La misión Lucy de la NASA se lanza para explorar asteroides nunca antes vistos

el primero NASA Una misión que volará ocho asteroides antiguos ha comenzado su ambiciosa travesía.

Las condiciones climáticas eran más del 90 por ciento favorables el sábado por la mañana cuando la misión Lucy despegó de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 5.34 a.m. ET.

El equipo de lanzamiento confirmó que recibieron una señal de la nave espacial de que era segura y saludable justo después de las 7 a.m. ET y que Lucy había desplegado con éxito sus extraordinarios paneles solares.

La nave espacial Lucy fue lanzada desde la instalación de integración vertical a la plataforma de lanzamiento el 14 de octubre. (Bill Ingalls / NASA)

Lucy se embarcará en una misión de 12 años para explorar los enjambres de asteroides troyanos de Júpiter, que nunca han sido detectados.

Los asteroides troyanos, que tomaron prestado su nombre de la mitología griega, orbitan alrededor del sol en dos bandadas: una delante de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar, y la otra detrás de él.

Hasta ahora, nuestros únicos atisbos de troyanos han sido las actuaciones de artistas o animadores. Lucy proporcionará las primeras imágenes de alta resolución de cómo se ven estos asteroides.

Lucy es la primera nave espacial diseñada para visitar y observar estos asteroides, remanentes de los primeros días de nuestro sistema solar.

La misión ayudará a los investigadores a analizar de forma eficaz cómo se formó el sistema solar hace 4.500 millones de años. La misión de 12 años de Lucy también podría ayudar a los científicos a descubrir cómo nuestros planetas terminaron en sus ubicaciones actuales.

“El corazón de Lucy es la ciencia y cómo nos va a hablar sobre los troyanos”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

“Es muy importante que vayamos a observarlos porque estos asteroides nos cuentan un capítulo de nuestra historia, en este caso, la historia cuando los exoplanetas se estaban formando en el sistema solar”, dijo Zurbuchen.

“Todavía me sorprende el hecho de que si coges una piedra o miras uno de esos planetas y le agregas una bandera, se convierte en un libro de historia”.

Nave espacial Lucy, nave espacial de la NASA
Imagen de larga exposición tomada durante 2 minutos 30 segundos, captura el proceso de disparo (izquierda); Lucy despega (derecha). (Bill Ingalls / NASA)

Visita asteroides misteriosos

Hay alrededor de 7.000 asteroides troyanos, el mayor de los cuales tiene 250 kilómetros de ancho. Los asteroides representan el material restante todavía suspendido después de la formación de los planetas gigantes en nuestro sistema solar, incluidos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Aunque comparten una órbita con Júpiter, los asteroides todavía están muy lejos del planeta mismo, casi tan lejos del Sol como Júpiter, según la NASA.

La nave espacial está programada para volar cerca de un asteroide en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, después de lo cual explorará siete troyanos.

En el transcurso de su misión, Lucy terminará regresando a la órbita de la Tierra en tres ocasiones distintas para ayudar a que la gravedad pueda catapultarla por el camino correcto. Esto convertiría a Lucy en la primera nave espacial en viajar a Júpiter y regresar a la Tierra.

La expedición toma prestado su nombre del fósil de Lucy, los restos de un antiguo antepasado humano descubierto en Etiopía en 1974.

El esqueleto ha ayudado a los investigadores a reconstruir aspectos de la evolución humana, y los miembros del equipo de Lucy en la NASA esperan que su misión logre una hazaña similar en términos de la historia de nuestro sistema solar.

Thomas Pesquet tomó fotografías desde la Estación Espacial Internacional.

El astronauta comparte una instantánea de las luces de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional

Los troyanos están “encerrados allí por el efecto gravitacional de Júpiter y el Sol, por lo que si coloca un objeto allí al principio de la historia del sistema solar, sería estable para siempre”, Hal Levison, investigador principal de la misión Lucy, con base en en el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, dijo.

“Estas cosas son realmente fósiles de los que se formaron los planetas”.

Tanto el fósil como la misión son un guiño a “Lucy in the Sky With Diamonds” de los Beatles, por lo que el logotipo de la misión Lucy incluye un diamante.

En el transcurso de 12 años, Lucy viajará aproximadamente 6.400 millones de kilómetros moviéndose a una velocidad de 17.881,6 metros por segundo.

Lucy visitará específicamente estos asteroides, todos los cuales llevan el nombre de héroes que tal vez reconozcas de la “Ilíada” de Homero: Euribates, Queta, Polimele, Leucus, Orus, Patroclo y Menoetius.

Se eligió Eurybates porque es el remanente más grande de un antiguo impacto supermasivo, lo que significa que podría revelar una mirada a lo que hay dentro del asteroide. Las observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble han encontrado que un pequeño asteroide llamado Queta es un satélite de Eurybates.

Cada uno de los asteroides Lucy volará por tamaño y color.

“Una de las cosas realmente asombrosas de los troyanos cuando comenzamos a estudiarlos desde la Tierra es lo diferentes que son entre sí”, dijo Levison.

“Entonces, si quieres entender lo que estas poblaciones nos dicen sobre cómo se forman los planetas, necesitas entender esa diversidad y eso es lo que Lucy intenta hacer”.

Nave espacial Lucy, nave espacial de la NASA
Una ilustración muestra la nave espacial Lucy pasando un asteroide troyano cerca de Júpiter. (Instituto de Investigaciones del Suroeste)

La nave espacial Lucy se encuentra a más de 14 metros de un extremo al otro, en gran parte debido a paneles solares gigantes, cada uno del ancho de un autobús escolar, diseñados para mantener el suministro de energía para los instrumentos de la nave espacial. Pero Lucy también tiene combustible para ayudarla a realizar algunas maniobras inteligentes en el camino hacia los asteroides.

Se necesitó un equipo de más de 500 ingenieros y científicos para conceptualizar y construir la nave espacial, dijo Donya Douglas Bradshaw, gerente de proyectos de Lucy en el Goddard Space Flight Center de la NASA.

“Lucy será la primera misión de la NASA en viajar lejos del sol sin energía nuclear”, dijo Joanne Sallot, directora asociada de programas de vuelo de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.

“Para generar suficiente energía, Lucy tiene dos paneles solares circulares muy grandes que se abren como hélices chinas. Se abren de forma independiente y al mismo tiempo, y eso sucede aproximadamente una hora después del lanzamiento”.

Lucy utilizará tres instrumentos científicos para estudiar los asteroides, incluidas cámaras en color, blanco y negro, un termómetro y un espectrómetro de imágenes infrarrojas para determinar la composición de los materiales de la superficie de los asteroides.

La nave espacial se comunicará con la Tierra usando su antena, que también puede usarse para ayudar a determinar las masas de asteroides.

Las herramientas permitirán al equipo científico buscar satélites alrededor de estos asteroides, así como perforar en sus superficies, lo que puede ayudar a determinar sus edades, así como el origen y evolución de los asteroides.

Lucy volará cerca de los asteroides a unos 24.100 kilómetros por hora (6705 metros por segundo), unas cuatro veces más lento que cuando la nave espacial New Horizons de la NASA despegó por Plutón y el objeto distante Arrokoth, Hal Weaver, investigador principal del instrumento Lucy Lowry In dijo Laboratorio Johns Hopkins de Física Aplicada.

Lucy también estará a unos 965 kilómetros de cada asteroide durante su sobrevuelo, a diferencia de unos 3.218 kilómetros del vuelo de Arrokoth, lo que significa que las imágenes de Trojan tendrán una resolución cuatro veces mejor.

Una vez que termine la misión de Lucy, el equipo planea proponer una misión extendida para explorar más troyanos.

La nave espacial permanecerá en una órbita estable que recorre su camino de exploración entre la Tierra y Júpiter, y no tendrá la posibilidad de chocar con ninguno de ellos durante más de 100.000 años.

Eventualmente, si la órbita se vuelve inestable, es probable que se dirija a una misión condenada al sol o sea expulsada de nuestro sistema solar.

READ  La cancelación de Byron Bay Bluesfest por el problema de COVID está causando la ira de la industria de la música y los fanáticos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *