La fiebre del oro negro de las Islas Malvinas finalmente puede ser una realidad – MercoPress

La fiebre del oro negro de las Islas Malvinas finalmente puede ser una realidad

sábado 23 julio 2022 – 22:49 UTC


Sam Moody de Rockhopper dice que el proyecto «cambiará la economía» de las islas (fotógrafo del Times Nicky Ray)
Un grupo de exploradores tomados de Aim, apodados
Un grupo de exploradores citados de «Seniors of the South Atlantic» de Aim, Desire Petroleum, Falkland Oil and Gas, Argos Resources, Borders & Southern y Rockhopper
Navitas, CEO Gideon Palmyra, ha sido una figura influyente en la apertura del Mediterráneo oriental como una nueva fuente importante de gas.
Navitas, CEO Gideon Palmyra, ha sido una figura influyente en la apertura del Mediterráneo oriental como una nueva fuente importante de gas.

Por Dominic O’Connell, The Times – Diríjase hacia el norte desde las Islas Malvinas, a través de las olas del Atlántico Sur mientras los albatros y las ballenas cantan, y pase por lo que podría ser una nueva gran provincia petrolera, una importante fuente de hidrocarburos controlada no por el ancianos o pocos, sino por el reino Unido.

Las Islas Malvinas pueden parecer un candidato extraño para convertirse en un centro energético. La existencia potencial de cantidades comerciales de petróleo se conoce desde hace décadas, pero el desarrollo exitoso siempre ha parecido poco probable. Las islas estaban demasiado lejos, el clima demasiado inhóspito y el costo demasiado alto.

Ahora, sin embargo, las probabilidades están disminuyendo. El campo Sea Lion, que ha sido una perspectiva intermitente nuevamente desde que se descubrió petróleo allí hace 12 años, está en funcionamiento nuevamente. Rockhopper, la empresa de exploración que lo encontró, llegó a un acuerdo de desarrollo con Navitas, una compañía petrolera israelí conocida por presentar perspectivas de producción desafiantes.

Su director ejecutivo, Gideon Palmyra, ha sido una figura influyente en la apertura del Mediterráneo oriental como una nueva fuente importante de gas, y la compañía completó recientemente un acuerdo para desarrollar el campo Shenandoah en el Golfo de México, que anteriormente había sido descontado. Por estar en aguas muy profundas con alta presión de pozo.

«Estamos mucho más cerca que nunca de que eso realmente suceda», dice Ashley Keelty, analista jefe de petróleo y gas del corredor de bolsa Panmore Gordon, quien viajó a las islas para examinar el proyecto cuando parecía probable por última vez.

«Cambiará la economía de las Islas Malvinas», dice Sam Moody, director ejecutivo de Rockhopper. «Y es lo suficientemente grande como para marcar la diferencia en la seguridad del suministro de energía del Reino Unido».

Argentina, que ha denunciado la extracción ilegal de petróleo y gas en aguas de las Malvinas debido a su reivindicación territorial de las islas, sigue oponiéndose firmemente. Los activistas ambientales también se han opuesto en el pasado, aunque una organización benéfica local de vida silvestre no pide una prohibición general.

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Si todo va de acuerdo con el plan de Rockhopper, y todavía hay obstáculos regulatorios que superar, incluida la firma en Westminster, se podría tomar una decisión final de inversión dentro de dos años.

Las Islas Malvinas han sido la próxima gran cosa en el petróleo muchas veces en el pasado. Los gigantes de la industria, incluida Shell, exploraron sin suerte en la década de 1990, y hubo una oleada de interés alrededor de 2010 cuando el rápido aumento de los precios del petróleo provocó una aceleración de la exploración.

Un grupo de exploradores tomado del apodo de Aim «los ancianos del Atlántico Sur», incluidos Desire Petroleum, Falkland Oil and Gas, Argos Resources, Borders & Southern y Rockhopper, han recaudado dinero de inversionistas ansiosos por creer que las riquezas los esperan. Era un ambiente frenético. Los comentarios en los tableros de anuncios de los inversores en ese momento mostraron que muchos de los que compraron las acciones creían que la disposición de Gran Bretaña a luchar por las Islas Malvinas desde la invasión argentina de 1982 era prueba suficiente de que se habían encontrado grandes cantidades de petróleo.

Pero después de la oleada de actividad, el precio del petróleo cayó y el interés en el mercado cayó. Rockhopper, una pequeña empresa con sede en una granja de Wiltshire, es una de esas empresas que se ha mantenido en el curso, con una licencia no solo para lobos marinos sino también para otros campos potenciales.

Moody, cofundador y director ejecutivo de Rockhopper, se comprometió por primera vez en 2004 después de hablar con Richard Visick, antiguo propietario de Weddell Island, la tercera isla más grande de las Islas Malvinas. «El espacio que Shell y otros estaban explorando salía de la licencia; estaba abierto para que entrara otra persona. ‘Creo que aquí hay una oportunidad’, y la creamos juntos», dijo Richard.

En 2010, Rockhopper encontró petróleo en el Sea Lion, no muy lejos de donde Shell había estado operando hace más de una década. «Solo fallaron 1.000 metros», dice Moody. Este descubrimiento, que se estima que contiene al menos 500 millones de barriles, convirtió a Rockhopper en un objetivo potencial para otros exploradores de petróleo hambrientos de perspectivas prometedoras. Mantuvo conversaciones con Cairn Energy antes de concluir un acuerdo de desarrollo con Premier Oil, una empresa que cotiza en Londres con intereses en el Reino Unido, México y Asia.

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Premier pagó $231 millones por adelantado por una participación del 60%, con la promesa de pagar otros $770 millones en costos de desarrollo. Los socios predijeron que el petróleo fluiría en 2017. Sin embargo, eso nunca sucedió. El precio del petróleo ha caído, y aunque Premier y Rockhopper han gastado dinero en estudios y trabajos de ingeniería sobre cómo hacer que el campo entre en producción, el desarrollo real se ha suspendido.

El primer ministro estaba preocupado por problemas en otras áreas y un balance frágil. En marzo del año pasado, se fusionó con otra empresa petrolera de tamaño medio, Chrysaor Holdings, cambiando el nombre de la empresa fusionada a Harbor Energy.

Harbour estaba menos interesado en las Islas Malvinas y en diciembre se retiró y fue reemplazado por Navitas. Al cierre del trato, la empresa israelí se quedará con el 65% del campo, mientras que Rockhopper se quedará con el 35%. Rockhopper recaudó $10 millones este mes para ayudar a financiar su parte del acuerdo.

Palmyra, que tiene intereses separados en la producción de películas, incluida la película Norman de 2016, protagonizada por Richard Gere, dijo que el grupo israelí había estado rastreando el Sea Lion Field durante algún tiempo. “Estábamos interesados ​​en volver a la época en que el primer ministro se involucró”, dijo. «Simplemente nos queda bien. Nos encantan las situaciones en las que hay desafíos, y tenemos un historial comprobado de hacer que las cosas funcionen en lugares difíciles».

Según Palmyra, ya se ha hecho mucho trabajo duro. «El Premier y Rockhopper juntos han gastado mucho dinero en desarrollo. Vamos a mejorar el concepto de producción, pero básicamente vemos esto como la adquisición de un activo que realmente tiene un largo camino por recorrer».

Navitas también proporciona acceso a una interesante fuente de fondos: los inversores israelíes, que, según Palmyra, están ansiosos por acceder a más activos de petróleo y gas. Se niega a oponerse a la creación de nuevos yacimientos de petróleo y gas por motivos relacionados con el cambio climático.

«La realidad es que la transición de los hidrocarburos a las nuevas fuentes de energía llevará mucho más tiempo de lo que la gente piensa y, mientras tanto, necesitaremos nuevas fuentes de petróleo y gas».

También se siente cómodo con las denuncias de Argentina. Somos conscientes del conflicto, pero es un territorio del Reino Unido.

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«Nuestra experiencia en el Mediterráneo oriental me hace creer que los descubrimientos de petróleo son desarrollos positivos: si lo hacemos bien, otras compañías petroleras, incluso las grandes, vendrán a las Islas Malvinas».

Comprensiblemente, tanto Modi como Palmyra están interesados ​​en enfatizar el impacto que la producción de petróleo puede tener en la seguridad energética de Gran Bretaña. «Esto podría ser lo suficientemente grande como para reemplazar todas las importaciones de petróleo del Reino Unido desde Rusia», dice Modi.

También sería un gran problema para la economía de las Malvinas.

El gobierno de las Islas Malvinas (hay una nueva administración después de las elecciones de noviembre del año pasado) cobrará una tarifa del 9% por cada barril producido y también impondrá un impuesto corporativo a las operaciones de leones marinos.

“Según su suposición sobre el precio del petróleo, es una gran cantidad de dinero para las islas”, dice Modi, mientras que Palmyra estima que la primera fase podría triplicar el PIB de las Islas Malvinas.

El gobierno de las Islas Malvinas, en un comunicado, dijo que apoya la producción de petróleo «siempre que se lleve a cabo de acuerdo con los estándares necesarios». Dijo que era demasiado pronto para hacer planes finales sobre cómo se utilizarían los ingresos del petróleo. Un portavoz dijo que las Islas Malvinas tienen importantes requisitos de renovación de infraestructura.

Esther Bertram, directora ejecutiva de Falkland Conservation, una organización benéfica dedicada a proteger la vida silvestre en las islas, dijo que el grupo no se oponía a todo desarrollo petrolero, pero quería salvaguardas ambientales adicionales, incluidas nuevas leyes, protección de las aguas costeras y fondos disponibles para cualquier acción correctiva necesaria. .

«Creo que será interesante ver qué sucede porque muchos votantes hablaron en las últimas elecciones sobre el medio ambiente como uno de los grandes temas para ellos», dijo.

Si bien algunos habitantes de las Malvinas pueden esperar que el acuerdo con Navitas acerque su sueño de riqueza, otros recordarán que se prometió mucho antes y que mucho dependía de los precios del petróleo. Rockhopper y Premier calculan que el campo Sea Lion tiene un costo equivalente a unos $40 por barril, muy por debajo de los $100 actuales.

“Creo que hay muchas más posibilidades de que eso suceda que en cualquier otro momento de los últimos años”, dijo Werner Riding, analista de petróleo y gas de Bill Hunt, un corredor de Rockhopper. «Tendrá un nuevo operador entusiasmado en Navitas, y deberían poder financiarlo. Es un recurso de buen tamaño y para cuando tomen la decisión final de inversión, tendrán confianza en las reservas probadas. A $100 de petróleo, ciertamente es financiable”.

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