvo la décima tasa más alta de adopción de criptomonedas en cualquier parte del mundo y una de las más altas de América, según indicador de análisis secuencial.

Pero a pesar de que más personas se inscriben, el banco central del país está trabajando para aclarar las preocupaciones sobre el acuerdo de reestructuración de deuda del FMI de $ 44 mil millones firmado en marzo.

A partir de este mes, las instituciones financieras en Argentina ya no pueden ofrecer servicios relacionados con las criptomonedas, como comprar y vender criptomonedas a través de sus billeteras digitales, aplicaciones de banca móvil o configurar un intercambio de criptomonedas. La decisión se produjo pocos días después de que el banco privado más grande de Argentina, Banco GaliciaEn línea, Brubank anunció planes para abrirse a los activos digitales al permitir a los usuarios comprar varias monedas digitales a través de su aplicación de inversión.

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Los funcionarios del banco central dijeron que la medida tenía como objetivo mitigar los riesgos que las criptomonedas representan para los usuarios y «el sistema financiero en su conjunto», citando preocupaciones sobre la volatilidad y el lavado de dinero.

Fuentes cercanas a la decisión le dijeron al Financial Times que, en lugar de tomar medidas enérgicas contra los activos digitales, la medida tiene como objetivo aplacar al Fondo Monetario Internacional antes de una revisión trimestral de su programa de deuda de $ 44 mil millones que comenzó esta semana.

Según los términos del acuerdo con el FMI, Washington y Buenos Aires acordaron que Argentina «desalentará el uso de criptomonedas con el objetivo de prevenir el lavado de dinero, no la intermediación».

Los fondos adicionales del FMI emitidos a Argentina para reforzar las reservas del banco central y cumplir con los próximos pagos de deuda están sujetos a revisiones trimestrales por parte del Fondo. Con los objetivos de reducir la inflación y reducir el déficit aparentemente muy difíciles en el contexto de la guerra en Ucrania, las fuentes dicen que la cláusula de criptomonedas podría ser una forma de demostrar que la organización argentina está haciendo todo lo posible para cumplir con los otros términos.

CrypStation, un criptocafé en Buenos Aires, ofrece consejos gratuitos sobre cómo funcionan las monedas digitales y acepta pagos en 30 monedas virtuales diferentes © CrypStation

A pesar de la cautela del banco central, hay señales de que las criptomonedas se están afianzando. Mauro Lieberman, de 39 años, dirige un café de criptomonedas en el distrito comercial de la capital. CrypStation en Puerto Madero ofrece consejos gratuitos sobre cómo funcionan las criptomonedas y acepta pagos en 30 monedas virtuales diferentes.

“Se está utilizando día tras día como una forma de intercambio”, dijo Lieberman, el cajero automático Athena Bitcoin detrás de él. «Antes de que [crypto] Era visto como un vehículo de inversión casi exclusivamente”.

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Los países de América Latina se encontraban entre los más entusiastas con las criptomonedas. El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en ofrecer moneda de curso legal para bitcoin en septiembre, aunque tuvo un comienzo difícil cuando la billetera del gobierno enfrentó problemas técnicos. La adopción pública fue limitada.

Desde entonces, El Salvador ha gastado decenas de millones de dólares públicos en la compra de criptomonedas y ha perdido dinero, lo que genera preocupaciones sobre cómo la volatilidad masiva de estas monedas digitales afectará las finanzas del país. Bitcoin, el activo digital más grande del mundo, cayó a su nivel más bajo la semana pasada desde finales de 2020 y Tether, una moneda estable popular, en ocasiones no logró mantener su paridad con el dólar estadounidense.

En Argentina, se enumeran al menos siete intercambios de criptomonedas diferentes donde las personas pueden comprar bitcoins en el país. Uno de los mas famosos, Limón, superó el millón de usuarios en abril luego de que la empresa lanzara una tarjeta de débito Visa que permite pagos en pesos o criptomonedas. Algunas empresas han comenzado a pagar un porcentaje de los salarios en monedas estables, cuyo valor está ligado a otra moneda u otra materia prima como el oro.

Santiago Siri, fundador de la moneda digital UBI y uno de los primeros entusiastas de las criptomonedas en Argentina, dijo que las condiciones económicas adversas han llevado a una tasa de adopción «enorme» sin precedentes.

«Pasear por Buenos Aires se siente como si hubiéramos viajado accidentalmente al 2034, incluso los constructores y los taxistas están ahorrando en criptomonedas», dijo Siri, cuyo trabajo cuenta con el apoyo del fundador de MercadoLibre, Marcus Galperin, Amazon Latin America Response.

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Mientras tanto, las tecnologías que están desarrollando los argentinos acostumbrados a episodios de hiperinflación, incumplimiento soberano y devaluación de la moneda las hacen más accesibles, dijo.

Los intercambios como Lemon están exentos de las nuevas reglas del banco central. Actúan como procesadores de pago y están sujetos a diversas regulaciones, por lo que la capacidad de pago y comercio de criptomonedas no se ve afectada. En América Latina, Asia Central y del Sur y África, más del 80 por ciento de las criptomonedas en términos de valor enviado a estas regiones se mueven a través de intercambios.

Anders Engler, especialista en criptomonedas de CoinDesk Radicado en Buenos Aires. Esta fue una señal para los bancos. . . Pero los intercambios no se rigen por las nuevas pautas, por lo que todo el ecosistema de criptomonedas continúa».

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