La infección por Covid-19 sacude a Europa y alimenta el miedo a las vacaciones

Las infecciones aumentan en Bretaña Impulsado en parte por la variante Omicron del coronavirus, ha despertado los temores de Europa, imponiendo nuevas restricciones en el continente y provocando un pánico familiar en ambos lados del Atlántico por entrar en una nueva fase de la pandemia justo a tiempo para las vacaciones.

Aún se desconoce mucho sobre Omicron, pero los funcionarios advierten cada vez más que parece ser más transmisible que la variante Delta, que ya ha ejercido presión sobre los hospitales de todo el mundo. Con tantas preguntas sin respuesta, había incertidumbre sobre qué tan rápido y cuán severas serían las restricciones para viajar en las fiestas navideñas y de fin de año.

Después de que Reino Unido registrara el mayor número de nuevos casos confirmados de COVID-19 desde que comenzó la pandemia, Francia anunció el jueves que endurecería las reglas de entrada para los que provengan de Gran Bretaña. Horas después, el país estableció otro récord, con 88,376 casos más confirmados de COVID-19 reportados el jueves, casi 10,000 más que el día anterior.

Una mujer usa una mascarilla mientras camina por el mercado de Covent Garden en Londres. (AFP)

En Inglaterra, el director médico ha instado a la gente a limitar su visión durante el período festivo. Los bares y restaurantes dijeron que mucha gente está prestando atención a ese consejo al cancelar las fiestas navideñas, aunque ha habido mucho debate sobre lo que se puede hacer. En Estados Unidos, la Casa Blanca insistió en que no había necesidad de cerrar, a pesar de las señales de que Omicron estaba ganando terreno allí.

A nivel mundial, más de 75 países han informado casos confirmados de la nueva variante. En Gran Bretaña, donde los casos de Omicron se duplican cada dos o tres días, se esperaba que Omicron pronto reemplazaría a Delta como la cepa dominante en el país. El gobierno ha acelerado su programa de apoyo en respuesta. Las autoridades de la Unión Europea de 27 naciones dicen que Omicron será la alternativa dominante en el bloque a mediados de enero.

Los primeros datos sugieren que Omicron puede ser más suave pero mejor para evitar las vacunas, lo que hace que las inyecciones de refuerzo sean aún más importantes. Instó a los expertos a tener especial cuidado al sacar conclusiones porque la hospitalización va por detrás de la infección y porque muchas variables contribuyen a la forma en que los pacientes se infectan.

La gente hace fila frente al centro de vacunación del St Thomas ‘Hospital de Londres. (AFP)

Incluso si Omicron demuestra ser generalmente más suave que Delta, puede desarmar algunas de las herramientas disponibles para salvar vidas y poner a los inmunodeprimidos y a los ancianos en un riesgo particular. Y si es más transmisible, más infecciones en general aumentan el riesgo de que más casos sean graves.

A medida que los expertos recopilan datos, algunos gobiernos se apresuraron a actuar, mientras que otros intentaron disipar los temores de que la nueva alternativa enviaría a los países al punto de partida.

El primer ministro Boris Johnson insistió el jueves en que la situación en el Reino Unido era diferente a la del año pasado debido al uso generalizado de vacunas y la capacidad de realizar pruebas.

La gente disfruta de nieve falsa en Covent Garden, Londres. (AFP)

Si la gente quiere asistir a un evento, dijo, «lo más sensato es hacerse la prueba y asegurarse de que sean cuidadosos».

«Pero no estamos diciendo que queremos cancelar las cosas», dijo. «No estamos cerrando las cosas, y el camino más rápido de regreso a la normalidad es a través del refuerzo».

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, escribió una nota más cautelosa, aconsejando a las personas a principios de semana que limiten sus contactos sociales.

El jueves, dijo a un comité parlamentario que el gobierno podría tener que revisar las medidas si las vacunas resultan menos efectivas de lo esperado contra Omicron.

Algunas personas con máscaras sentadas en el metro de Londres. (AFP)

Dijo que esto «sería un cambio fundamental en la visión de los ministros sobre los riesgos en el futuro».

Entre los que tomaron la ruta más cautelosa se encontraba la reina Isabel II, que optó por cancelar su tradicional almuerzo familiar antes de Navidad.

En los Estados Unidos, la administración del presidente Joe Biden dijo que no se planeó un endurecimiento de las restricciones. Dijo que la variante Omicron no se está extendiendo tan rápido como en Europa debido a las medidas tomadas por su administración.

Pero advirtió que los estadounidenses no vacunados se enfrentan a un «invierno de enfermedades graves y muerte».

El coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zents, dijo que Estados Unidos «estaba en un lugar muy diferente y más fuerte de lo que estábamos hace un año».

Sin embargo, persistieron los sentimientos de ansiedad entre algunas personas.

Una mujer con un protector facial pasa junto a un retrato de Santa Claus en un mercado navideño en Londres. (AFP)

Michael Stoll, de 32 años, se sintió aliviado cuando recibió la vacuna Pfizer la primavera pasada, pero la propagación de Omicron convirtió su optimismo en asombro.

«A pesar de que me he vacunado por completo en este momento, eso ya no me da ningún tipo de garantía», dijo. «Simplemente te preocupa porque te dicen que los refuerzos funcionarán, pero eso es lo que dijeron sobre las vacunas originales. ¿Tendré que seguir vacunándome cada dos meses?»

Dijo que hizo una cita para recibir una vacuna de refuerzo el jueves por la mañana.

Stoll, que trabaja en un mostrador de conserjería en un edificio de apartamentos en el centro de Washington, dijo que toda su familia vive en la ciudad, por lo que no viaja en Navidad. Sin embargo, está preocupado por los amigos y compañeros de trabajo que viajarán.

Vista general del interior de un centro de llamadas reconvertido, que se utiliza como centro de vacunación NHS Covid-19 en Ramsgate, Inglaterra. (AFP)

«Solo recuerdo lo mal que estuvo todo el año pasado, y parece que podría volver a ser tan malo», dijo.

Mientras tanto, la gente en los Países Bajos ha estado en bloqueo parcial desde noviembre para limitar el aumento generado por el delta. Si bien el número de personas infectadas ahora está disminuyendo, el gobierno ordenó esta semana el cierre de las escuelas primarias para Navidad hace una semana en medio de los temores de un nuevo aumento. Las autoridades también han acelerado una campaña de consolidación, con el primer ministro interino Mark Rutte citando a Gran Bretaña como un ejemplo de la rapidez con la que se puede difundir una alternativa.

Los líderes de la Unión Europea reunidos en Bruselas para la cumbre del jueves buscaron equilibrar la lucha contra el aumento de infecciones en todo el continente y al mismo tiempo mantener las fronteras abiertas con políticas compartidas en todo el bloque.

«Tratemos de preservar la solución europea», dijo el primer ministro belga Alexandre de Croo. «Si todos los países vuelven a hacerlo solos, estaremos lejos de casa».

Las personas, algunas con máscaras, hacen fila para los chequeos en Londres. (AFP)

Pero antes de la reunión, los países europeos ya estaban trabajando para frenar la propagación. Grecia e Italia endurecieron los requisitos de entrada para los viajeros a principios de esta semana, y Portugal decidió mantener controles fronterizos más estrictos más allá del final previsto del 9 de enero.

Francia dijo el jueves que impondría restricciones a los viajeros del Reino Unido, que ya no forma parte de la Unión Europea, y que establecería límites en los motivos de viaje y requeriría 48 horas de aislamiento a la llegada. Las nuevas medidas entrarán en vigor el sábado.

El primer ministro francés, Jean Castex, dijo que las medidas se impusieron «ante la rápida propagación de la variante Omicron en el Reino Unido».

Los médicos que usan equipo de protección en la unidad de cuidados intensivos del Hospital Honved tratan a pacientes con COVID-19 durante la pandemia del nuevo coronavirus COVID-19 en Budapest, Hungría. (AFP)

La medida sorpresa se produce después de semanas de tensiones políticas entre Francia y Gran Bretaña sobre los derechos de pesca y cómo lidiar con la migración a través del Canal de la Mancha. El gobierno francés está tratando desesperadamente de evitar un nuevo bloqueo que dañaría la economía y afectaría la esperada campaña de reelección del presidente Emmanuel Macron.

Konstantin Dobrynin, que esperaba fuera de una estación de tren en París, dijo que a veces sentía que los gobiernos reaccionaban exageradamente e imponían medidas innecesarias. En cuanto a Omicron, aún no está claro qué tan peligroso es.

«Así que tenemos que estar equilibrados y no debemos entrar en pánico», dijo.

Gran Bretaña dijo que no tenía planes de tomar medidas recíprocas.

La gente se sienta en las mesas exteriores en el mercado de Covent Garden, Londres. (AFP)

Temiendo una oleada de fiestas canceladas y una recesión general en los negocios en el apogeo de la crucial y lucrativa temporada navideña, los restaurantes y pubs británicos pidieron ayuda al gobierno el jueves. Dijeron que las preocupaciones sobre la nueva alternativa ya habían eliminado 2 mil millones de libras ($ 4,8 mil millones) en ventas durante los últimos 10 días.

En todo Londres, los restaurantes que normalmente ven multitudes zumbando sobre vasos y comidas festivas han informado de un gran número de cancelaciones y habitaciones vacías.

«Es una completa pesadilla … Esta semana tiene que ser el día más ajetreado del año en términos de hospitalidad», dijo Sally Abbe, chef en jefe del Conrad Hotel en el centro de Londres. «Está por todos lados, todo el mundo cancela, pero no hay apoyo del gobierno».

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