La deforestación sin control destruye la evidencia de la civilización amazónica perdida | Bolivia

En medio del día, en el camino a Groneland, una colonia menonita en la provincia boliviana de Beni, el único sonido es una sierra eléctrica distante.

A ambos lados, franjas de tierra deforestada se extienden en la distancia. Bajo los pies, el suelo está cubierto de fragmentos de cerámica y huesos: restos de los pueblos precolombinos que una vez respaldaron esta parte de la Amazonía boliviana, conocida como Llanos de Mojos.

Los arqueólogos recién comienzan a comprender la escala y la complejidad de estas sociedades, pero mientras tanto, las fronteras agrícolas continúan avanzando, destruyendo sitios antes de que puedan ser estudiados. El daño ambiental causado por la deforestación es bien conocido, pero Llanos de Mojos revela otro lado de su impacto: la pérdida de la historia humana.

Grünland fue fundada en 2005 por menonitas, miembros de un grupo cristiano anabautista que comenzó a llegar a América del Sur a principios del siglo XX en busca de aislamiento y tierras para cultivar.

En un campo, un menonita llamado Guillermo descansaba a la sombra de su tractor. Admitió alegremente haber encontrado cerámica y huesos mientras trabajaba la tierra.

Umberto Lombardo, un geólogo italiano y uno de los pocos académicos que estudian arqueología en el Beni, planteó suavemente preguntas sobre la topografía de la tierra cuando fue deforestada por primera vez.

El arqueólogo Umberto Lombardo en un campo deforestado en Groneland.
El arqueólogo Umberto Lombardo en un campo deforestado en Groneland. Fotografía: Thomas Graham

Llanos de Mojos es un área casi completamente plana, por lo que cualquier área elevada es un signo seguro de actividad humana. Lombardo deambuló, deteniéndose aquí y allá para recoger pedazos de tierra en lo que alguna vez fue una enorme colina hecha por el hombre, ahora parcialmente cubierta por agricultores.

“Toda la superficie del sitio fue destruida, cambiada, porque la tierra se había movido, y la cerámica estaba rota”, dijo Lombardo. «Esta parte del archivo arqueológico se ha perdido».

Los menonitas son solo un aspecto de la próspera agroindustria de Bolivia, y lo que está sucediendo en Groneland está sucediendo en todo Beni.

El gobierno boliviano tiene grandes planes para este sector. Hoy, el país tiene cerca de 4 millones de hectáreas de tierra cultivada y 10 millones de cabezas de ganado. Para 2025, el gobierno quiere 13 millones de hectáreas y 18 millones de cabezas de ganado.

En la trayectoria actual, el gobierno fracasará en gran medida en lograr esos objetivos. Sin embargo, ha impulsado el crecimiento del sector al permitir más deforestación y reducir las multas por deforestación ilegal.

En 2021, Global Forest Watch Bolivia tercero en el mundo En pérdida de bosques primarios, está detrás de Brasil y la República Democrática del Congo. Clasificado por población, Bolivia ocupa el primer lugar por distancia.

La mayor parte de la deforestación ocurre en dos cantones: Santa Cruz y Beni. Pero en Beni el patrimonio arqueológico único está en peligro.

«La arqueología está en todas partes en Benedict», dijo Lombardo. “Dicen que si pones un techo, tienes un museo”.

La cuenca del Amazonas alguna vez fue considerada una naturaleza virgen, pero un creciente cuerpo de investigación ha encontrado rastros de una extensa red de movimientos de tierra que son anteriores a la llegada de Cristóbal Colón en Las Americas Significa la existencia de sociedades grandes y complejas.

En Bolivia, el arqueólogo Heiko Brumers y su equipo comenzaron a sobrevolar los Llanos de Mojos en helicóptero en 2019, cartografiando el suelo con láser. Luego eliminaron digitalmente la vegetación, revelando la topografía del suelo debajo.

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Los agricultores a menudo encuentran huesos y cerámica en sus campos que han sido despejados del bosque. Fotografía: Thomas Graham

en Investigación publicada en la revista NatureDescribieron los asentamientos que se construyeron a su alrededor. Enormes montículos de unos 20 metros de altura. Los asentamientos más pequeños rodeaban a los más grandes, unidos por puentes que se extendían por kilómetros. Los canales y embalses muestran cómo la gente dio forma a la tierra para la agricultura.

No es casualidad que la arqueología y la agroindustria coincidan en el Beni: los movimientos de tierra precolombinos que hicieron posible la agricultura y lo siguen haciendo hasta el día de hoy.

“El paisaje que tenemos hoy es el resultado de la intervención precolombina”, dijo Lombardo. “El legado permanece, y los agricultores lo aprovechan al máximo”.

Para la mayoría de las personas que vivieron aquí y trabajaron la tierra, ya sean comunidades indígenas, colonos, menonitas o agronegocios, los restos arqueológicos son demasiado comunes para notarlos, y mucho menos para preservarlos.

Los caminos atraviesan enormes colinas. Los agricultores los aplanan. La gente construye cabañas encima. En un caso cerca de una colonia menonita, la compañía vial estatal estaba sacando tierra de un montículo para rellenar los baches.

“Para la mayoría de la gente aquí, estos cerros no tienen ningún valor especial”, dijo Lombardo. «Saben que hay huesos y cerámica en el suelo, pero lo ven como parte del paisaje».

Incluso si conocían el valor de los sitios, no había incentivos para que las personas los reportaran al estado, ni ningún experto que pudiera enviarse fácilmente para estudiarlos. Son pocos los arqueólogos que estudian los Llanos de Mojos, y ninguno vive en Bolivia.

“La brecha entre la riqueza de la arqueología y el capital humano disponible para estudiarla es un abismo”, dijo Lombardo.

Bernardo, un indígena local, lleva al arqueólogo Umberto Lombardo a la selva.
Bernardo, un indígena local, lleva al arqueólogo Umberto Lombardo a la selva. Fotografía: Thomas Graham

En un mundo ideal, dice, el gobierno educaría a los lugareños sobre la importancia de los cerros, pagaría por su conservación y establecería una escuela arqueológica en Beni.

Por ahora, Lombardo adopta un punto de vista pragmático: los arqueólogos necesitan salvar lo que puedan. «Es idealista pensar que puedes proteger todos los rastros aquí: significa que nadie hace nada».

En el camino de regreso de Groenland, Lombardo se encuentra con un aborigen local que conoce, Bernardo, que intenta encender su motocicleta. Ellos hablaron. Bernardo mencionó otro cerro, en el bosque, no lejos del camino.

Lombardo lo siguió adentro, golpeando las vides con un machete y levantando los pies en alto para no tropezar con las raíces. Apareció un camino – un camino precolombino, sobre su hombro – dijo Lombardo – y poco a poco se elevó hasta un cerro cubierto de maleza de unos seis metros de altura.

En el medio había un gran agujero. Bernardo dijo que los lugareños lo excavaron en busca de oro. Los mosquitos comenzaron a acumularse.

«Hay muchas cosas que estudiar», dijo Lombardo, en un momento de melancolía, en el borde del cráter. «Si estos sitios son destruidos, es posible que nunca tengamos respuestas».

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