La NASA arrasa un asiento en un cohete ruso sin tener que pagar por ello

Un arreglo inusual que involucra a la NASA, la Agencia Espacial Rusa y un corredor comercial verá a un astronauta estadounidense volar a la Estación Espacial Internacional en un intercambio no monetario destinado a preservar una tradición que se remonta a más de 20 años.

Normalmente, la NASA paga alrededor de $ 90 ($ 117) 25 ($ 117 millones) por un asiento en una nave espacial rusa Soyuz, pero la agencia es cada vez más reacia a entregar estas grandes sumas de dinero ahora que el programa de tripulación comercial es suyo. oficialmente Fuera de la Tierra. Sin embargo, la NASA pagó la considerable tarifa en octubre pasado para transportar a la astronauta estadounidense Kate Robins a la estación espacial. pronóstico Será la última vez que los contribuyentes estadounidenses pagan a Rusia por sus viajes al espacio.

La NASA nuevamente necesita enviar un astronauta al espacio para “garantizar que la agencia mantenga su compromiso con operaciones seguras a través de una presencia estadounidense continua a bordo de la Estación Espacial Internacional hasta que las capacidades de las tripulaciones comerciales estén disponibles de manera rutinaria”, según la agencia espacial. . El explica.

El astronauta de la NASA Mark Vandy Hay. (Imagen: NASA)

Desde noviembre de 2000, la Estación Espacial Internacional ha albergado al menos un estadounidense y un ruso al mismo tiempo. Sin querer romper esa tradición y evitar pagar las tarifas de vuelo habituales de Roscosmos, la NASA ha llegado a un acuerdo especial con la Agencia Espacial Rusa y Axiom Space, una empresa comercial con sede en Houston, Texas.

Bajo el nuevo arreglo, el astronauta de la NASA Mark Vandey Únete a la misión Soyuz MS-18, Programado para ser lanzado el 9 de abril desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Vande Hei, junto con los astronautas rusos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, se unirán a la tripulación de la Expedición 64/65 a bordo de la Estación Espacial Internacional. A cambio, el hermoso Axiom Space responderá proporcionando un asiento para un astronauta ruso en algún momento de 2023.

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La tripulación actual de la Estación Espacial Internacional regresará a la Tierra en abril y mayo, y la misión SpaceX Crew-2 está programada para lanzarse el 22 de abril. Al lanzar el Vande Hei poco antes de eso, la NASA garantizará “una presencia continua en la estación si la misión Crew 2 se retrasa o si ha ocurrido un evento mientras Crew-2 está en órbita y requiere un regreso temprano”. Dependiente A la agencia espacial.

La NASA ha necesitado que Rusia envíe a sus astronautas al espacio desde que el transbordador se retiró en 2011. El programa de tripulación comercial de la agencia busca restaurar esta capacidad; SpaceX, con CrewDragon, ya ha cumplido, pero el Starliner de Boeing está lamentablemente retrasado. Está envuelto en problemas.

Se suponía que la Soyuz MS-18 era un asunto de toda Rusia. Esta solicitud tardía y el arreglo resultante significaron interrumpir la misión rusa, lo que significa que el astronauta ruso Sergey Korsakov se convirtió en el hombre extraño.

“El cambio de composición de la tripulación fue el resultado de una solicitud seria del lado estadounidense”, Dependiente A Roscosmos. “La NASA solo expresó su solicitud a fines de 2020, lo que significa que la parte rusa tuvo que cambiar el programa de lanzamiento confirmado y ya aprobado”. “Roscosmos ha tomado esta decisión para confirmar su compromiso con los acuerdos conjuntos y el espíritu de uso conjunto de la Estación Espacial Internacional”, agregó la agencia.

En febrero, la NASA anunció públicamente que participaría en la misión y entraría en Conceder “Servicios similares en especie” en lugar de enviar la transferencia bancaria habitual a Roscosmos.

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No es una gran sorpresa que se esté preparando algo, ya que las fotos de entrenamiento de Novitsky y Dubrov mostraron que llevaban un parche importante con el nombre de Vande Hei, como Space Policy Online. Informes. La astronauta de la NASA Anne McLean reemplazará más tarde al astronauta Dmitry Bitlin como respaldo en caso de que Vande Hei no pueda unirse a la MS-18 por algún motivo.

¿La NASA finalmente terminó de pagar a Rusia por viajes al espacio?

La NASA acaba de entregar $ 90 ($ 117) ($ 126 ($ 163)) a la Agencia Espacial Rusa para enviar a la astronauta Kate Robins a la Estación Espacial Internacional. Suponiendo que sus socios comerciales puedan cumplir, esto podría marcar la última vez que la NASA compró un asiento en una nave espacial Soyuz.

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Como se señaló, la transacción se realiza a través de un corredor, AxiomSpace. La compañía privada estadounidense está construyendo actualmente una unidad de tripulación para la Estación Espacial Internacional, con planes eventualmente Lanzamiento de astronautas privados Al espacio. Los detalles del acuerdo de la compañía con la NASA y Roscosmos no fueron revelados.

Al igual que Roscosmos, se espera que Axiom organice el transporte a la Estación Espacial Internacional y de regreso a la Tierra, y brinde servicios de apoyo de misión crítica, como capacitación, preparación para el lanzamiento, operaciones de vuelo y servicios de rescate al aterrizar. Dado que estos servicios han sido identificados como “de valor comparable para ambas partes,” el contrato “no contiene un intercambio de dinero”. para cada NASA. Axiom SpaceX probablemente utilizará CrewDragon en su misión 2023 (empresa Recientemente firmé Acuerdo con SpaceX para cuatro lanzamientos en 2022).

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Es cierto que esta es una situación extraña, con la NASA obteniendo un asiento Soyuz a través de un intermediario, y el anuncio llegará poco antes del lanzamiento. La NASA no quiere pagarle a Roscosmos por el servicio, pero la agencia espacial claramente no está preparada para depender exclusivamente de un socio privado. Está en escabeche. Dado todo esto, el arreglo inusual quizás no sea una indicación de cómo se verán las cosas en el futuro. De hecho, Rusia no tiene ningún incentivo real para enviar astronautas estadounidenses sin costo alguno, incluso si eso significa un viaje “gratis” en un vehículo estadounidense.

Para la próxima misión MS-18, la tripulación entrante reemplazará a la astronauta estadounidense Kate Robins y a dos cosmonautas rusos. Vande Hei pasará seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional, durante los cuales realizará experimentos. Sistemas de raíces de algodónY el Enfermedad de Alzheimer, Y una presentación técnica de Ultrasonido portátil Dispositivo, además de contribuir a nuestra comprensión de cómo las condiciones de microgravedad afectan al cuerpo humano a largo plazo. Vande Hei no es ajeno al espacio, en realidad pasó 168 días en el espacio como parte de la tripulación de la Expedición 53/54, a la que asistió desde septiembre de 2017 hasta febrero de 2018.

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