La aldea afgana de Qamar Qalagh se está reduciendo en medio de la peor sequía del país en décadas

Haji Wali Jan trajo media docena de contenedores de plástico al pozo en Qamar Qalagh el viernes pasado, en uno de los pocos días de la semana que él y los de su lado de esta aldea afgana pueden usar la fuente de agua.

Cuando finalmente llegó su turno, el hombre de 66 años llenó un recipiente y luego otro. El chorro de agua del grifo se hizo más delgado. Comenzó en otro recipiente, pero el hilo de agua chisporroteó y luego se detuvo antes de que el recipiente se llenara.

El pozo se ha trabajado por hoy.

Hajj Wali lleva paquetes sobre sus hombros mientras camina hacia sus casas en una aldea en las afueras de Herat, Afganistán.
Haji Wali Jan (en la foto) envió a sus nietos a buscar más agua cuando el pozo se secó.(AFP: Petros Gianakoris)

La sequía de Afganistán, la peor en décadas, está entrando en su segundo año, agravada por el cambio climático. La sequía ha afectado a 25 de las 34 provincias del país y se estima que la cosecha de trigo de este año será un 20 por ciento inferior a la del año anterior.

Además de los combates, la sequía ha expulsado a más de 700.000 personas de sus hogares este año, y el inicio del invierno solo aumentará el potencial de desastre.

“El impacto acumulativo de la sequía en comunidades ya agotadas podría ser otro punto de inflexión para el desastre”, dijo el martes la oficina de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en Afganistán en un tuit.

Los expertos de la ONU culparon al evento de La Niña a fines de 2020, que podría alterar los patrones climáticos en todo el mundo, de provocar una reducción de las precipitaciones y nevadas a principios de 2021 en Afganistán, y esperan que continúe hasta 2022.

Un niño empuja una carretilla con paquetes y su hermano menor a un río seco
Los nietos de Haji Wali viajan para obtener agua de un estanque estancado.(AFP: Petros Gianakoris)

Afganistán ha experimentado sequías periódicas durante mucho tiempo. Pero en un informe de 2019, la FAO advirtió que el cambio climático podría hacerlo más frecuente e intenso. La sequía del año pasado siguió a una ola en 2018 que fue en ese momento la peor que Afganistán había visto en años.

En medio de la sequía, la economía de Afganistán colapsó luego de la toma del poder por los talibanes en agosto, cerrando los fondos internacionales del gobierno y congelando miles de millones de los activos del país ubicados en el extranjero.

Los trabajos y los medios de subsistencia han desaparecido, dejando a las familias desesperadas por encontrar formas de encontrar comida. El mes pasado, la FAO dijo que 18,8 millones de afganos no pueden alimentarse por sí mismos todos los días y que para fin de año la cifra será de 23 millones, o casi el 60 por ciento de la población.

Dos niños afganos se sientan junto a bidones de agua y tocan un bidón amarillo en las afueras de Herat.
El agua del pozo Qamar Qolgh es suficiente para solo unas 10 familias por día.(AFP: Petros Gianakoris)

Las pequeñas aldeas como Qamar Kallaj se vieron tan afectadas por la sequía de 2018 que no pudieron proporcionar suficiente agua para sobrevivir.

Un grupo de casas de adobe en las montañas a las afueras de la ciudad occidental de Herat, Qamar Qalagh, es el hogar de unas 150 familias que subsistían de su ganado, principalmente camellos y cabras, y los estipendios de hombres que trabajaban como porteadores en Islam Qala. Un paso fronterizo con Irán.

Este negocio también se ha agotado y ahora el principal ingreso del pueblo proviene de la venta de arena.

Ajab Jules y sus dos hijos pequeños cavaron arena del lecho del río y la metieron en bolsas un día. El trabajo de un día completo les da el equivalente a unos 2 dólares.

Ahora casi no hay pasto ni ganado.

Hace dos años, el pozo principal del pueblo se secó, por lo que los residentes recolectaron dinero para pagar la excavación más profunda. Por un tiempo funcionó. Pero pronto volvió a debilitarse. Los aldeanos iniciaron el sistema de racionamiento: la mitad podía sacar agua un día y la otra mitad al día siguiente.

Incluso el racionamiento ya no es suficiente. El Sr. Wali Jan dijo que el agua del pozo solo es suficiente para diez familias por día.

Un niño empujando una carretilla con explosivos y su hermano menor con colinas y cielo azul de fondo
Los chicos se ríen cuando se aventuran a buscar agua para su abuelo.(AFP: Petros Gianakoris)

Cuando el Sr. Wally Jan no pudo llenar sus paquetes, envió a dos de sus nietos a una fuente alternativa. Convirtieron los quehaceres en un juego: el niño mayor, de unos nueve años, empujaba la carretilla, y su hermano menor iba junto a las mochilas, riendo.

Subieron la colina, bajaron por el otro lado, cruzaron otro lecho de río seco, unos tres kilómetros en total. El niño mayor tropezaba con zapatos tenis sosteniendo una mano demasiado grande para sus pies, y la carretilla tropezó. Sin embargo, habían llegado a un charco de agua estancada en el fondo del río, cuya superficie estaba cubierta de algas verdes. Llenaron las latas.

Cuando regresaron al pueblo, su abuelo los recibió. Se desabotonó el turbante y ató un extremo del pañuelo largo alrededor de un asa en la parte delantera de la carretilla para ayudar a los niños a subir la pendiente final hacia la casa de su familia.

Dos hermanos llenan botellas naranjas con agua de un estanque estancado durante el día
Los niños y los ancianos constituyen la mayoría de los hombres que aún quedan en el pueblo. (AFP: Petros Gianakoris)

Los viejos y los jóvenes son casi los únicos hombres que quedan en el pueblo. La mayoría de los hombres en edad laboral se marcharon para buscar trabajo en otros lugares de Afganistán, Irán, Pakistán o Turquía.

“Ya no encuentras a nadie afuera durante el día”, dijo Samar Gul, otro hombre de unos 60 años.

“Solo hay mujeres y niños dentro de las casas”.

AP

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