La ciudad mexicana de Puebla ha sido sacudida por explosiones que se cree que fueron causadas por una brecha ilegal en un oleoducto.

Explosiones matutinas, aparentemente causadas por un grifo ilegal en una tubería de gas, sacudieron la ciudad de Puebla, en el centro de México, el domingo, matando al menos a una persona, hiriendo a 11 y dañando decenas de viviendas.

El gobernador del estado de Puebla, Miguel Barbosa, dijo que una llamada de emergencia advirtiendo de un olor a gas y nubes en el área les dio a los funcionarios unos 80 minutos para evacuar a unas 2.000 personas que vivían a un kilómetro del derrame antes de la primera de las tres explosiones, que se produjeron antes de las 3 a.m. en un tiempo corto.

“Si no hubiera habido evacuación ni coordinación, habría habido una tragedia de grandes proporciones”, dijo el gobernador.

La gente vio las grandes llamas que se elevaban en el aire.
La explosión destruyó o dañó al menos 54 edificios en Puebla, México.(AFP: Pablo Spencer)

Las autoridades dijeron que al menos 54 casas fueron destruidas o dañadas en el área de San Pablo Xocimihuacan en Puebla, una ciudad de 1,7 millones de habitantes. Al menos dos de los heridos se encuentran en estado crítico.

Los funcionarios también evacuaron brevemente a 37 pacientes de un hospital cercano, pero regresaron al servicio horas después después de sufrir solo daños menores, como ventanas rotas.

El gobernador dijo que los equipos de rescate de perros están buscando más víctimas potenciales, aunque no ha habido informes de personas desaparecidas.

Javier González, de la empresa estatal Petróleos Mexicanos, dijo que el grifo aparentemente estaba instalado en una propiedad donde los funcionarios encontraron un camión cisterna y 25 cilindros de gas. Al otro lado de la calle hay una empresa de distribución de gas.

Las autoridades dijeron que 1.400 soldados, efectivos de la Guardia Nacional, policías, bomberos y rescatistas estaban trabajando en el área luego de las explosiones.

El gobernador prometió “tocar fondo” sobre quién fue el responsable de la explosión.

Toma aérea de algunas casas destruidas en México.
Las autoridades han advertido que el número de muertos podría ser peor si no pueden evacuar a miles de personas.(AFP: Pablo Spencer)

El presidente Andrés Manuel López Obrador ofreció sus condolencias por las víctimas de la explosión. Al principio de su administración, hizo campaña contra los ladrones que explotaban las líneas de gas y combustible; incluso cerró los principales canales de combustible para deshacerse de los ladrones.

Pero informes oficiales indican que a marzo pasado México estaba perdiendo un promedio de 4.000 barriles diarios de gasolina y diésel por esos grifos, a veces custodiados por comunidades locales que los consideraban un recurso.

Un grifo ilegal de la tubería de gas provocó una explosión que mató al menos a 134 personas en la localidad de Tlahuelban, al norte de la Ciudad de México, en 2019.

La gente se reunió en un campo para llenar contenedores con gasolina que se derramaba de la línea.

AP

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