La NASA comienza un esfuerzo de meses para enfocar el Telescopio Espacial James Webb | astronomía

La NASA se ha embarcado en el arduo proceso de meses de duración de poner en foco su recién lanzado Telescopio Espacial James Webb, una misión que se completará a tiempo para que el ojo eruptivo en el cielo comience a observar el universo a principios del verano.

Los ingenieros de control de la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, comenzaron a enviar sus comandos iniciales a pequeños actuadores llamados actuadores que funcionan lentamente y se sintonizan. El espejo principal del telescopio..

La animación muestra los espejos del Telescopio James Webb desplegándose en tiempo real - video
La animación muestra los espejos del Telescopio James Webb desplegándose en tiempo real – video

El espejo principal está hecho de 18 piezas hexagonales de metal de berilio chapado en oro, y el espejo mide 6,5 metros (21 pies 4 pulgadas) de diámetro, una superficie de captación de luz mucho más grande que la del Telescopio Hubble Webb anterior de 30 años.

Dobladas juntas para caber dentro del compartimento de carga del cohete que llevó el telescopio al espacio, las dieciocho secciones se plegaron junto con el resto de sus componentes estructurales durante el período de dos semanas después del lanzamiento de Webb el día de Navidad.

Estas secciones ahora deben separarse de los sujetadores que las mantienen en su lugar para la liberación y luego avanzar aproximadamente un centímetro desde su formación original, un proceso de 10 días, antes de que se alineen para formar una única matriz de luces de superficie continua.

La alineación tomará otros tres meses, dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico Webb de Goddard.

Alinear los segmentos del espejo primario para formar un espejo grande, dijo Feinberg, significa que cada segmento está “en línea con una cinco milésima parte del grosor de un cabello humano”.

“Todo esto requiere que inventemos cosas que no se han hecho antes”, agregó, como actuadores que están diseñados para moverse gradualmente a -240 grados Celsius (-400 grados Fahrenheit) en el vacío del espacio.

El pequeño espejo secundario del telescopio, que está diseñado para dirigir la luz captada por la lente principal a una cámara web y otros instrumentos, también debe estar alineado para funcionar como parte de un sistema óptico coherente.

Si todo sale según lo planeado, dijo Feinberg, el telescopio debería estar listo para tomar sus primeras imágenes científicas en mayo, que se procesarán durante otro mes antes de ser lanzadas al público.

El telescopio de $ 9 mil millones, anunciado por la NASA como el principal observatorio de ciencia espacial en la próxima década, esencialmente mostrará el universo en el espectro infrarrojo, lo que le permitirá mirar a través de las nubes de gas y polvo donde nacen las estrellas. Hubble trabajó principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

Webb es unas 100 veces más potente que el Hubble, lo que le permite observar cosas a mayores distancias y, por lo tanto, más lejos en el tiempo que el Hubble o cualquier otro telescopio.
Los astrónomos dicen que esto ofrecerá una visión del universo nunca antes vista, que data de solo 100 millones de años después del Big Bang, el punto de inflamación teórico que condujo a la expansión del universo visible hace aproximadamente 13.800 millones de años.

El telescopio es una colaboración internacional dirigida por la NASA en asociación con las agencias espaciales europea y canadiense.

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