la isla de la basura no existe: cómo una sociedad japonesa triunfó sobre un vertedero tóxico | Japón

TOro Ishii recuerda cuando los neumáticos de automóvil rotos, las baterías y la escorrentía estropearon el color y la consistencia de los paisajes negros en Teshima, su hogar en una isla en el mar interior de Japón. Estas escenas ahora están confinadas al museo, como un recordatorio de cómo la devastación ambiental puede ocurrir a simple vista y cómo la gente común puede resistir.

Durante varios años, cerca de un millón de toneladas de desechos industriales se vertieron ilegalmente en el extremo occidental de Teshima, en el peor caso de este tipo en la historia del país.

La creciente montaña de basura le ha valido a Teshima el apodo de «Isla de la basura». Sus residentes usaban máscaras cuando quemaban desechos, lo que enviaba columnas de humo al aire. Muchos se quejaron de dolor en los ojos y algunos tenían síntomas relacionados con el asma. Las industrias pesqueras y agrícolas locales sufrieron, ya que los consumidores evitaron las frutas y los mariscos de Teshima.

Casi 30 años después de que los residentes comenzaran su campaña para luchar contra la corporación responsable y los facilitadores políticos, el proceso de miles de millones de yenes para restaurar la isla a su estado anterior está llegando a su fin.

Se ha comenzado a trabajar para retirar las placas de acero que impedían que el agua tóxica se filtrara al mar y, para marzo del próximo año, se espera que los funcionarios aprueben la limpieza, a medida que se agoten los fondos del gobierno.

Mapa de Japón y Chima

En la actualidad, Teshima produce fresas y aceite de oliva, y también es conocida por su museo de arte, sus rutas ciclistas y su inclusión en Festival de las Artes de la Trienal de Setouchi En cuanto a su papel central en el peor de los casos de Japón es el vertido ilegal de residuos industriales.

Mientras celebran el final de una campaña, los isleños actúan para proteger el legado de sus hogares, que alguna vez fueron infames, como una advertencia contra la codicia corporativa y como un ejemplo del poder del activismo cívico.

«Todo el impulso provino de los lugareños», dice Ishii, exmiembro de la campaña contra el dumping que ahora comparte su conocimiento de la turbulenta historia de la isla con los visitantes. «Financiaron su propia campaña, lo que significa que pueden hablar libremente».

Lista de residentes que participaron en la campaña antidumping
Lista de vecinos que participaron en la campaña antidumping. Fotografía: Justin McCurry/The Guardian

basurero

En 1975, Teshima Comprehensive Tourism Development Corporation obtuvo la aprobación de Tadao Maekawa, el entonces gobernador de la prefectura de Kagawa, donde se encuentra Teshima, para importar desechos industriales a la isla desafiando los deseos de los isleños.

Aparte de la pulpa, los desechos de alimentos y las astillas de madera, Teshima Tourism ha comenzado a verter ilegalmente grandes cantidades de desechos industriales (piezas trituradas de automóviles, aceite, PCB y otras sustancias tóxicas), todo con la aprobación del gobierno de la prefectura. A medida que aumentaba la cantidad de desechos, la escorrentía comenzó a filtrarse en el mar y la reputación de Tishima como lugar de desechos quedó sellada.

Cuando los residentes se quejaron, Makawi los acusó de ser «egoístas». No dudó en hacerlo, marcharon al Parlamento y realizaron miles de reuniones y eventos. El grupo de activistas se sentó frente a las oficinas del gobierno de la prefectura todos los días durante medio año repartiendo folletos llamando a la acción contra Teshima Tourism y su jefe impenitente, Susuke Matsuura.

En 1990, la policía local registró la isla, despojó a la compañía de su licencia de operación y arrestó a Matsuura, quien fue sentenciado a una pequeña multa y a una breve sentencia condicional de prisión. Pero la investigación despertó el interés de los medios. Políticos simpatizantes visitaron la isla y grupos ambientalistas, estimulados por campañas exitosas contra la contaminación del aire en las décadas de 1970 y 1980, dirigieron su atención a los peligros de los desechos industriales.

“La actitud en Japón en ese momento era que la contaminación de este tipo no debería limpiarse, sino simplemente enterrarse y ocultarse a la vista”, dice Ishii.

guau

En 2000, los residentes llegaron a un acuerdo con el gobierno del condado para limpiar los desechos. Durante las dos décadas siguientes, se retiraron y enviaron 913.000 toneladas a la cercana isla de Naoshima para su procesamiento e incineración. El trabajo para retirar las placas de acero comenzó después de que funcionarios dijeron que los niveles de benceno y otros químicos tóxicos cumplían con los estándares de seguridad nacionales.

“Destruyeron el medio ambiente y arriesgaron la salud de las personas solo para ganar dinero”, dice Ishii, quien convirtió la antigua oficina de Matsuura en un museo dedicado a uno de los movimientos ambientales más exitosos de Japón.

Las exhibiciones incluyen una pared de desechos destrozados, fotografías de las manifestaciones y un letrero que dice: «¡Devuélvannos nuestra isla!» Los nombres de los 549 jefes de familia que participaron en la campaña cubren una pared, con adornos negros colgados junto al 80% de los fallecidos. «Todas las familias pidieron acción», dice Ishii. Pero entendieron lo lento que era hacer las cosas en Japón. Pocos pensaron que vivirían para ver el final del proceso de limpieza”.

El incidente de Teshima condujo a una «transformación de la gestión de residuos en Japón», según Ayako Seiken de Greenpeace de Japón, lo que condujo a revisiones sustanciales de las leyes de eliminación de residuos, regulaciones más estrictas para las instalaciones de eliminación de residuos y mayores multas por vertido ilegal.

«En última instancia, depende de los residentes de Teshima decidir qué sucederá a continuación», agrega Sekin. «Esperamos restaurar la abundante biodiversidad en Teshima y en el Mar Interior de Seto».

La campaña de Teshima inspiró movimientos similares en otras partes de Japón en un momento en que el país apenas comenzaba a apreciar los peligros de los desechos industriales, dice Kyotero Tsutsui, profesor de sociología en la Universidad de Stanford.

El sitio anterior, en la isla de Teshima, es el peor caso en Japón para el vertido ilegal de desechos industriales.
El sitio anterior, en la isla de Teshima, es el peor caso en Japón para el vertido ilegal de desechos industriales. Fotografía: Justin McCurry/The Guardian

«No digo que todo esté bien en Teshima ahora, pero fue un gran éxito teniendo en cuenta todo el daño causado y la colusión entre las personas en el poder allí», dice Tsutsui.

Con una población de solo 760 habitantes, y más de la mitad de ellos mayores de 65 años, hoy Teshima enfrenta nuevos desafíos. Pero hay un optimismo silencioso de que su belleza natural y su participación en proyectos de arte moderno revivirán una industria turística que prácticamente desapareció durante la pandemia de coronavirus.

Mientras los pensamientos se dirigen hacia el futuro, Ishii, un ex granjero, recuerda al grupo inesperado de jóvenes ambientalistas cuya batalla está a punto de terminar. “Esto”, dice, con los ojos fijos en el vertedero vacío y el océano prístino detrás de él, “es su legado”.

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