La luz azul de los teléfonos inteligentes y las pantallas de las computadoras puede acelerar el envejecimiento

Crédito: Pixabay.

La exposición excesiva a la luz azul emitida por los productos electrónicos de consumo y las lámparas de bajo consumo se ha relacionado anteriormente con una serie de problemas de salud, especialmente para los ojos. Deslizar y desplazarse en su teléfono o mirar televisión durante horas puede provocar visión borrosa, fatiga visual, ojos secos e incluso cataratas. Cuando se exponen a la luz azul antes de acostarse, las personas pueden tener problemas para dormir bien.

Ahora, un nuevo estudio ha revelado otro efecto secundario preocupante de la exposición excesiva a la luz azul: el envejecimiento acelerado.

El lado oscuro de la luz azul

“La exposición excesiva a la luz azul de los dispositivos cotidianos, como televisores, computadoras portátiles y teléfonos, puede tener efectos nocivos en una amplia gama de células de nuestro cuerpo, desde la piel y las células grasas hasta las neuronas sensoriales”, dijo la Dra. Jadwiga Giebultowicz. Profesor del Departamento de Biología Integrativa de la Universidad Estatal de Oregón y autor principal del nuevo estudio. «Somos los primeros en mostrar que los niveles de metabolitos específicos, sustancias químicas que son esenciales para que las células funcionen correctamente, cambian en las moscas de la fruta expuestas a la luz azul».

«Nuestro estudio sugiere que evitar la exposición excesiva a la luz azul puede ser una buena estrategia antienvejecimiento», dijo Giboltovic.

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón estudiaron el efecto de la exposición a la luz azul en las células de las moscas de la fruta. En el anterior en vivo En el estudio, los investigadores demostraron que las moscas de la fruta expuestas a la luz azul activaron genes protectores contra el estrés, lo que sugiere que la luz azul las perjudicó de alguna manera. Las moscas de la fruta que se mantuvieron en la oscuridad vivieron mucho más que sus contrapartes expuestas a la luz azul.

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Esta vez, los investigadores se centraron en una clase específica de metabolitos, productos químicos de reacciones metabólicas catalizadas por varias enzimas que se producen naturalmente dentro de las células, que se cree que son esenciales para que las células funcionen. Estos incluyen succinato, un metabolito esencial de mitocondrias Tiene un papel en la conversión de los alimentos en combustible para las células, así como el glutamato, que es un metabolito central en todos los seres vivos porque proporciona el vínculo entre el metabolismo del carbono y el nitrógeno.

Cuando los investigadores compararon las células de Drosophila expuestas a la luz azul durante dos semanas con las de la oscuridad, encontraron que los niveles de azúcar aumentaron mientras que los niveles de glutamato disminuyeron.

“Los altos niveles de succinato después de la exposición a la luz azul se pueden comparar con el gas en la bomba pero que no ingresa al vehículo”, dijo Gibeltovic. «Otro hallazgo preocupante es que las moléculas responsables de la comunicación entre las neuronas, como el glutamato, se encuentran en un nivel más bajo después de la exposición a la luz azul».

Estos cambios bioquímicos indican que las células expuestas a la luz azul corren el riesgo de alterarse y provocar una muerte prematura. Esto explicaría los resultados anteriores que muestran que la luz azul acelera el envejecimiento y la muerte prematura en moscas de la fruta vivas. Y debido a que estos metabolitos tienen aproximadamente el mismo papel en las células humanas, existen buenas razones para creer que la exposición excesiva a la luz azul también puede acelerar el envejecimiento en los humanos.

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Como advertencia, los investigadores utilizaron una luz azul bastante fuerte en sus experimentos, mientras que el tipo de luz azul emitida por los dispositivos a los que los humanos están expuestos regularmente es mucho más débil. Es por eso que los autores del nuevo estudio piden más investigación con células humanas para evaluar mejor los riesgos.

La luz azul de los LED utilizados en teléfonos inteligentes, televisores y tabletas tiene longitudes de onda entre 400 y 490 nanómetros. La luz azul puede dañar la retina, según la longitud de onda y el tiempo de exposición. Un filtro que elimina hasta el 95 % de la luz azul puede reducir este daño. Y el Durante la exposición nocturna a la luz azul. Se ha relacionado con problemas de sueño y síntomas de depresión, y la exposición a la luz azul durante un breve período de tiempo por la mañana puede tener el efecto contrario. un estudio Descubrió que 20 minutos de exposición a la luz azul pueden aliviar los síntomas del trastorno afectivo estacional, o SAD, una forma de depresión que ocurre durante los cambios de estación.

Los LED se han convertido en la iluminación principal en pantallas como teléfonos, computadoras de escritorio y televisores, así como en la iluminación ambiental, por lo que los humanos en las sociedades desarrolladas están expuestos a la luz azul a través de la iluminación LED durante la mayor parte de sus horas de vigilia. «Los químicos de señalización en las células de las moscas y los humanos son los mismos, por lo que existe la posibilidad de efectos negativos de la luz azul en los humanos», dijo Giboltovic.

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Los resultados aparecieron en la revista fronteras en la vejez.

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