La escasez de veterinarios pone en riesgo la bioseguridad en Australia a medida que se avecina la fiebre aftosa

Un portavoz de la industria dijo que la escasez de veterinarios en Australia en áreas rurales y regionales podría poner en peligro la bioseguridad nacional a medida que se avecinan enfermedades del ganado como la enfermedad cutánea nodular contagiosa y la fiebre aftosa.

El sector ganadero australiano ha estado en alerta máxima desde el viernes, cuando Indonesia anunció el descubrimiento de más de 1.000 casos de fiebre aftosa en el ganado.

Se cree que la enfermedad altamente contagiosa, que aún no ha surgido en Australia, se propagó desde Malasia y representó la primera invasión de fiebre aftosa en Indonesia desde 1986.

La directora de asuntos públicos y veterinarios de la Asociación Veterinaria de Australia, Christy Secombe, dijo que los veterinarios australianos desempeñan un papel importante en la bioseguridad del sector agrícola.

«Nos preocuparía mucho que si hubiera un brote de fiebre aftosa en Australia, no tendríamos suficiente capacidad veterinaria en las áreas rurales para poder desempeñar nuestro papel en la respuesta de bioseguridad», dijo el Dr. Secombe.

«En este momento, sabemos que los veterinarios están luchando para mantenerse al día con el trabajo del día».

Ternero con lesiones por dermatosis nodular en el cuerpo.
Indonesia confirmó el descubrimiento de una enfermedad cutánea nodular contagiosa en la isla de Sumatra.(Suministrado: DAWE / Shutterstock)

El Dr. Secombe dijo que las medidas de control preventivo son necesarias para garantizar que la enfermedad no ingrese al país.

«Es un tema realmente importante”, dijo. “Si la fiebre aftosa llega a Australia, eso significa que va a ser práctico para asegurarse de que estamos lidiando con un brote para que la comunidad esté segura”.

«Creo que debemos idear un plan de escenario. Podría ser necesaria la movilización de veterinarios de otros países para ayudar».

Continúa la escasez de veterinarios en el campo

El Dr. Secombe dijo que la lucha por retener a los veterinarios rurales no se ha aislado de Australia, sino que se refleja en todo el mundo.

A nivel nacional, dijo, la industria ha estado luchando por retener a los veterinarios en áreas rurales y regionales durante décadas, lo que ha llevado al cierre de una serie de servicios.

“Durante un tiempo se reconoció que esto no es sostenible y ahora estamos viendo sus efectos a medida que las personas cierran sus negocios veterinarios.

“Entonces, lo que esto significa es que [that] El animal no recibirá la atención que necesita y esto pone en riesgo la bioseguridad en Australia”.

veterinario examinando un gato
La industria veterinaria de Australia está luchando por retener a los graduados.(ABC News: Adrián Francisco)

Un factor importante de la mala retención de los veterinarios calificados en la industria ha sido el recuento, ya que muchos veterinarios trabajan de forma gratuita para mantener bajos los gastos de la comunidad.

“La atención veterinaria, como la atención médica humana, es muy costosa”, dijo el Dr. Secombe.

“Primero, los veterinarios hacen mucho trabajo gratis, por ejemplo, preparándose para una incursión de riesgos de enfermedades como la enfermedad cutánea nodular contagiosa o haciendo vigilancia de bioseguridad en áreas rurales y regionales.

En segundo lugar, brindar primeros auxilios a los animales que no son de propiedad, es decir, la fauna silvestre de propiedad estatal.

“Entonces, hay personas altamente calificadas que no se vuelven a enumerar como deberían por su nivel de habilidad y experiencia”.

¿Y si la fiebre aftosa llegara a Australia?

El director veterinario de Australia, Mark Ship, dijo que la llegada de la fiebre aftosa a Indonesia ha aumentado drásticamente los riesgos para las industrias de ganado vacuno, ovino, caprino y porcino de Australia.

“Se estimó en 2013 que si tuviéramos un brote a gran escala, le costaría a estas industrias $ 50 mil millones porque perderíamos todos nuestros mercados de exportación”, dijo el Dr. Chips.

Chips dijo que, en caso de un brote, es probable que Australia necesite la ayuda de otras industrias y departamentos.

“Este es siempre el caso en cualquier brote nacional a gran escala. Esto es parte de nuestros arreglos de emergencia nacional”.

El lunes, el gobierno australiano ofreció apoyo financiero a Indonesia para asegurar una vacuna para contener el brote de fiebre aftosa.

Un rebaño de corderos en un campo verde
La fiebre aftosa es una enfermedad grave del ganado que afecta al ganado vacuno, ovino, porcino y caprino. ( ABC Rural: Annie Brown )

Chips dijo que Australia tenía un banco de vacunas ubicado en el Reino Unido y podría invitar a otros países a obtener sus vacunas también.

«Compartimos nuestras vacunas con países de ideas afines, como Canadá, el Reino Unido, los Estados Unidos y Nueva Zelanda. También podemos pedir sus vacunas».

Con la enfermedad de la piel nodular contagiosa y la fiebre aftosa acercándose a Australia, Chips dijo que estaba preocupado.

«[I’m] Ojalá podamos mantener las apuestas el mayor tiempo posible”.

La fiebre aftosa se puede propagar a través del contacto cercano entre animales y se puede transportar en productos animales o en distancias cortas por el viento.

Cualquiera que críe o trabaje con ganado vacuno, ovino, caprino o porcino debe ser consciente de los signos de la fiebre aftosa: ampollas en la boca y animales que babean o cojean.

Si el ganado muestra signos inusuales, instamos a las personas a llamar a su veterinario o a la línea directa de control de enfermedades animales de Australia al 1800 675 888.

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