La NASA avanza con un plan para apoyar estaciones espaciales privadas

Orlando, FL, 12 de julio (UPI) – La NASA sigue adelante con planes para ayudar a financiar una nueva generación de estaciones espaciales privadas en un esfuerzo por garantizar que los reemplazos estén listos cuando la Estación Espacial Internacional esté fuera de servicio en menos de siete años.

agencia espacial el lunes Emitió una solicitud final de propuestas. para nuevas estaciones espaciales. Estas propuestas deben presentarse el 26 de agosto.

La NASA tiene la intención de retirar la Estación Espacial Internacional de 20 años en 2028 porque sus secciones más antiguas están diseñadas para una vida útil de hasta 30 años, aunque la agencia puede buscar extenderla hasta 2030. Todas estas decisiones deben ser aprobadas por el espacio. socios de la estación Incluidos Rusia, Japón y la Agencia Espacial Europea.

Angela Hart, directora del programa Commercial Low Earth Orbit (LEO) de la agencia, dijo en una entrevista que la NASA espera financiar al menos dos esfuerzos corporativos privados para construir nuevos hábitats tropicales, y hasta cuatro.

Hart dijo que la NASA planea financiar la investigación y el desarrollo de tales estaciones espaciales planificadas hasta por $ 400 millones durante los próximos años. Confía en que se cumplirán las solicitudes presupuestarias de la Agencia para este nivel de financiación.

“Queremos apoyar a la mayor cantidad posible de personas del sector comercial que estén interesadas en comercializar LEO”, dijo Hart.

Los planes para privatizar el papel de la estación espacial en el futuro son parte del objetivo de la NASA de centrarse en la exploración del espacio profundo, es decir, la Luna y Marte.

La agencia espacial ha creado un caso para un uso más comercial de los laboratorios en órbita, donde industrias como la fabricación de impresión 3D y la producción de medicamentos pueden beneficiarse de la microgravedad.

Además de los beneficios científicos, empresas como Axiom, con sede en Houston, creen que el mercado del turismo espacial en órbita está creciendo. Axiom planea enviar a tres ricos empresarios a la Estación Espacial Internacional en enero.

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Cuando la NASA celebró una reunión de indicadores de interés del sector privado en marzo, asistieron decenas de los nombres más importantes de la industria espacial, entre ellos SpaceXY el origen azulVirgin Galactic, Lockheed Martin y Northrop Grumman.

La NASA también planea apoyar esfuerzos especiales para construir estaciones espaciales con experiencia y capacidades para el trabajo futuro de la NASA, sin financiamiento directo para el desarrollo.

Sierra Space tiene su sede en Nevada, una subsidiaria de Sierra Nevada John Roth, vicepresidente de desarrollo comercial de Sierra Space, dijo en una entrevista que una empresa planea construir una nueva estación espacial independientemente del apoyo de la NASA.

“Nuestra visión no se limita al plan de la NASA, y no queremos estar limitados por eso”, dijo Roth.

Explicó que cree que la NASA debería moverse más rápido: la agencia actualmente requiere que las empresas presenten un diseño preliminar para 2025.

“Este nos parece un programa muy lento”, dijo Roth. “Nos preocupa que Estados Unidos no pueda alcanzar la órbita terrestre baja si la estación espacial se apaga. Creemos que poner algo en órbita para 2026 o 2027 sería ideal”.

Los equipos de apoyo trabajan alrededor de la nave espacial SpaceX Crew Dragon Resilience poco después de su aterrizaje con los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Shannon Walker, Victor Glover y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Soichi Noguchi a bordo en el Golfo de México frente a la ciudad de Panamá, Florida, el domingo. Foto de Bill Ingalls / NASA | imagen de licencia

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