La Galería Nacional de Australia devuelve artefactos robados a India en la mayor repatriación de arte

La Galería Nacional de Australia (NGA) devolverá 13 obras de arte más que compró al comerciante Subhash Kapoor después de concluir que muchas habían sido saqueadas o robadas en India.

Esta es la cuarta vez que la NGA entrega al gobierno indio las antigüedades que le compró a Kapoor, quien está a la espera de juicio tras ser acusado de dirigir una red mundial de contrabando de antigüedades.

Esta colección es la más grande que la galería aún no ha traído a casa e incluye seis esculturas, seis fotografías, un pergamino pintado y un estandarte del desfile.

Trece de estos artículos se compraron al Sr. Kapoor, mientras que otros se compraron a un distribuidor independiente.

El director de NGA, Nick Mitzewicz, dijo que la galería cree que seis de las obras de arte probablemente fueron robadas o transportadas ilegalmente desde India.

Si bien el programa no pudo obtener otros dos artículos, y no tenía evidencia de que las seis fotos fueran robadas, Mitzevich le dijo a ABC que también serían devueltos a la India porque la NGA no tenía fe en la moral de Kapoor.

imagen de una mujer en la india
Foto sin título de Udaipur en Rajasthan, India. Adquirido en 2009.(

Suministrado: Galería Nacional de Australia

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“Este es otro paso hacia la construcción de un enfoque ético para la gestión de nuestras colecciones”.

El anuncio significa que la saga que cubre la NGA sobre el Sr. Kapoor y las supuestas antigüedades saqueadas finalmente puede llegar a su fin.

NGA ha gastado $ 10,7 millones en 22 obras de la exposición de Kapoor “El arte del pasado” durante varios años, incluida una impresionante escultura de bronce del siglo XI de Shiva Nataraja, que NGA compró por más de $ 5 millones en 2008.

Arco del Santuario Jain y Gina sentados
Arco de un mausoleo de Jain y Jina del distrito de Mount Abu de Rajasthan, India, desde el siglo XI al XII.(

Suministrado: Galería Nacional de Australia

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Cuando la policía india arrestó a Kapoor en 2012, incluyó a Dancing Shiva como uno de los artículos robados, y pronto se hizo evidente que la estatua había sido arrebatada de un templo en el sur de la India.

NGA insistió en que había investigado a fondo la fuente de la obra de arte, Pero las cuatro esquinas de ABC revelaron serios problemas en el proceso..

El entonces secretario de Artes, George Brandes, también criticó la decisión de la Asamblea General de comprar la estatua, diciendo que la decisión de la galería de seguir adelante fue “incauta”.

En 2014, el entonces primer ministro Tony Abbott entregó la bailarina de Shiva al primer ministro indio Narendra Modi durante una visita a Nueva Delhi.

Desde entonces, NGA ha devuelto otras cinco obras de arte que le compró al Sr. Kapoor al gobierno indio, incluida una talla de roca del siglo III y una serie de exquisitas tallas de piedra.

Después de que el último lote de 13 obras de arte fuera devuelto a la India, la galería conservará solo tres de las 22 obras que compró al Sr. Kapoor.

NGA eliminó los tres artículos del programa y dijo que también se enviarán a casa cuando el programa decida dónde deben devolverse.

NGA “asume” la responsabilidad del artefacto

Mitzewicz dijo que dos revisiones separadas de la ex juez de la Corte Suprema Susan Crinan han ayudado a la galería a desarrollar nuevos marcos que ayudarán a garantizar que los artefactos robados no se compren.

La foto del donante y los sacerdotes frente a Shri Neji
Retrato “Manurat” del benefactor y sacerdotes antes de Shri Nathji, comprado en 2009.(

Suministrado: Galería Nacional de Australia

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“Asumimos la responsabilidad del negocio que ingresó al grupo”, dijo.

La exposición también introdujo un nuevo enfoque para evaluar si las obras de origen dudoso deben devolverse y la obligación de devolver los artículos considerados potencialmente “sobre la base de la probabilidad” de robo, excavación ilegal o adquiridos de manera poco ética.

“Nos tomamos ese período muy en serio e hicimos cambios importantes en la forma en que hacemos negocios”, dijo Mitzevich.

“Ha habido un cambio. La colección ética y legal de obras de arte se ha convertido en una prioridad, tanto en términos de revisión como de aplicación de extrema precisión en términos de colección y fuente”.

Estatua del siglo X al XI "pareja divina".
La pareja divina: una estatua de Lakshmi y Vishnu de los siglos X al XI.(

Suministrado: Galería Nacional de Australia

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El anuncio fue recibido por el gobierno indio por la NGA, que ha lanzado una importante campaña internacional para recuperar miles de reliquias saqueadas de templos y vendidas ilegalmente en el extranjero.

El Alto Comisionado de la India en Australia, Manpreet Vohra, elogió la decisión de devolver las obras de arte como “una obra excepcional de buena voluntad”.

El programa todavía está tratando de recuperar el dinero que le pagaron al Sr. Kapoor.

En 2016 fue Un tribunal de Nueva York otorgó $ 11 millones en daños.

Algunos abogados dicen que no hay garantía de que NGA alguna vez reciba el dinero.

La galería todavía está investigando otros elementos de sus colecciones para asegurarse de que ninguno haya sido robado o obtenido ilegalmente, pero Mitzewicz dijo que aún no estaba seguro de si NGA traería más obras de arte a casa en el futuro.

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