La erupción volcánica submarina más grande jamás registrada genera un nuevo volcán masivo

Un evento sísmico masivo que comenzó en mayo de 2018 y se siente en todo el mundo ha llevado al nacimiento de un nuevo volcán submarino.

Frente a la costa este de Mayotte, una nueva característica gigante se eleva a 820 metros (2.690 pies) del fondo del mar, un lugar notable que no estaba allí antes del terremoto que sacudió la isla en mayo de 2018.

“Esta es la erupción volcánica activa más grande jamás documentada”, Los investigadores escribieron en su artículo.

La nueva característica, que se cree que es parte de una estructura tectónica entre la falla de África Oriental y Madagascar, está ayudando a los científicos a comprender los procesos profundos de la Tierra sobre los cuales sabemos relativamente poco.

Los temblores sísmicos del evento en curso comenzaron el 10 de mayo de 2018. Solo unos días después, el 15 de mayo, un terremoto de magnitud 5,8 sacudió la isla vecina. Al principio, los científicos estaban desconcertados. Pero no pasó mucho tiempo para darse cuenta de que había ocurrido un evento volcánico que nunca antes se había visto.

Las señales apuntaban a una ubicación a unos 50 kilómetros de la costa este de la isla de Mayotte, una región francesa y parte de la erupción volcánica. Archipiélago de las Comoras Se encuentra entre la costa oriental de África y el extremo norte de Madagascar.

De modo que varias instituciones gubernamentales francesas enviaron un equipo de investigación para verificar esto; Allí, seguro, había una montaña bajo el mar que nunca antes había existido.

Dirigidos por la geofísica Nathalie Foyer de la Universidad de París en Francia, los científicos describen sus hallazgos en un nuevo artículo de investigación.

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El equipo comenzó a observar el área en febrero de 2019. Utilizaron un sonar de haz múltiple para mapear un área del fondo marino de 8.600 kilómetros cuadrados. También colocaron una red de sismógrafos en el fondo del mar a una profundidad de 3,5 kilómetros y la combinaron con datos sísmicos de la isla de Mayotte.

Entre el 25 de febrero y el 6 de mayo de 2019, esta red detectó 17.000 eventos sísmicos, de 20 a 50 kilómetros de profundidad por debajo del fondo del océano, un hallazgo muy inusual, porque la mayoría de los terremotos son muy superficiales. 84 eventos adicionales también fueron muy inusuales, ya que se detectaron a frecuencias muy bajas.

Armados con estos datos, los investigadores pudieron reconstruir cómo ocurrió la formación del nuevo volcán. Comenzó, según sus hallazgos, con un depósito de magma en las profundidades de la astenosfera, la capa del manto fundido ubicada directamente debajo de la litosfera de la Tierra.

volk ​​esquemáticoCronología de la erupción. (Feuillet et al., Nature Geoscience, 2021)

Debajo del nuevo volcán, los procesos tectónicos pueden haber causado daños a la litosfera, creando presas que drenaron el magma del depósito a través de la corteza, produciendo enjambres de terremotos en el proceso. Finalmente, este material llegó al fondo del mar, donde entró en erupción, produciendo 5 kilómetros cúbicos de lava y construyendo el nuevo volcán.

Los eventos de baja frecuencia probablemente resultaron de una cavidad poco profunda llena de líquido en la corteza que habría sido estimulada repetidamente por la tensión sísmica en las fallas cercanas a la cavidad.

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En mayo de 2019, el volumen extruido del nuevo edificio volcánico era entre 30 y 1,000 veces mayor de lo esperado para otras erupciones volcánicas de aguas profundas, lo que la convierte en la erupción volcánica submarina más importante jamás registrada.

“Los volúmenes y flujos de lava liberados durante el evento magmático de Mayotte son comparables a los observados durante las erupciones en los puntos calientes más grandes de la Tierra”. Los investigadores escribieron.

“Los escenarios futuros podrían incluir un nuevo colapso de la caldera, erupciones en la ladera superior o erupciones en la playa. Grandes flujos de lava y conos en la ladera superior y la costa de Mayotte sugieren que esto ha ocurrido en el pasado”.

“Desde el descubrimiento del nuevo edificio volcánico, se ha establecido un observatorio para monitorear la actividad en tiempo real, y los vuelos de regreso continúan siguiendo la evolución de la erupción y los edificios”.

La búsqueda fue publicada en ciencias naturales de la tierra.

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