La evidencia de ADN reveló que las víctimas de la peste no siempre fueron enterradas en fosas comunes

Cuando la peste negra arrasó Europa a mediados del siglo XIV, acabó con casi la mitad de la población con muertes extremadamente rápidas, y la gente se vio obligada a enterrar a innumerables víctimas en fosas comunes. Al menos esa es la historia que nos cuentan los restos arqueológicos hasta ahora.

Los investigadores acaban de descubrir nueva evidencia de que los entierros masivos son solo una cara de la devastadora historia causada por la plaga porque, resulta que algunas víctimas fueron enterradas en sus tumbas con mucho cuidado.

El equipo de la Universidad de Cambridge detrás de este nuevo estudio tomó muestras de casi 200 tumbas y descubrió ADN antiguo Yersinia pestisY el Bacterias causantes de la peste, en los dientes de algunas personas que murieron a causa de la enfermedad y fueron enterradas solas.

“Esto [research] Mejora enormemente nuestra comprensión de la plaga y muestra que incluso en los tiempos increíblemente estresantes de las epidemias pasadas, la gente se esforzó mucho por enterrar a los fallecidos con el mayor cuidado posible “. Dice Craig Sisford, arqueólogo y autor principal de la Universidad de Cambridge.

El descubrimiento agrega una nueva dimensión a la larga y horrible historia de la plaga que se extendió por años. Después de la muerte negra De 1346 a 1353 en lo que se conoció como la Segunda Plaga pandemia (Después del primero, hace unos siglos).

Hasta el día de hoy, brotes la playa Todavía aparece en países como la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú. China y California también han registrado casos en los últimos años, aunque la enfermedad ahora se puede tratar con antibióticos modernos, si están disponibles.

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Pero la gente de la Edad Media tenía otros siglos antes de la causa de esta enfermedad mortal, Y. pestis, Yo estaba Fue descrito por el bacteriólogo suizo-francés Alexandre-Emile Jean Yersin en 1894.

Por temor a una enfermedad infecciosa que mató a personas en cuestión de días, las víctimas fueron enterradas en fosas comunes o ‘pozos de plaga’, como Uno Fue descubierto en una abadía del siglo XIV en el noroeste de Inglaterra. Contenía 48 esqueletos, más de la mitad de ellos niños.

Arqueólogos detrás de esta excavación Pensar Que algunas de estas personas, aunque enterradas en fosas comunes, fueron cuidadosamente enterradas, probablemente envueltas en sudarios, debido a la presión de los hombros del esqueleto. Pero era una corazonada que necesitaba más pruebas para seguir.

Armado con técnicas de secuenciación de ADN, el equipo de la Universidad de Cambridge ha comenzado a trabajar en el muestreo de más de 190 esqueletos de cinco cementerios en Cambridge y sus alrededores, incluida una presa, un cementerio de hospital urbano y una iglesia, con la esperanza de encontrar ADN antiguo conservado en los dientes. de personas que sucumbieron a la plaga.

Los restos, en su mayoría desenterrados en parcelas de enterramiento y fosas comunes individuales, datan de entre 1349 y 1561, por lo que es probable que estas personas murieran durante la segunda pandemia de plaga. Esto se confirmó en 10 de los 197 esqueletos analizados, y el resultado fue positivo. Y. pestis.

“Era casi imposible identificar estos esqueletos, por lo que la atención se ha centrado en los extraordinarios entierros masivos” porque la enfermedad rápidamente fatal “no deja rastros visibles en el esqueleto”, Escribe Sisford y colegas.

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enterrar la plagaIndividuos enterrados en Dar Al-Farari que murieron a causa de la plaga. (Unidad Arqueológica de Cambridge)

Con pruebas de ADN que confirman que los restos son de víctimas de la plaga, “estos entierros individuales muestran que incluso durante los brotes de la plaga, las personas fueron enterradas con gran cuidado y atención”. explicar Sisford.

“Particularmente en un monasterio monástico donde al menos tres personas fueron enterradas dentro de la sala capitular”, una cuarta persona también fue enterrada cuidadosamente en una iglesia cercana. Dice Sisford.

El aspecto más llamativo es la forma en que se enterró a las víctimas de la peste, como Sisford y sus colegas. explicar En su papel, es el esfuerzo que la gente debe hacer para enterrar a sus familiares dentro de las paredes de la casa de la clase.

“La casa de la clase tenía un piso de baldosas de mortero; decenas de baldosas tenían que ser levantadas cuidadosamente antes de que se ingresara al entierro y luego reemplazadas o reemplazadas por una losa de la tumba”. Escritura.

“Esto [also] En contraste con el espantoso lenguaje utilizado para describir el abandono de esta iglesia en 1365 cuando se informó que la iglesia fue parcialmente destruida y “huesos de cadáveres expuestos a animales”, Sisford Agregar.

El equipo encontró a algunas personas que recibieron un entierro masivo y dieron positivo Y. pestis, que es una buena comparación, pero al encontrar la primera evidencia de víctimas de la peste medieval enterradas solas gracias al ADN antiguo, el estudio abre un nuevo capítulo para los arqueólogos.

Sisford y sus colegas dicen que podría ser el comienzo de un cambio importante en nuestra comprensión arqueológica de las sociedades que enfrentan dificultades extremas. Epidemia brote de la enfermedad escritura El descubrimiento pinta “una imagen más completa de la vulnerabilidad y la capacidad de recuperación de las sociedades anteriores”.

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“Si los entierros de emergencia y los entierros masivos son atípicos, y la mayoría de las víctimas de la plaga reciben entierros individuales en cementerios regulares, esto pone en duda cuán representativos son estos sitios excepcionales”. Concluye.

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El estudio fue publicado en Revista europea de arqueología.

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