La Luna puede haber estado extrayendo agua de la Tierra en secreto durante miles de millones de años.

Hay moléculas de agua y hielo en la luna, entonces, ¿cómo llegaron allí? asteroide Es posible que las colisiones de cometas hayan producido algo, pero un nuevo estudio apunta a otra fuente del agua de la luna: la atmósfera de la Tierra.

Los iones de hidrógeno y oxígeno escapan de la atmósfera superior de nuestro planeta y luego se combinan la luna Podría haber creado hasta 3.500 kilómetros cúbicos (840 millas cúbicas) de permafrost superficial o agua líquida subterránea, dicen los científicos.

El pensamiento es que los iones de hidrógeno y oxígeno son empujados hacia la superficie de la luna cuando la luna pasa a través de la cola de la magnetosfera de la Tierra (una burbuja en forma de lágrima alrededor de la Tierra afectada por su campo magnético). Ocurre cinco días en cada mes lunar.

Debido a que el viento solar empuja al sol contra esta burbuja, algunas de las líneas del campo magnético de la Tierra se rompen: solo están unidas al planeta por un extremo.

Cuando la Luna interfiere con la cola de la magnetosfera de la Tierra, algunas de estas conexiones rotas se reparan, lo que hace que los iones de hidrógeno y oxígeno que habían escapado previamente de la atmósfera de la Tierra se precipiten repentinamente hacia ella.

«Es como si la luna estuviera en la ducha: una lluvia de iones de agua que regresan a la Tierra y caen sobre la luna». El geofísico Gunter Klitschka dice: de la Universidad de Alaska Fairbanks.

Los investigadores sugieren que la luna no tiene magnetosfera, por lo que cuando los iones chocan con la superficie de la luna, se forma permafrost. Parte de esta escarcha puede ser empujada, por una variedad de procesos geológicos, hacia la superficie y transformada en agua líquida.

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Los investigadores sugieren que ha habido una acumulación lenta de estos iones durante miles de millones de años desde que bombardeo intenso tardíoese período de tiempo en el que la Tierra y la Luna primitivas estaban marcadas por fuertes influencias de otros cuerpos celestes que se precipitaban por el espacio.

Los datos de gravedad del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA se utilizaron para observar de cerca las regiones polares de la luna y varios cráteres importantes. El equipo descubrió anomalías que podrían indicar fracturas de rocas capaces de atrapar permafrost.

Los investigadores escribieron en su estudio que «los impactos de cráteres y la formación de extensiones y fracturas estructurales permiten redes espaciales porosas adecuadas para albergar grandes depósitos de agua líquida en el subsuelo». artículo publicado.

«Los cálculos de circunstancias posteriores indican que varios miles de kilómetros cúbicos de fase de agua pueden haberse acumulado de esta manera en la superficie lunar durante los últimos 3.500 millones de años».

Distribución del hielo superficial en el polo sur de la luna y los polos izquierdo y norte a la derecha. (NASA)

Si bien es posible que el agua en la Luna provenga de varias fuentes, incluidas las reacciones de hidrógeno y oxígeno causadas por el viento solar, según creen los científicos, gran parte puede haber llegado a través de este método.

El backlog esperado será suficiente para llenarlo lago hurón en Norte América. La cobertura proporcionada por los cráteres y las fracturas de rocas proporcionará la cobertura necesaria para evitar que el agua se evapore de regreso al espacio.

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La NASA está interesada en establecer una presencia humana a largo plazo en la Luna, y para que eso suceda, debe haber una estación lunar adecuada con una fuente de agua cercana. Esta última investigación puede ayudar a los expertos a determinar dónde colocar esa estación.

«Mientras que el equipo Artemis de la NASA planea construir un campamento base en el polo sur de la Luna, los iones de agua que se originaron hace muchos eones en la Tierra pueden usarse en el sistema de soporte vital para los astronautas». Kletetschka dice.

La búsqueda fue publicada en Informes científicos.

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