La industria del reciclaje ‘no está lista’ para prohibir la exportación de desechos plásticos

Hoy entró en vigor una prohibición de exportación sobre el envío de plásticos mezclados al extranjero para su reciclaje, pero podría dar lugar a que los materiales reciclables se envíen al vertedero.

El sector de desechos y reciclaje dijo que no estaba listo para el cambio, y que algunos estados aún faltan más de un año para poder reciclar todos sus desechos plásticos.

“Nos estamos moviendo lentamente hacia eso”, dijo Rose Reed, directora ejecutiva del Consejo Nacional de la Industria de Desechos y Reciclaje.

“¿Pero estamos listos para el 1 de julio? No.”

Los gobiernos federal, estatal y local acordaron prohibir la exportación de una variedad de artículos reciclables el año pasado, luego de que China e Indonesia prohibieran las importaciones de desechos de Australia y otros países.

La exportación de vidrio está prohibida desde el 1 de enero de este año.

A partir de hoy, los plásticos mixtos (se agrupan diferentes tipos de plásticos) ya no se pueden exportar.

Los desechos plásticos clasificados en resinas individuales o tipos de polímeros pueden exportarse por otros 12 meses, si los exportadores obtienen una licencia del Ministerio Federal de Medio Ambiente.

Pero el próximo año también se prohibirá, con solo los plásticos clasificados y procesados ​​en otro material elegible para la exportación.

“Es un gran cambio, pero lo más importante es que es gradual”, dijo a ABC la ministra federal de Medio Ambiente, Susan Lee.

La capacidad del sector para tratar residuos es cuestionada por el Ministro de Medio Ambiente

Mujer en una conferencia de prensa con figuras negras en primer plano
La ministra de Medio Ambiente, Susan Lee, ha cuestionado la afirmación de la industria de que no está dispuesta a prohibir la exportación de plásticos.(

ABC News: Ian Catmore

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La Sra. Reed dice que el sector quiere reutilizar todos sus desechos plásticos, pero es posible que no tenga la capacidad para tratarlos todos.

Si bien Australia Occidental y ACT han mejorado o construido nuevas instalaciones de reciclaje de plástico, algunos estados y territorios tardarán entre 12 y 18 meses en aumentar su capacidad.

Esto no deja muchas opciones sobre qué hacer con los residuos reciclables que se acumulan mientras tanto.

“Existen restricciones sobre cuánto tiempo se pueden almacenar los artículos por razones de seguridad”, dijo la Sra. Reed.

“La alternativa es ponerlo en el relleno sanitario, (esta) es la última opción”.

“Poner plástico en un vertedero es un costo enorme y no queremos hacer eso. Además, existe una pérdida potencial de estos materiales”.

El ministro de Medio Ambiente ha cuestionado la afirmación del sector de que no está listo para el cambio, y señaló que una encuesta reciente de la industria mostró que hay 160.000 toneladas de capacidad sobrante de reciclaje de plástico cada año en Australia.

Esto fácilmente permitiría procesar fácilmente las 75.000 toneladas de residuos plásticos exportados en el último año fiscal.

“Tenemos que comenzar este espectáculo en el futuro”, dijo Ley.

“No queremos que este plástico se vaya al vertedero, y no es necesario enterrarlo en un vertedero.

El subsecretario asistente de Medio Ambiente de Labour, Josh Wilson, dijo que la responsabilidad del gobierno federal es garantizar que el plástico colocado en los contenedores de reciclaje sea reciclado.

“En última instancia, el gobierno deberá cambiar la fecha de la prohibición de las exportaciones o introducir exenciones”, dijo.

“(De lo contrario) irá al vertedero o se almacenará peligrosamente, creando un riesgo de incendio”.

“Ninguno de estos resultados debería suceder, pero el gobierno no se ha hecho responsable del peligro muy real que estaremos después del 1 de julio”.

Los problemas pueden empeorar a los 12 meses

Hasta el momento, no se han otorgado licencias de exportación que permitan a las empresas de reciclaje enviar residuos plásticos de un solo uso al extranjero.

El Consejo Nacional de la Industria de Residuos y Reciclaje dijo que esto podría agravar los problemas que enfrenta el sector durante los próximos 12 meses.

“El gobierno federal necesita aprobar, con urgencia, las aplicaciones existentes para exportar plásticos etiquetados”, dijo la Sra. Reed a ABC.

“Esta es una forma importante de mantener los ingresos … para contrarrestar las pérdidas incurridas debido a la imposibilidad de exportar los plásticos mezclados”.

La Sra. Lee aseguró que esos problemas se resolverían.

“Obviamente ha habido algo de prisa (en los pedidos) en los últimos días. Mi departamento va a solucionar la congestión en el sistema”.

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