La misión Tianwen-1 de China se prepara para intentar aterrizar la nave espacial Zhurong en Marte

China planea aterrizar una nave espacial y una nave espacial en Marte este mes.

Si tiene éxito, se convertirá en el tercer país en aterrizar con seguridad en el Planeta Rojo después de Rusia y Estados Unidos.

El orbitador chino Tianwen-1 se ha unido a naves espaciales de otras cinco agencias espaciales que orbitan Marte En febrero.

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Desde entonces, Tianwen-1 ha estado mapeando la superficie de Marte y preparándose para aterrizar con su primer rover, Zhurong, que lleva el nombre del antiguo dios del fuego.

Si bien la fecha exacta del aterrizaje no está clara, es probable que sea a mediados de este mes, según informes de los medios estatales chinos.

David Flannery de la Universidad Tecnológica de Queensland, que trabaja en la Misión Perseverancia de la NASA, dijo que el programa de exploración de Marte de China puede ser menos maduro que el de la NASA, pero que la misión Tianwen-1 haría una contribución importante a la comunidad científica.

También es un punto de partida importante para misiones más complejas, de la misma manera que las primeras misiones de la NASA como el Pathfinder, que aterrizó el primer rover Sojourner en 1997, allanaron el camino para el programa Marte de EE. UU., Dijo.

Tianwen-1 envió sus primeras imágenes de alta definición de Marte en marzo.(

Suministrado: CNSA

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Independientemente de lo planeado, Zhurong se unirá a otras tres naves espaciales de la NASA, incluida Perseverance, que aterrizó en febrero.

Pero se sabe que aterrizar en Marte es difícil.

«El aterrizaje es la parte más desafiante desde el punto de vista técnico, y la mayoría de las misiones fallan», dijo el Dr. Flannery.

¿Qué aspecto tiene Zhurong?

El rover, que tiene un volumen de unos 240 kg, tiene seis ruedas y está cubierto con cuatro paneles solares, lo que lo hace parecer una «mariposa azul».

Rover chino Zhurong Mars
El rover Tianwen-1 Mars es del tamaño de una minivan.(

Reuters: Tingshou Wang

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A bordo hay seis instrumentos, incluidas cámaras diseñadas para mapear el terreno, sensores que analizan la química del suelo y las rocas, un radar de penetración del suelo que buscará señales de agua helada debajo de la superficie, una estación meteorológica y un detector de campo magnético.

El Dr. Flannery dijo que, si bien la mayoría de estas herramientas son similares a las que se encuentran en los rovers de la NASA, los detectores de campo magnético podrían producir una nueva ciencia emocionante.

«Este es el primero Magnetómetro Enviado a la superficie de Marte «, dijo el Dr. Flannery.

El magnetómetro del rover funcionará con el magnetómetro del orbitador Tianwen-1 para medir el campo magnético de Marte.

Dijo: “Una de las grandes preguntas de la ciencia planetaria es: ‘¿Qué le sucedió a Marte en el pasado? ¿Por qué está tan desolado? «

«Una forma de responder a esta pregunta es midiendo las propiedades magnéticas de las rocas que registraron el estado del campo magnético planetario a medida que fueron depositadas».

¿Dónde aterrizarás?

La nave espacial aterrizará en algún lugar de la parte sur de una vasta llanura conocida como Utopia Planetia.

La llanura de 3.300 km de ancho es el cráter de colisión más grande de Marte.

Viking 2, una de las primeras misiones de la NASA, aterrizó en la parte norte del cráter en 1976.

La ubicación en la que Zhurong está tratando de aterrizar, en relación con todas las demás misiones a Marte exitosas y no exitosas.(

NASA / ABC

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El Dr. Flannery dijo que el área es uno de los lugares más fáciles de aterrizar en Marte.

«La forma de reducir el riesgo es elegir un lugar de aterrizaje donde haya muy pocas cosas que puedan ser problemáticas para el aterrizaje», dijo.

La parte sur de Utopia Planitia es en su mayor parte plana y lisa con pocas dunas de arena y rocas.

Imagen en blanco y negro de alta definición de la superficie marciana
Según los expertos, una imagen de alta resolución de Marte tomada por Tianwen-1 coincide con las coordenadas de la zona de aterrizaje de Utopia Planitia.(

Suministrado: CNSA

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La llanura también es una de las áreas más bajas de Marte, por lo que hay más atmósfera para ayudar a ralentizar la nave espacial a medida que desciende.

Pero la entrada segura no es la única razón para apuntar a esta área.

También puede haber cantidades masivas de Hielo de agua bajo parte de la llanuraSegún el mapeo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

«Básicamente, este es un sitio que será adecuado para la primera misión humana china a Marte», dijo el Dr. Flannery.

¿Cómo aterrizarás?

El aterrizaje en Marte se conoce como Siete minutos de horror por alguna razón.

La nave espacial está sola desde el momento en que entra en la delgada atmósfera marciana y viaja a velocidad supersónica, hasta que llega a la superficie después de siete minutos.

El retraso de tiempo entre la Tierra y Marte significa que nadie sabe si aterrizó de manera segura o se hizo añicos, también conocido como Terrabraked, incluso después de que sucedió.

La NASA aterrizó recientemente su último rover «perseverante» en el planeta rojo utilizando una serie de pasos y tecnologías diseñados que incluyen paracaídas, cohetes y una grúa aérea.

Pero la secuencia del aterrizaje de China será ligeramente diferente.

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Para empezar, se separa de un orbitador a una altitud de 70 kilómetros sobre la superficie (la persistencia no tenía orbitador).

Protegido por un escudo térmico en forma de cono, se lanzaría hacia la superficie a velocidades supersónicas antes de desplegar un paracaídas gigante para frenarlo.

Luego, la etapa final contará con los misiles para dejarlos caer al suelo, un sistema de cámaras y un sistema de navegación lidar para intentar esquivar obstáculos al ingresar a ellos.

El periodista espacial Andrew Jones dijo que la tecnología utilizada para el aterrizaje depende del éxito de los vuelos espaciales tripulados y de las misiones lunares chinas.

Las tecnologías de escudo térmico y paracaídas se están utilizando en el programa de vuelos espaciales de Shenzhou, que ha enviado seis misiones tripuladas al espacio desde 2003.

Los motores y sistemas de navegación son similares a los utilizados en sus tres misiones lunares exitosas, Chang’e.

«No han probado esto completamente, pero tienen experiencia trabajando con estas tecnologías», dijo Jones.

Modelo Zhurong rover con tianwen lander 1
El rover Zhurong se desprenderá de la sonda y bajará por una rampa hacia la superficie de Marte.(

Getty Images: Barclay Media

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Si la nave espacial sobrevive al aterrizaje, el plan es sacar el rover Zhurong de la sonda después de unos días para que pueda comenzar su viaje de 90 días (Marte) a través de la superficie.

El Dr. Flannery dijo que lanzar el rover y navegar por el Planeta Rojo no fue «una tarea fácil».

Mientras tanto, el orbitador continuará orbitando Marte, sirviendo como estación de retransmisión de comunicaciones durante al menos un año marciano.

¿Cuáles son las posibilidades de éxito?

Cuando se trata de Marte, no hay garantías.

Si bien la NASA ha aterrizado con éxito seis naves espaciales y un helicóptero en Marte desde 2003, otras naves espaciales como El módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA) Falla.

Aunque este es el primer intento de China de aterrizar en Marte, ya se ha demostrado que tiene influencia tecnológica cuando se trata de misiones espaciales.

Es el único país que ha aterrizado en la luna, tres veces, en la última década, y ha cumplido la compleja misión de traer de vuelta al primer Rocas de la superficie de la luna En más de 40 años.

Pero aunque se han probado muchas tecnologías para misiones lunares, Marte presenta diferentes desafíos: tiene una atmósfera delgada, un campo gravitacional diferente, está muy lejos y hay un retraso en la comunicación de entre 12 y 20 minutos.

«Están lidiando con algo que nunca antes habían tenido», dijo Jones.

Agregó que si algo sale mal, no hay un carrito de respaldo.

«Me preguntaba si habría una misión de respaldo para este rover, al igual que normalmente hay un respaldo para las misiones lunares, pero resulta que no lo hay, así que esta es su única oportunidad».

Incluso si las cosas no salieron según lo planeado, dijo, aún aprenderían lecciones valiosas para misiones futuras, como un regreso de muestra planificado en 2028 o 2030.

«Incluso si el aterrizaje falla, aprenderán mucho sobre lo que se necesita para aterrizar en Marte».

Por ejemplo, dijo, la Agencia Espacial Europea utilizó datos de la misión fallida de 2016 para informar a la misión Rosalind Franklin que se lanzará en 2022.

«Será decepcionante [if the landing fails]Pero no creo que sea un gran éxito «.

«Es muy difícil, así que no creo que sus planes de exploración de Marte dependan de este aterrizaje».

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