La despedida final de la NASA al pequeño helicóptero de Marte podría ser emotiva

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Ilustración que muestra la creación de un helicóptero de Marte en el Planeta Rojo. Imagen cortesía de NASA.

9 de diciembre (UPI) – Es probable que las lágrimas fluyan en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, cuando el exitoso helicóptero Marte Ingenuity envíe su última transmisión y se calme en el Planeta Rojo, según quienes han observado paradas similares.

Si bien el final de cualquier misión espacial puede ser emocional simplemente por un cambio repentino en la rutina y la partida de colegas, la creatividad es única, abriendo un nuevo tipo de exploración robótica y superando todas las expectativas, dijo Christopher Hamilton, profesor asociado de ciencia planetaria. . Ciencias en la Universidad de Arizona.

Equipo creativo de la NASA lograr más éxito El pasado fin de semana realizó su vuelo número 17 en el cráter Jezero en el Planeta Rojo, cuando sobrevoló unas colinas que cortaron brevemente las comunicaciones por radio. La NASA dijo que el pequeño helicóptero de 4 libras parecía haber pasado ileso.

La creación está diseñada para volar durante 30 días para demostrar que tal nave puede navegar por la delgada atmósfera de Marte. Pero su misión duró 7 meses y medio, experimentó un cambio de estaciones en Marte, sobrevivió a una interrupción casi total de las comunicaciones durante una conjunción solar y realizó una exploración vital del rover Perseverance.

Tanto el rover como el helicóptero están ahora enfocados en encontrar rocas interesantes para que el rover las explore en busca de signos de vida antigua.

“Cuando llegue el día en que Ingenuity haga su último viaje a Marte, habrá una mezcla de sentimientos: tristeza porque una nave espacial tan extraordinaria haya llegado al final de su viaje, pero también victoria en esa creatividad que ha abierto un nuevo paradigma en Exploración de Marte “, dijo Hamilton en una entrevista.

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Hamilton ha prestado mucha atención a la inteligencia mientras dirige un esfuerzo en la Universidad de Arizona para estudiar cómo los rovers y los aviones, o múltiples exploradores robóticos, podrían vagar por otros planetas en el futuro.

Financiado por una subvención de $ 3,1 millones de la NASA, conocida como Rover-Aerial Vehicle Exploration Network o RAVEN, el plan es enviar drones en misiones exploratorias “a través de un vasto campo de lava para probar el concepto de exploración de Marte de próxima generación”. Según el Laboratorio Lunar y Planetario de la universidad.

“Los logros de la creatividad no se pueden exagerar”, dijo Hamilton, “y será recordado como uno de los mayores buques insignia de todos los tiempos”. “Un día, Ingenuity realizará su último vuelo al Planeta Rojo, pero no será el último avión en volar a Marte, es solo el comienzo”.

La misión original de Ingenuity preveía vuelos de prueba cortos en una pequeña área del cráter Jezero, pero Excursiones posteriores Proporcionó evidencia convincente de que los aviones pueden volar distancias mayores, dijo Hamilton. El vuelo 9 fue el 5 de julio, el más largo con 2,051 pies y aproximadamente siete campos de fútbol de largo.

Las misiones espaciales reúnen a grandes grupos de ingenieros, científicos y técnicos que llevan años trabajando bajo presión. El final de tal trabajo en equipo también podría ser emocional, dijo Ray Arvidson, profesor de ciencias planetarias y de la Tierra en la Universidad de Washington en St. Louis. Ha estado en todas las misiones a Marte desde que Viking aterrizó allí en 1976.

“Las lágrimas no son extrañas al final de una tarea así, pero creo que la mayoría de los sentimientos provienen de una sensación de logro, la satisfacción de un trabajo bien hecho”, dijo Arvidson en una entrevista. “Pero también extrañarás al equipo. Con los dos excursionistas, Spirit y Opportunity, crecimos juntos durante dos décadas”.

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“Nos hicimos mayores y canosos juntos”, agregó Arvidson riendo.

La NASA tiene muy poca idea de cuánto durará el helicóptero, dijo Teddy Tzanitos, director creativo, en una entrevista desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro. En última instancia, los ingenieros esperan que algo se agriete o se rompa debido a las fluctuaciones extremas de temperatura en el planeta rojo, pero no pueden predecir cuándo.

Mientras tanto, el liderazgo de la NASA reconoció que extender la misión se suma al presupuesto original de innovación de $ 80 millones, pero dijo que cualquier aumento sería pequeño en comparación con lo que la NASA está aprendiendo.

Las misiones anteriores han tomado mucho más tiempo de lo planeado por la NASA, particularmente el rover Opportunity, que tenía un presupuesto y un diseño para solo 90 días de exploración en 2004. No se detuvo hasta 2019, casi 15 años después.

“Venir a trabajar todos los días para planificar nuestro próximo viaje, ya sabes, esa es nuestra nueva normalidad”, dijo Tzanitos. “Estoy seguro de que cuando ocurra el último vuelo, donde sea que suceda, todos lo perderemos. Pero habrá una celebración masiva de todos los logros”.

Tzanetos también ayuda a dirigir la investigación de diseño de la NASA para Posibles nuevos aviones de Marte, conocido solo como Mars Science Helicopter o Mars Heli. Este avión puede tener dos rotores como el Creativity o incluso seis rotores.

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Hamilton dijo que el legado de Ingenuity ayudó a informar la investigación sobre tales futuros aviones en Marte, y agregó que los futuros drones de Marte podrían tener rotores y alas para extender sus vuelos.

“El ingenio cambió la exploración planetaria con solo volar por primera vez en abril, pero los avances adicionales han impulsado la tecnología aún más”, dijo Hamilton.

“Los aterrizajes independientes en nuevos lugares han demostrado ser una especie de avance y aterrizaje y exploración, lo que significa que la tasa de exploración en el futuro será radicalmente diferente”.

El rover de Marte de la NASA, utilizando el sistema de cámara Mastcam-Z, capturó esta vista de la puesta de sol en Marte el 9 de noviembre de 2021, el día 257 en Marte o en el Sol de la misión. Las puestas de sol en Marte suelen destacar por su distintivo color azul, ya que el polvo fino de la atmósfera permite que la luz azul penetre en la atmósfera de forma más eficiente que los colores con longitudes de onda más largas. Pero esta puesta de sol se ve diferente: la gota de polvo en la atmósfera ha dado como resultado un color más apagado que el promedio. El color y el balance de blancos se han calibrado para eliminar los defectos de la cámara. Foto cortesía de NASA | imagen de licencia

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