La bendición de la soja argentina mientras la guerra eleva los precios

LOBOS, Argentina. La guerra de Rusia con Ucrania ha disparado los precios de los granos, una preocupación para los consumidores de todo el mundo, pero podría ser una bendición para productores como Argentina, que espera que la afluencia de «agrdólares» de soja refuerce su tambaleante economía.

La tercera economía más grande de América del Sur es el mayor exportador de harina y aceite de soja del mundo, y solo Estados Unidos y Brasil exportan más semillas de soja.

La soja representa casi un tercio de las exportaciones argentinas y en 2021 aportó 9.000 millones de dólares al erario público.

Este año, el sector espera ventas récord de $ 23,7 mil millones, $ 700 millones más que en 2021, a pesar de una disminución del 10 por ciento en la cosecha debido a una sequía severa.

“Las perspectivas del producto son buenas… hay optimismo”, dijo Martín Cimino, que vende equipos agrícolas y dirige la asociación rural de Lobos, una zona agrícola fértil al suroeste de Buenos Aires.

La temporada de cosecha está en su apogeo y los trabajadores trabajan desde el amanecer hasta el anochecer para despejar los campos antes de que lleguen las lluvias de otoño.

«La soja es el dólar, la moneda del campo», dijo Cimino a la AFP.

En el pasado, el grano fue el salvador de la Argentina golpeada por la inflación.

Se cree ampliamente que el auge de la soja de la década de 2000 ayudó al país a recuperarse de su peor crisis económica en 2001.

En los últimos 40 años, la superficie sembrada de soja se ha multiplicado por 14.

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Argentina también es un importante productor de aceite de girasol y trigo, otros granos afectados por la guerra en curso.

Después de una cosecha récord de girasol de 3,4 millones de toneladas en 2021-2022, el área plantada aumentará un 17 por ciento esta temporada a 2 millones de hectáreas (4,9 millones de acres).

El país también registró una cosecha récord de trigo esta temporada.

Se estima que en 2022 las exportaciones agroindustriales de Argentina alcanzarán un récord de $41.000 millones, unos $3.000 millones más que en 2021. AFP

«Con los precios acercándose a récords históricos, Argentina, que siempre ha necesitado dólares, debe aprovechar la oportunidad», dijo a la AFP Thomas Rodríguez Zoro, analista de la Bolsa de Comercio de Rosario.

Advirtió que el aumento de precios es «temporal y terminará con el fin de la guerra».

Pero algunos sugieren que Argentina podría haber cosechado un mayor beneficio si no hubiera sido por los mayores costos de los insumos.

Argentina importa alrededor del 60 por ciento del fertilizante necesario para cultivar alimentos, aproximadamente el 15 por ciento proviene de Rusia, pero ahora los suministros son escasos y los precios están aumentando, lo que significa que los rendimientos son bajos.

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