La NASA espera que los humanos vivan en la luna esta década

La cápsula de Orión mira hacia la Tierra

Un funcionario de la NASA le dijo a la BBC que los humanos podrían permanecer en la luna durante largos períodos de tiempo en esta década.

Howard Hu, quien dirige el programa del rover lunar Orion de la agencia, dijo que los hábitats serán necesarios para apoyar las misiones científicas.

El lanzamiento del miércoles del cohete Artemis, que transportaba a Orión, fue un «día histórico para los vuelos espaciales tripulados», dijo el domingo con Laura Kuensberg.

Orión se encuentra actualmente a unos 134.000 kilómetros (83.300 millas) de la Luna.

El cohete Artemis de 100 metros despegó del Centro Espacial Kennedy como parte de la misión de la NASA para devolver a los astronautas al satélite de la Tierra.

Sentado encima del cohete está la nave espacial Orion que, para esta primera misión, no está tripulada pero está equipada con un «enano» que registra los efectos del vuelo en el cuerpo humano.

El vuelo del miércoles sigue a dos intentos de lanzamiento anteriores en agosto y septiembre que fueron abortados durante la cuenta regresiva debido a problemas técnicos.

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Howard está a cargo de la nave espacial Orion.

Hu le dijo a Laura Kuensberg que ver despegar a Artemis fue una «sensación increíble» y «un sueño».

“Es el primer paso que estamos dando para la exploración del espacio profundo a largo plazo, no solo para Estados Unidos sino para el mundo”, dijo.

“Y creo que este es un día histórico para la NASA, pero también es un día histórico para todas las personas que aman los vuelos espaciales tripulados y la exploración del espacio profundo.

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«Quiero decir, vamos a regresar a la luna, estamos trabajando para lograr un programa sostenible y este es el vehículo que llevará a las personas que nos llevarán de regreso a la luna nuevamente».

Si el vuelo Artemis actual tiene éxito, explicó el Sr. Hu, el próximo estará tripulado, seguido de un tercer vuelo en el que los astronautas aterrizarán en la Luna nuevamente por primera vez desde el Apolo 17 hace 50 años en diciembre de 1972.

Le dijo a la BBC que la misión actual está progresando bien, con todos los sistemas funcionando y el equipo de la misión preparándose para el próximo lanzamiento de los motores Orion (lo que se conoce como el quemador) a la hora del almuerzo el lunes para poner la nave espacial en órbita lejos de la cohete. la luna.

El Sr. Hu admitió que ver la misión desde la Tierra no es diferente de ser un padre ansioso, pero dijo que ver las fotos y videos de regreso de Orión «realmente da esa emoción y sensación de ‘Guau, estamos de vuelta en la luna'». .

Una de las fases más críticas de la misión de Artemis I es devolver de forma segura el módulo Orión a la Tierra. Volverá a entrar en la atmósfera del planeta a 38.000 km/h (24.000 mph), o 32 veces la velocidad del sonido, y el escudo en su parte inferior estará sujeto a temperaturas cercanas a los 3.000 grados centígrados.

Una vez que se haya probado y probado la seguridad de los componentes y sistemas de Artemis, Hu dijo que el plan era que los humanos vivieran en la luna «en esta década».

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Una gran parte de la razón para regresar a la luna, agregó, fue averiguar si había agua en el polo sur del satélite, porque podría desviarse para proporcionar combustible para los vehículos que se adentran más en el espacio, a Marte, por ejemplo.

El Sr. Hu Jintao dijo: «Enviaremos personas al techo y vivirán en este techo y harán ciencia».

«Va a ser muy importante para nosotros aprender un poco más allá de la órbita terrestre y luego hacer un gran movimiento cuando vayamos a Marte.

«Y las misiones de Artemis nos permiten tener una plataforma y un sistema de transporte sostenible que nos permite aprender a operar en este entorno del espacio profundo».

La cápsula de Orión está programada para regresar a la Tierra el 11 de diciembre.

dibujo SLS

dibujo SLS

correa superior SWLK

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  • Vea la entrevista completa con Howard Hu de la NASA el domingo con Laura Kuensberg el domingo 20 de noviembre

  • Mire en vivo en el Reino Unido en BBC One e iPlayer desde las 09:00 BST

  • El programa también escuchará a los conservadores y laboristas hablar después de la declaración de otoño de la semana pasada.

  • Vea el programa en vivo aquí en el sitio web de BBC News a partir de las 08:00 GMT del domingo y en Twitter @Pío

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