La economía del hidrógeno tendrá menos necesidad de camiones cisterna

Suiso Frontier, el primer buque cisterna de hidrógeno del mundo (Kawasaki)

Publicado el 29 de marzo de 2022 18:46 por

Ejecutivo Naval





A medida que los propietarios de barcos prominentes comienzan a buscar combustibles a base de hidrógeno para impulsar su futura flota, el suministro global de hidrógeno verde es de gran importancia en la planificación de la transición energética en la industria marina. La fuente, la cantidad y la distancia de los combustibles a base de hidrógeno desde el mercado también serán importantes para los operadores de buques tanque del mañana, quienes obtendrán sus ingresos de productos «verdes» en lugar de petróleo crudo (suponiendo que la transición se desarrolle según lo planeado).


En un nuevo informe publicado el martes, la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) predice que los combustibles a base de hidrógeno tendrán una base de producción regional y distribuida, con mayor «resiliencia y seguridad energética» que los acuerdos comerciales de petróleo y gas existentes.


IRENA predice: «Se espera que los mercados de hidrógeno sean en gran medida regionales y mucho más pequeños que los sectores de petróleo y gas actuales».


Si continúan sus pronósticos más optimistas sobre una transición verde, la demanda mundial de hidrógeno podría ser siete veces mayor en 2050 de lo que es hoy. Esta es una pequeña porción del mercado energético mundial en general, que estará dominado por el uso directo de electricidad renovable y energía eléctrica de batería, pero aún es un gran salto en una escala de tiempo de 30 años. El informe predice que dos tercios de este suministro provendrán de energías renovables y otro tercio de la producción de hidrógeno «azul» basada en combustibles fósiles.


Alrededor de una octava parte del suministro total de hidrógeno a nivel internacional se puede comercializar por barco como amoníaco verde, predice IRENA, y la misma cantidad se puede comercializar por tubería. El comercio de amoníaco transportado por agua requerirá un aumento significativo en la flota de camiones cisterna de amoníaco, que representará unas 25 veces el volumen actual de este comercio especializado.


IRENA especula que es poco probable que otros métodos propuestos para transportar hidrógeno por mar, como un líquido criogénico o gas disuelto en un solvente orgánico, desempeñen un papel importante. Ambos tienen desafíos técnicos y de costos, particularmente en largas distancias. El hidrógeno líquido pierde su carga al hervir a medida que avanza, lo que reduce su eficiencia. También es voluminoso y costoso de manipular y almacenar, ya que debe mantenerse a temperaturas gélidas de -423 grados Fahrenheit.


Por el contrario, el amoníaco se comercializa ampliamente en la actualidad y es un bien conocido en el mundo marino. Aunque es tóxico y debe manejarse con cuidado, los procedimientos para enviarlo de manera segura están bien establecidos.


El costo del capital puede dar forma a los patrones comerciales


Según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la ubicación y distribución de la producción de hidrógeno se reducirá a un factor inesperado: el costo del capital. Las tasas de interés son más altas en algunos países que en otros, y dado que los gastos de capital son muy altos como porcentaje del costo del ciclo de vida de los proyectos de energía renovable, el costo del capital desempeñará un papel fundamental en qué y dónde se construye.


Esto significa que algunas regiones con un excelente potencial de energía renovable pueden terminar importando hidrógeno, simplemente porque los altos costos de endeudamiento hacen que el desarrollo sea antieconómico (por ejemplo, Argentina). Mientras tanto, otros con acceso a financiamiento asequible pueden terminar como exportadores netos de hidrógeno (como Chile, que puede tener como destino abastecer el mercado argentino). A medida que cambia la tasa de endeudamiento en cada país, también lo hará la distribución de nuevos proyectos.


Esto significa que también habrá un papel fundamental para las grandes multinacionales energéticas. Irina señaló que «las grandes empresas con balances sólidos y acceso a capital de bajo costo pueden ayudar a desarrollar proyectos competitivos de hidrógeno verde a costos significativamente más bajos que los valores del país utilizados en este análisis».





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