La investigación astronómica sugiere la existencia de un «túnel magnético» que rodea nuestro sistema solar.

La investigación realizada por astrónomos de la Universidad de Toronto sugiere que el sistema solar está rodeado por un túnel magnético que se puede ver en ondas de radio.

Jennifer West, asistente de investigación en el Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica, presenta el caso científico de que dos estructuras brillantes vistas en lados opuestos del cielo, que antes se consideraban separadas, en realidad están conectadas y formadas por filamentos en forma de cuerda. La conexión forma lo que parece un túnel alrededor de nuestro sistema solar.

Resultados de los datos de investigación de West. Fue publicado en The Astrophysical Journal.

“Si miráramos hacia el cielo, veríamos esta estructura en forma de túnel en casi todas las direcciones, es decir, si tuviéramos ojos que pudieran ver la luz de radio”, dice West.

West dice que los astrónomos llamados «North Polar Spur» y «Fan Region» conocen estas dos estructuras desde hace décadas. Pero la mayoría de las explicaciones científicas se han centrado en ellos de forma individual. Por el contrario, West y sus colegas creen que fueron los primeros astrónomos en conectarlos como una sola unidad.

Compuestas por partículas cargadas y un campo magnético, las estructuras tienen forma de cuerdas largas y están ubicadas a unos 350 años luz de distancia de nosotros, y tienen una longitud de unos 1.000 años luz.

«Esta es la distancia equivalente recorrida entre Toronto y Vancouver dos billones de veces», dice West.

Izquierda: Un túnel curvo, con líneas formadas por luces de túnel y marcas de carriles, formando una geometría similar al modelo propuesto de la Espora Polar Norte y la Región de Van (Imagen de Pixabay / ilustración de Jennifer West). Derecha: El cielo como aparecería en ondas radiopolarizadas (Imagen de Dominion Radio Astrophysical Observatory / Villa Elisa Telescope / ESA / Planck Collaboration / Stellarium / Jennifer West)

READ  Coronavirus: Rastros de COVID-19 descubiertos en las aguas residuales de Canberra por primera vez | Canberra Times

West ha estado pensando en estas características durante 15 años, desde que vio por primera vez un mapa del cielo de radio. Recientemente, construyó un modelo de computadora que calcula la forma del cielo de radio desde la Tierra a medida que cambiaba la forma y la posición de las largas cuerdas. Este modelo permitió a West «construir» la estructura a nuestro alrededor y le mostró cómo se vería el cielo a través de nuestros telescopios. Fue esta nueva perspectiva la que la ayudó a hacer coincidir el modelo con los datos.

«Hace unos años, uno de nuestros coautores, Tom Landecker, me habló de un artículo de 1965, de los primeros días de la radioastronomía», dice West. «Según los datos brutos disponibles en este momento, los autores [Mathewson and Milne], conjetura que estas señales de radio polarizadas podrían originarse a partir de nuestra vista del brazo local de la galaxia, desde su interior.

«Ese documento me inspiró a desarrollar esta idea y relacionar mi modelo con los datos mucho mejores que nos brindan nuestros telescopios en la actualidad».

Un mapa ilustrado de la Vía Láctea que muestra la ubicación y el tamaño de los filamentos propuestos. El recuadro muestra una vista más detallada de los entornos locales, la ubicación de la burbuja local y varias nubes de polvo cercanas (Imagen de NASA / JPL-Caltech / R. Hurt / SSC / Caltech con anotaciones de Jennifer West)

West usa un mapa de la Tierra como ejemplo. El Polo Norte está en la parte superior y el ecuador está en el medio, a menos que vuelva a dibujar el mapa desde una perspectiva diferente. Lo mismo ocurre con el mapa de nuestra galaxia. «La mayoría de los astrónomos miran un mapa del polo norte galáctico en la parte superior y el centro galáctico en el medio», explica West. «La parte importante que inspiró esta idea fue volver a dibujar ese mapa con un punto diferente en el medio».

READ  Circón en la arena de la playa revela la historia antigua de la tierra

«Este es un trabajo muy inteligente», dice Brian Gensler, profesor del Instituto Dunlap y autor de la publicación. «Cuando Jennifer me mostró esto por primera vez, pensé que era demasiado ‘genial’ para que tuviera una posible explicación. Pero finalmente logró convencerme. Ahora, estoy emocionado de ver la reacción del resto de la comunidad astronómica. «

Experto en magnetismo en galaxias y el medio interestelar, West espera más posibles descubrimientos asociados con esta investigación.

«Los campos magnéticos no existen de forma aislada», dice. «Todos tienen que conectarse entre sí. Entonces, el siguiente paso es comprender mejor cómo este campo magnético local se relaciona tanto con el campo magnético galáctico a gran escala, como con los campos magnéticos más pequeños de nuestro Sol y Tierra».

Mientras tanto, West está de acuerdo en que el nuevo modelo de «túnel» no solo aporta una nueva visión a la comunidad científica, sino que también ofrece un concepto innovador para el resto de nosotros.

«Creo que es genial imaginar que estas estructuras están en todas partes cada vez que miramos hacia el cielo nocturno».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.