La economía verde genera dependencia de los principales minerales

Problema de suministro:
La demanda mundial de metales importantes, como el cobalto y el litio, podría cuadruplicarse para 2040 y está controlada solo por unos pocos países, especialmente China.

Después de casi un siglo de tensiones geopolíticas por el acceso al petróleo, a los expertos les preocupa que el cambio global hacia la energía limpia esté creando una nueva dependencia de los minerales críticos necesarios para los paneles solares, las turbinas eólicas y las baterías de los automóviles eléctricos.

Dicen que el control de la mayoría de estos elementos esenciales se concentra en un puñado de países, ninguno más que China.

El cobalto, el níquel, el manganeso y el litio son elementos clave en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos. Las tierras raras como el neodimio, el praseodimio y el disprosio se utilizan en la memoria de las computadoras y en los imanes de las turbinas eólicas. El cobre y el aluminio se utilizan en las redes eléctricas y el platino es un catalizador de hidrógeno.

Foto: AFP

Estos materiales estarán «en el centro de los esfuerzos de descarbonización y electrificación a medida que pasamos de los combustibles fósiles a la generación de energía eólica y solar, los vehículos eléctricos basados ​​en celdas de combustible y baterías (EV) y la producción de hidrógeno», dijo la consultora McKinsey & Co en un comunicado. informe anterior de este año.

La Agencia Internacional de Energía estima que la demanda mundial de estos minerales vitales podría cuadruplicarse para 2040 si el mundo cumple con sus compromisos en virtud del acuerdo climático de París.

El investigador francés Olivier Vidal ha estimado que para 2050 será necesario fabricar más metales de los que la humanidad ha producido a lo largo de la historia.

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Si bien muchos esperan escasez, algunos creen que las mejoras tecnológicas y el reciclaje pueden seguir el ritmo de las crecientes necesidades de producción, algunas regiones son más vulnerables que otras.

Un estudio realizado por la Université catholique de Louvain de Bélgica descubrió que Europa se enfrenta a una grave escasez de minerales durante los próximos 15 años, especialmente litio, cobalto, níquel, cobre y tierras raras.

La Asociación Europea de Materias Primas (ERMA) dice que Europa solo podrá cubrir del 5 al 55 por ciento de sus principales necesidades de minerales para 2030.

Si bien Europa tiene recursos sin explotar de cobalto, galio, germanio y litio, deberá emitir permisos de minería para acceder a ellos, dijo Bernd Schaefer, CEO y director general de EIT RawMaterials, que tiene el mandato de la Comisión Europea para liderar y administrar ERMA.

El fabricante de metales industriales Imerys SA anunció el lunes planes para construir una gran mina de litio en el centro de Francia.

Estados Unidos abre su primera mina de cobalto en décadas en Idaho.

Fabricantes de automóviles como Tesla Inc han anunciado su intención de entrar directamente en el capital de las empresas mineras.

La minería de cobalto está dominada por la República Democrática del Congo, que representa el 70 por ciento del total mundial, pero en términos de procesamiento, China lleva la delantera, con un 50 por ciento.

Sudáfrica representa el 37 por ciento de la producción mundial de manganeso, mientras que China y Guinea representan más de la mitad de la producción mundial de bauxita, que se utiliza para fabricar aluminio.

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Argentina, Australia y Chile son los principales productores de litio, mientras que Bolivia tiene importantes recursos sin explotar.

“El triángulo del petróleo y el gas (Arabia Saudita, Rusia y Estados Unidos) ha gobernado el mundo durante 40 años”, dijo Philippe Varenne, quien dirigió las empresas francesas de acero y automóviles y recientemente escribió un informe sobre el suministro de materias primas para las empresas francesas. . .

Ahora bien, esto, dijo, “se está convirtiendo cada vez más en un dipolo en el mundo entre Estados Unidos y China, los principales usuarios de metales en la transición energética”.

Farren dijo que las empresas chinas han controlado el 40 por ciento de la cadena de valor de los minerales necesarios para producir baterías.

Las materias primas “podrían ser la causa del enfrentamiento entre China y Estados Unidos en los próximos años”, dijo Emmanuel Haache, meteorólogo del Instituto Francés del Petróleo.

«Detrás de todas las disputas, las materias primas encuentran la causa principal», dijo CyclOpe, una publicación francesa anual sobre materias primas, que vincula el golpe militar del año pasado en Guinea con la bauxita.

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