La isla de Fiji está asfixiada por viñedos Fotografía

yon Vanua Levu, la segunda isla más grande de Fiyi, cada contorno goteando en verde. El paisaje es increíblemente exuberante y verde. Pero tras un examen más detenido, queda claro que casi todo está envuelto en cromo.

Un pequeño camino a través de los viñedos a un cerdo
Merremia peltata sofoca el bosque cerca del pueblo de Savudrodro: se conserva un pequeño camino a los cerdos

Hay muchas variedades de uvas en Fiji, una de las cuales es la variedad invasiva Kudzu, introducido por las fuerzas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial como camuflaje vívido para el equipo aliado. Pero, como escribe la botánica Judith Sumner: «Bajo las condiciones del Pacífico tropical, el kudzu se convirtió rápidamente en una especie invasora con una tasa de crecimiento que supera con creces a las plantas nativas de Fiji».

Vines ahoga un auto
Arriba: Miremia Beltata asfixia un automóvil abandonado en las afueras de la ciudad de Savusavu. Derecha: vid Kudzu, introducida en Fiji por las fuerzas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial para su uso como forma de camuflaje.
vid kudzu

Tiempo Kudzu Seguras de esparcir, son vides de la familia de las campanillas, en particular miremia pilata, que ahora está causando estragos en Vanua Levu. Una vez que esta enredadera crece por encima de la copa de los árboles, puede extenderse por millas devorando todo a su paso. Conocido localmente como filiawaque se traduce como ‘reunirse’, se puede encontrar inundado en edificios, excrecencias de autos antiguos y granjas claustrofóbicas.

Los viñedos crecen encima de un edificio abandonado en un molino de copra en las afueras de Savusavu.
Los viñedos crecen encima de un edificio abandonado en un molino de copra en las afueras de Savusavu.

Inosi Ravisa del pueblo de Savudrodro trabaja bajo el sol en su granja. Él dice que no sucedió hasta después del huracán Winston en 2016. filiawa Se convirtió en un gran problema.

después del huracán, filiawa Crece muy rápido en todas partes. Porque después del huracán, todos los árboles se cayeron, entonces el filiawa [was] Es muy fácil salir. lo ves filiawa En todas partes puede dañar árboles sanos y árboles grandes y romper todas las ramas.

Inosi Ravisa, del pueblo de Savudrodro, quita enredaderas de Miremia peltata de las afueras de su finca.
Inosi Ravisa, del pueblo de Savudrodro, quita enredaderas de Miremia peltata de las afueras de su finca.

De acuerdo con la base de datos global de especies invasoras, mientras que miremia pilata Ha estado en el Océano Pacífico durante cientos de años, y solo se volvió invasivo después de los ciclones tropicales, que ocurren cada vez con mayor intensidad como resultado del cambio climático.

Gran parte de las papas silvestres y las plantas de caña que se usaban para construir casas se perdieron debido a estas enredaderas, recuerda Ravisa. También tiene que visitar su granja con frecuencia o los caminos se cubrirán, lo que dificultará aún más una actividad que ya es extenuante.

Virisila Tinaniqica corta las vides de merremia peltata de las plantas de mandioca.
Virisila Tinaniqica corta las vides de merremia peltata de las plantas de mandioca.

A unos 10 kilómetros de Savudroddro, en el pueblo de Urata, Virisila Tinaniqica lucha filiawa de plantas de yuca. «Es realmente malo para el jardín. Puede matar un árbol grande. Había un gran árbol de guayaba en mi jardín, y un día llegué y simplemente murió». filiawa Las raíces son muy gruesas a su alrededor.

Merremia peltata se usa como cuerda para atar raíces de taro en el mercado de Savusavu.
Merremia peltata se usa como cuerda para atar raíces de taro en el mercado de Savusavu.

Si bien los aldeanos de Urata son una gran molestia, también han logrado encontrar algunos usos prácticos para las vides. filiawa Se puede utilizar como una cadena dentada. «Lo usamos principalmente para atar paquetes de dalo. Si vas al mercado, lo verás».

Ica Daofono hace jugo de hojas tiernas de Mirimia pilata para preparar una bebida medicinal para tratar los cólicos menstruales.
Ica Daofono hace jugo de hojas tiernas de Mirimia pilata para preparar una bebida medicinal para tratar los cólicos menstruales.

similar, miremia pilata Se encuentran cualidades curativas. El médico del pueblo, Ekka Daofono, exprime las hojas tiernas para hacer un jugo que alivie los dolores menstruales.

El Ministerio Forestal de Fiji es consciente de la gravedad Merramia peltata, pero actualmente el único medio para tratar de mantener las vides bajo control es la remoción mecánica. El temor es que, sin una gestión cuidadosa, ya medida que los futuros huracanes aumenten la ferocidad de las vides, se perderán muchas especies nativas y se interrumpirán vidas.

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