La estrella distante descubierta por el telescopio Hubble puede ser la más cercana que jamás veremos | astronomía

La estrella más lejana jamás capturada por telescopio espacial Hubble Las imágenes parecen dar una maravillosa visión del universo antiguo.

La luz de la estrella, llamada Earndel, ha viajado unos 12.900 millones de años para llegar a la Tierra, un gran salto desde la estrella que antes estaba más lejos, que data de nueve mil millones de años. Las observaciones fueron posibles gracias a una rara alineación cósmica, lo que significa que Earndale puede ser la única estrella de esta era que veremos.

«Casi no lo creíamos al principio, estaba mucho más lejos que la estrella distante anterior», dijo Brian Welch, estudiante de doctorado en astronomía de la Universidad Johns Hopkins y autor principal del artículo de investigación. «El estudio de Earendel será una ventana a una era del universo a la que no estamos acostumbrados, pero que condujo a todo lo que conocemos».

El profesor Colin Norman, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins, que no participó en los hallazgos, dijo: «Este es un descubrimiento pionero fascinante que abre un área completamente nueva de descubrimiento y permite la observación directa de estrellas masivas cuando el universo era joven La formación de estrellas ha comenzado recientemente «.

Diagrama que muestra a Eärendel.
Diagrama que muestra a Eärendel. Foto: Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial/NASA, Agencia Espacial Europea y B. Welch (JHU) y el Dr.

Los científicos estiman que Earndale, cuyo nombre significa «estrella de la mañana» en inglés antiguo, tiene al menos 50 veces la masa del Sol y millones de veces más brillante, lo que la convierte en una de las estrellas más masivas conocidas. Pero incluso una estrella tan brillante suele ser indetectable. A distancias tan grandes, incluso una galaxia entera es solo una mota de luz.

Gracias al aumento natural de un enorme cúmulo de galaxias, WHL0137-08, que se encuentra entre nosotros y Erendel, los astrónomos pudieron hacer el descubrimiento. La fuerza gravitacional del cúmulo es tan intensa que la luz se dobla a su alrededor, creando una poderosa lupa cósmica que amplifica la luz de los objetos distantes que se encuentran detrás.

Los científicos calculan que el brillo de Eärendel se multiplica por miles, una situación que puede no repetirse con otras estrellas antiguas durante nuestra vida. «Esta puede ser la primera estrella que hemos visto desde el Big Bang», dijo el Dr. Guillaume Mahler, astrónomo de la Universidad de Durham y coautor.

La distancia de la estrella se estimó por su color. la luz es»Volverse rojolejos de su longitud de onda original a medida que viaja a través del universo en expansión y así, aunque Eärendel habría sido azul si se hubiera visto desde cerca, hace 12.900 millones de años, aparece de color rojo oscuro en las imágenes del Hubble.

Las observaciones fueron aclamadas como extremadamente importantes y priorizadas en el primer ciclo de observaciones utilizando James Webb de la NASA. Vacío Telescopio, cuyo lanzamiento está previsto para junio. Esto permitirá a los científicos confirmar definitivamente que están mirando una sola estrella que está muy lejos. Una posibilidad alternativa, considerada muy improbable, es que se trate de una enana marrón oscura cercana.

Las observaciones planificadas también permitirán a los astrónomos medir el brillo y la temperatura de la estrella y brindar información sobre la formación de la primera generación de estrellas. Estas estrellas, los ancestros de las que vemos hoy en el cielo, se formaron antes de que el universo se llenara de elementos pesados ​​producidos por sucesivas generaciones de estrellas masivas. Hay predicciones teóricas, pero ninguna evidencia directa, de una generación temprana de estrellas compuestas únicamente de hidrógeno y helio primordiales.

«[These stars] Producen las primeras supernovas que enriquecen las galaxias con minerales y elementos necesarios para la vida, como el carbono y el oxígeno». «Estas estrellas también son responsables de bombear energía al medio turbulento a partir del cual se forman las estrellas y las galaxias».

Los resultados fueron publicados en la revista naturaleza.

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