La espinaca descollada sirve como plataforma comestible para el cultivo de carne artificial.

Este diagrama ilustra los pasos que han tomado los investigadores del Boston College y el Instituto de Ciencias Aplicadas para aislar y sembrar las células bovinas satélites primarias en el andamio de hojas de espinaca sin células. Crédito: Vital Food

Se ha demostrado por primera vez que el esqueleto curvilíneo de las hojas de espinaca puede apoyar el crecimiento de carne artificial, según un investigador del Boston College.

La espinaca, un andamio rentable y respetuoso con el medio ambiente, ha proporcionado una plataforma comestible en la que un equipo de investigadores dirigido por un ingeniero del Boston College ha cultivado células de carne, un progreso que podría acelerar el desarrollo de la carne de granja, según un nuevo informe en un edición avanzada en línea de la revista. Biología alimentaria.

Glenn Judit, profesor de ingeniería en Boston College y autor principal del nuevo estudio, dijo que la red circulatoria de hojas de espinaca, despojada de todo excepto del esqueleto venoso, funcionó con éxito como un sustrato comestible en el que los investigadores cultivaron la proteína animal bovina. . Los resultados pueden ayudar a aumentar la producción de productos de cultivo celular para satisfacer la creciente demanda y reducir los costos ambientales.

“El cultivo celular tiene el potencial de producir carne que replica la estructura de la carne cultivada convencionalmente mientras minimiza los requisitos de tierra y agua”, dijo Judith, directora inaugural de la nueva división de ingeniería en Columbia Británica. “Demostramos que la eliminación de las células celulares de las hojas de espinaca se puede utilizar como un andamio comestible para el desarrollo de las células musculares de la carne de res a medida que se convierten en carne”.

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Los desarrollos anteriores de Gaudette en esta área recibieron atención mundial. En 2017, Judith y un equipo de varias universidades demostraron que se podía cultivar tejido cardíaco humano en el andamio de hojas de espinaca, que fueron elegidas porque proporcionan un sistema circulatorio natural que es casi imposible de replicar utilizando las herramientas y técnicas científicas disponibles.

“En nuestro trabajo anterior, mostramos que las hojas de espinaca se pueden usar para crear parches musculares en el corazón”, dijo Judit. “En lugar de usar espinacas para regenerar partes humanas alternativas, este último proyecto demuestra que podemos usar espinacas para cultivar carne”.

Judith dijo que el equipo, que incluía a estudiantes graduados del Instituto Politécnico de Worcester Jordan Jones y Alex Rebelo, eliminó las células vegetales de las hojas de espinaca y utilizó el marco vascular restante para cultivar células de carne aisladas. Las células permanecieron viables hasta por 14 días y se diferenciaron en masa muscular.

“Necesitamos formas éticas y respetuosas con el medio ambiente para cultivar carne para alimentar a una población en crecimiento”, dijo Judith, cuya investigación cuenta con el apoyo de New Harvest. “Nos propusimos ver si podíamos usar un andamio comestible para lograr esto. Las células musculares dependen del anclaje, lo que significa que necesitan agarrarse a algo para crecer. En el laboratorio, podemos usar placas de cultivo de tejido de plástico, pero el el plástico no es comestible “.

Los investigadores indican que los resultados exitosos conducirán a una mayor caracterización de los materiales y los procesos científicos para comprender mejor cómo satisfacer la demanda de los consumidores y medir cómo se logra la producción a gran escala de acuerdo con las pautas de salud y seguridad.

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“Necesitamos ampliar esto haciendo crecer más células en las hojas para producir un bistec más grueso”, dijo Guadette. “Además, estamos buscando otras verduras y otras células animales y peces”.

La referencia: “Espinaca celular: un andamio comestible para carne cultivada en laboratorio”, por Jordan D. Jones, Alex S. Rebelo y Glenn R Judit, 20 de marzo de 2021 Biología alimentaria.
DOI: 10.1016 / j.fbio.2021.100986

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