La familia argentina vuelve a casa tras 22 años de dar la vuelta al mundo

Gualeguaychú (Argentina) (AFP) – Una familia argentina está a punto de terminar el viaje de su vida: recorrieron los cinco continentes en el Gallopi de 1928 en una aventura que comenzó en 2000, todo el tiempo trayendo al mundo y criando a cuatro hijos que ahora son adolescentes.

La familia Zap – Hermann y Candelaria y estos niños – han recorrido un total de 362.000 kilómetros (225.000 millas) y ahora hacen escala en esta ciudad fronteriza con Uruguay antes de su llegada programada para el domingo donde comenzaron el 25 de enero de 2000 en la Obelisco, un monumento en el centro de Buenos Aires.

«Tengo sentimientos muy encontrados. Estamos acabando con un sueño o haciéndolo realidad», dijo Hermann a la AFP. «¿Qué pasará ahora? Miles de cambios, miles de opciones», dijo el hombre de 53 años, quien ya está considerando dar la vuelta al mundo.

Candelaria, que tenía 29 años cuando comenzó el viaje y ahora tiene 51, dijo que su mayor y mejor descubrimiento fueron las personas que conoció en el camino.

«La gente es increíble. La humanidad es increíble», dijo Candelaria.

Dijo que la familia ha visitado al menos 102 países, aunque en ocasiones han tenido que dar la vuelta por guerras u otro tipo de conflictos.

«Bueno en las ciudades»

La pareja había estado casada durante seis años, les iba bien y acababan de construir una casa, con planes de tener hijos también, cuando llegó la pasión por los viajes. Su viaje alrededor del mundo comenzó con un viaje de mochileros en Alaska.

Alguien les ofreció un automóvil, un Graham-Paige estadounidense de 1928. El motor estaba mal y la pintura se veía mal. “Ni siquiera vas a empezar”, dijo Candelaria Zapp.

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«Los asientos no son geniales, ni el silenciador. No tiene aire acondicionado. Es un auto que hay que vigilar. No parece cómodo, pero estuvo genial», dijo Hermann.

«Estaba bien en las ciudades, en el barro y en la arena».

Solo han usado ocho juegos de llantas en 22 años y solo necesitaron dos veces para hacer un trabajo importante en el motor.

Hermann muestra el automóvil abriendo una lona en la parte superior que forma una especie de tienda de campaña para que los niños duerman debajo cuando es hora de acampar.

«Es incluso más bonito ahora que cuando salió por primera vez», dijo sobre el auto modificado súper vintage.

Mientras estaban en la carretera, con el nacimiento de sus primeros dos hijos, Bampa, ahora de 19 años, vino a este mundo en los EE. UU. y Tehu, de 16, durante una visita a Argentina, agrandaron el automóvil cortándolo por la mitad. Y agregue otros 40 cm (16 in) de largo y asiento.

Eso dio paso a Paloma, ahora de 14 años, nacida en Canadá, y Wallabe, de 12 años, en Australia.

Las últimas incorporaciones a la familia han sido un perro llamado Timon y un gato llamado Hakuna mientras vivían en Brasil, varados por un tiempo en 2020 debido a Covid-19.

Más sobre ese auto, que parece sacado de una película de gángsters: el baúl sirve como área de almacenamiento en la cocina y el calor del motor se usa para cocinar o calentar agua. La ropa y los utensilios se guardan debajo de los asientos. Y durante todos estos años ha sido una hermosa casa.

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«Es una casa pequeña pero tiene un gran patio trasero con playas, montañas y lagos. Si no te gusta la vista, puedes cambiarla», dijo Hermann.

En el lateral del coche hay un cartel que dice «Una familia viaja por el mundo».

Los Zaps generalmente se quedaban como invitados en las casas de las personas, estimadas en alrededor de 2,000 en total.

“La humanidad es increíble”, dijo Candelaria sobre la hospitalidad de la gente. «Ayudó mucho ser solo parte de un sueño».

Pero no fue fácil. Hermann una vez contrajo malaria y su familia viajó por Asia durante un brote de gripe aviar y tuvo que lidiar con el ébola en África y el dengue en América Central.

– ‘Muchos amigos’-

Aquí en las calles de Gualeguaychú, la gente hace sonar sus bocinas cuando ven a la vieja Graham-Paige en los Zapps. Los entusiastas de los autos antiguos se tomaron fotos con ellos.

Algunos incluso están comprando una copia del libro que los Zapps escribieron sobre su aventura, Catching a Dream. Han vendido unas 100.000 copias y dicen que es la principal fuente de ingresos para todos esos viajes.

Para que conste, lo hicieron en América, África, Oceanía, Asia y Europa.

Tocaron el Monte Everest, comieron huevos de pato en Asia, bailaron con los indígenas de Namibia, entraron en la tumba del rey Tutankamón en Egipto y navegaron por muchos mares.

Para los niños fue una experiencia inolvidable. Hicieron sus estudios a distancia y en casa con Candelaria.

La familia Zapp ya está casi de vuelta en casa después de viajar por los cinco continentes durante 22 años
La familia Zapp ya está casi de vuelta en casa después de viajar por los cinco continentes durante 22 años Juan Mabromata, AFP

Ahora les esperan lecciones personales en Argentina.

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«Lo que más quiero hacer es hacer muchos amigos», dijo Paloma, de 14 años.

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