La comida sana para los niños es la misma que para los adultos: estudio

FiladelfiaUn nuevo estudio encuentra que no hay diferencia entre los alimentos saludables para adultos y los niños mayores de 2 años.

La investigación se ha publicado en la revista Journal of Nutrition Education and Behavior.

«Si piensas en la comida para bebés, el arquetipo o los términos que usamos en términos generales para describir la comida que damos a nuestros hijos, realmente es una norma social o estructura comunitaria que hemos construido», dijo Pamela Rothblitz Polya, EdD, RD, Facultad de Profesiones de la Salud, Rutgers, State University New Jersey, Piscataway, NJ, EE. UU.

La comida para bebés se define prácticamente como un alimento que puede ser consumido por niños de entre 2 y 14 años, tanto en el hogar como en la comunidad. Existe una creencia bien establecida en los Estados Unidos de que los niños necesitan más tipos de alimentos diferentes que los adultos, y muchos de estos alimentos están altamente procesados; Denso en energía y rico en grasas saturadas, sodio y azúcar agregada.

Una dieta que favorezca estos alimentos puede tener efectos adversos importantes sobre las preferencias y los gustos de los niños, y puede exacerbar el miedo a la comida o la conducta alimentaria selectiva que a veces se observa en los niños y puede afectar su salud en el futuro.

En el documento de posición, los autores señalan que la idea de que los niños necesitan alimentos diferentes a los de los adultos parece haberse originado durante la era de la prohibición del alcohol, cuando la industria hotelera creó menús para niños para compensar la pérdida de ingresos por las ventas de alcohol.

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Desde entonces, se sabe que los niños mayores de dos años pueden comer los mismos alimentos saludables que los adultos, pero la comida y los menús para bebés se han convertido en una norma social. Esta norma social ha persistido porque los alimentos ultraprocesados ​​como el pollo, las salchichas, las patatas fritas y el queso asado prevalecen en el entorno alimentario y son altamente solubles para los niños.

Los educadores en nutrición desempeñan un papel clave en el cambio de la demanda de los consumidores y las normas sociales en torno a la elección de alimentos. Pueden hacer esto creando resiliencia familiar y comunitaria y una adaptación saludable al entorno de alimentos ultraprocesados, y promoviendo el conocimiento de que los niños mayores de dos años pueden comer los mismos alimentos saludables que los adultos (sujeto a la edad y los requisitos nutricionales apropiados).

También pueden ayudar a mejorar los aspectos no saludables del paradigma de la comida para bebés al trabajar con los medios de comunicación, la industria de restaurantes y los legisladores en mensajes de promoción de la salud, marketing, etiquetado de menús y opciones de menú predeterminadas saludables. Al cambiar los estándares en torno a la comida para bebés hacia alimentos saludables que puedan disfrutar tanto los adultos como los niños, los educadores en nutrición pueden promover cambios sociales y de comportamiento saludables a nivel individual, familiar, comunitario y comunitario.

«Creo que debemos asociarnos con las comunidades, la industria alimentaria y los responsables políticos. Necesitamos asociarnos y crear soluciones mutuamente beneficiosas», dijo Rothpletz-Puglia.

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