‘La mejor mujer de China’: la fuerza impulsora detrás de la sensación de pimienta crujiente de Lao Gan Ma | Porcelana

TAquí hay un dicho sobre la provincia de Guizhou, suroeste de China: «Ni un metro de tierra plana, ni tres días sin lluvia, ni una familia con tres monedas de plata». Pero con la ayuda de condimentos picantes, Tao Huabe, también conocida como «la mujer más sexy de China», desafió esta regla bien y verdaderamente.

Tao Huapi es la mujer detrás de Lao Gan Ma Spicy Chilli Crisp, una salsa picante y crujiente de pimientos picados que se fríe hasta que se vuelve de un rojo muy oscuro hasta quedar casi negra. El nombre significa «vieja madrina» y quien coge un tarro tiene que enfrentarse al aspecto severo de una mujer de pelo corto. Ábrelo y encontrarás una gran mezcla de cacahuetes exóticos, unas cuantas semillas de soja crujientes y saladas, glutamato monosódico y un aceite tan picante que parece resplandeciente. Casi parece peligroso.

Lao Gan Ma, famosa en China, aparece cada vez más en armarios y frigoríficos del resto del mundo. De hecho, es bastante común que Tao Huabi valga más de tres monedas de plata. Forbes China estima su fortuna en 1.050 millones de dólares.

Nacida en 1947, la octava hija de una familia pobre en la aldea montañosa de Guizhou, Tao no fue a la escuela y no aprendió a leer ni a escribir. Pasó su infancia hambrienta y sobrevivió a la Gran Hambruna China comiendo raíces de plantas. CV En Qué En Weibo. Cuando murió su esposo, se mudó a la ciudad de Guiyang y comenzó a vender fideos con la salsa que ella misma preparaba. Eventualmente abrió el glamoroso restaurante económico en la década de 1990. Cuando una nueva carretera trajo camioneros a Guiyang, les dio paquetes de salsa gratis y corrieron la voz. En 1996, instaló una fábrica en una casa en Guiyang, y un año después nació Lao Gan Ma Special Flavor Foodstuffs Company.

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Hoy, según su sitio web, la empresa produce 1,3 millones de botellas al día. Heinz Ketchup produce 1,8 millones y Huy Fong Sriracha -también conocida como «salsa de gallo»- 55.000.

Tao Huabi, fundador de Lao Gan Ma Special Flavor Foodstuffs y
Tao Huabi, fundadora de Lao Gan Ma Special Flavor Foodstuffs y la «Mejor Mujer» de China. Foto: Imaginechina Limited / Alamy

reino rojo

Miranda Brown, profesora de estudios chinos en la Universidad de Michigan, que está escribiendo un libro sobre la historia de la comida china, dice que la popularidad de Lao Gan Ma en China se debe en parte a la originalidad del Tao. Los consumidores chinos tienden a anhelar alimentos que encapsulen perfectamente la cocina regional y usen ingredientes cultivados en el suelo de esas regiones. Ella sospecha que la apariencia y la antigüedad de Tao también satisfacen la nostalgia por la China socialista y «una época más simple».

Brown dijo que la marca de «comunismo cómico» de Lao Gan Ma «no es realmente la Nueva China, aunque, por supuesto, la historia es la Nueva China». Incluso la falta de «tres pies de tierra plana» en Guizhou estaba a su favor: en las tierras empinadas, los «alimentos del nuevo mundo» como el chile crecen mejor, dice Brown.

En China, el chili va con todo. A diferencia del ketchup, esta lista puede incluir helado. La marca también es omnipresente, las fundas para teléfonos, la ropa y los estuches para lápices de Lao Gan Ma excretan la broma, según la organización estatal de noticias financieras Yicai China, de que cuando un hombre se casa, es para dos mujeres: Su prometida y Tao Huapi.

El producto es tan popular que en 2016, Bloomberg le dio crédito a Lao Gan Ma por ayudar a Guizhou, históricamente empobrecida, a crecer un 10,5%, la segunda provincia más rápida de China ese año, y por delante del promedio nacional de 6,7%.

Los trabajadores clasifican pimientos picantes en una cooperativa en la provincia de Guizhou, suroeste de China.
Los trabajadores clasifican pimientos picantes en una cooperativa en la provincia de Guizhou, suroeste de China. Foto: AFP/Getty Images

Pero Lao Gan Ma también es cada vez más popular en el extranjero, especialmente en los Estados Unidos, donde han aparecido varias versiones boutique en los últimos años, incluidas Fly By Jing y Momofuku chili crunch, que están abandonando el glutamato monosódico en favor de los sabores naturales. Ambos valen varias veces el precio de Lao Gan Ma, que se vende a unos 2 dólares la botella en China.

Un artículo de investigación sobre las especias, realizado por dos académicos de la Universidad de Estudios Extranjeros de Guangdong en Guangzhou, atribuye su éxito en el extranjero a Tao Huabi, el rostro que desató los mil millones de bocados. «Lao Gan Ma pone deliberadamente a una mujer china normal y anciana en el paquete de su producto, lo que despierta mucho la curiosidad de los consumidores extranjeros», dice.

En 2021, cuando la gente buscaba una manera de hacer que sus comidas caseras fueran más emocionantes durante los cierres por la pandemia del Reino Unido, el minorista en línea Sous Chef dijo que las ventas de Lao Gan Ma fueron 1,900% de aumento.

En cuanto a la propia madrina, Artículo – Mercancía En Yicai Global, la retrata como la reina del «reino rojo» de los campos de chile y una fábrica donde duerme, afirma, en un dormitorio que conduce a su oficina.

Según el artículo, «el color rojo de los chiles se puede encontrar en casi todas partes del complejo». Tao conduce un Rolls-Royce de edición limitada con espejos retrovisores rojos y el número de la suerte de la placa: «Gui A8888».

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