La NASA confirma que la sonda de Marte ha obtenido el primer trozo de roca – Science & Tech

La NASA confirmó el lunes que su rover de Marte ha recolectado con éxito la primera muestra de roca para que los científicos la busquen cuando una misión futura finalmente la devuelva a la Tierra.

“¡Lo tengo!” La agencia espacial tuiteó, junto con una imagen de un núcleo rocoso un poco más grueso que un lápiz dentro de un tubo de muestra.

La muestra fue recolectada el 1 de septiembre, pero la NASA inicialmente no estaba segura de si el rover había logrado retener su preciosa carga, porque las imágenes iniciales tomadas con poca luz no eran tan claras.

Después de que se tomó una nueva imagen para que el observador pudiera verificar su contenido, la tenacidad movió el tubo al interior del rover para realizar más mediciones e imágenes, y luego selló el recipiente herméticamente.

“Este es un logro muy importante y no puedo esperar a ver los asombrosos descubrimientos que la perseverancia y nuestro equipo han producido”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado.

Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia, comparó el logro con las primeras muestras de rocas tomadas de la luna, que siguen siendo invaluables para los investigadores de hoy.

El sistema de almacenamiento en caché y muestreo de persistencia es el mecanismo más complejo jamás enviado al espacio, con más de 3000 partes.

Su primer objetivo fue una roca del tamaño de un maletín apodada “Rochette” de la línea de la cresta, que es particularmente interesante desde una perspectiva geológica porque contiene antiguas capas de lecho rocoso expuesto.

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Perseverance utiliza una broca y una broca hueca en el extremo de su brazo robótico de 7 pies (2 metros) para extraer muestras.

Después de perforar las rocas, el rover hizo vibrar la broca y la tubería durante un segundo, cinco veces por separado.

Este procedimiento se llama “percusión para tragar” y tiene como objetivo limpiar el borde del tubo de material residual, deslizando la muestra por el tubo.

La perseverancia aterrizó en el fondo de un antiguo lago llamado Cráter Jezero en febrero, en una misión para buscar signos de vida microbiana antigua utilizando una serie de herramientas sofisticadas montadas en su torre.

También intenta caracterizar mejor la geología y el clima pasado del Planeta Rojo.

La primera parte de la misión científica de la nave espacial, que durará cientos de días en Marte o Marte, se completará cuando regrese a su lugar de aterrizaje.

Para entonces, habrá viajado entre 2,5 y 5 kilómetros (1,6 y 3,1 millas) y puede haber llenado hasta ocho de los 43 tubos de muestra.

Luego se trasladará al delta del cráter Jezero, que puede ser rico en minerales arcillosos. En la Tierra, estos minerales podrían preservar los signos fosilizados de la vida microscópica antigua.

En última instancia, la NASA quiere devolver muestras tomadas por el rover en una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea, en algún momento de la década de 1930.

Su primer intento de muestreo en agosto fracasó después de que las rocas se desmoronaran demasiado para soportar la excavación del robot.

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