La Agencia Espacial Europea está lista para estudiar la estructura original del universo

El futuro de la exploración espacial parece muy emocionante, ya que la Agencia Espacial Europea ha revelado sus planes de investigación a largo plazo que esperan identificar planetas que puedan albergar vida fuera de nuestro sistema solar y examinar las primeras estructuras del universo.

A principios de esta semana, la Agencia Espacial Europea confirmado Su plan para lanzar el orbitador EnVision a Venus, pocos días después de que la NASA Ella anunció su propia misión Visitar la tierra de un planeta en llamas. Pero la agencia ahora mira más hacia el futuro, fijando sus ambiciones en 2050.

Las misiones están programadas para ejecutarse desde 2035 hasta 2050 y todas serán grandes, o de clase L, las misiones insignia de la agencia, que generalmente se lanzan una vez por década. La Agencia Espacial Europea se refiere a cada uno de sus ciclos de planificación de misiones episódicas como «Visión Cósmica» y a la marca de medio siglo como «Vuelo 2050».

“El Plan Voyage 2050 es el resultado de un esfuerzo significativo de la comunidad científica, los equipos de especialistas y el Comité Supremo que contribuyeron a una discusión tan animada y fructífera para llegar a esta propuesta excepcional”, dijo Fabio Fabio Favata, presidente de la Junta. de Directores, Agencias Fabio Favata. Lanzamiento. «El vuelo 2050 está navegando y mantendrá a Europa a la vanguardia de la ciencia espacial durante las próximas décadas».

En la reunión de esta semana, el Comité del Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) anunció los tres temas seleccionados para futuras misiones de clase L: una mayor exploración de las lunas gigantes de nuestro sistema solar; observar exoplanetas templados en nuestra galaxia; El estudio de la evolución de las primeras estructuras en el universo temprano.

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El primero de estos temas continúa la dirección de la exploración lunar como se describe en propuestas de misión como Tridente de la NASA y el JUpiter ICy Explorer de la Agencia Espacial Europea (ESA), o JUICE, una misión de clase L programada para lanzar El próximo año. JUICE liderará el trabajo en las lunas de Júpiter, pero parece que la ESA se duplicará en las próximas décadas, posiblemente dirigiéndose más allá de Júpiter a las lunas de Neptuno o Saturno. Con suerte, estos planes incluso incluirán una lancha de desembarco o un dron بدون. Libélula de la NASA, que se dirige a Titán, la luna de Saturno, en unos cinco años, según lo propuesto por la Agencia Espacial Europea. Lanzamiento. Debido a que algunas de estas lunas tienen océanos subterráneos, los astrobiólogos creen que probablemente alberguen vida.

La agencia también se ha comprometido a hacer de los exoplanetas templados un foco de su misión para el 2050. Los exoplanetas, especialmente los planetas superterrestres rocosos, pueden ayudarnos a comprender mejor la evolución planetaria y las posibilidades de vida en otros lugares. Aquí es donde entra la parte «moderada» del enfoque de esta misión, refiriéndose a las temperaturas favorables para la vida tal como la conocemos. La Agencia Espacial Europea ya tiene investigaciones para la investigación de exoplanetas – Keops (lanzado en 2019), Platón (Programado para su lanzamiento en 2026), y Ariel (planificado para 2029), pero las misiones adicionales pueden centrarse en mejorar las observaciones en región del infrarrojo medio del espectro electromagnético, que proporcionaría mejores datos sobre las atmósferas de los exoplanetas a través de observaciones directas y, si se dirige más allá de los exoplanetas, podría revelar discos protoplanetarios y otras estructuras de formación galáctica. (El telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará a finales de este año, buscará objetos en misma longitud de onda.) Para cuando la misión Next Generation de la ESA despegue, esperamos que tenga una base sólida de descubrimientos sobre los que construir.

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El Plan de Misión Final de Clase L, para estudiar las estructuras originales del universo y cómo aparecieron, abordará una situación cósmica de larga data. También es el más abierto en términos de cómo buscar respuestas. La misión podría parecerse a los observatorios espaciales de Planck y LISA, Según un comunicado de la agencia; El primero estudia el fondo cósmico de microondas y el segundo es el observatorio de ondas gravitacionales.

Es un momento emocionante para el espacio. Los lanzamientos y aterrizajes pueden ser los elementos más emocionantes para algunas personas, pero son estas etapas de planificación las que definen dónde estaremos dentro de décadas.

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