La NASA está colaborando con estudiantes para probar una plataforma de lanzamiento impresa en 3D

Uno de los desafíos para la presencia humana a largo plazo en la Luna es establecer todas las tecnologías necesarias para respaldar esos procesos. Uno de los mayores desafíos es cómo lanzar y aterrizar una nave espacial en la superficie de la luna sin soplar continuamente polvo y escombros sobre los equipos sensibles necesarios para las operaciones continuas. La NASA anunció que, junto con un equipo de estudiantes de varios colegios y universidades de todo el país, ha probado una plataforma de lanzamiento y aterrizaje impresa en 3D.

Los estudiantes son miembros de Artemis Generation, y la prueba se realizó el 6 de marzo en Swift Camp en Bastrop, Texas, para ver qué tan bien la placa podía soportar un motor de cohete caliente. El concepto de diseño que los estudiantes estaban probando se conoce como Lunar Plume Alleviation Device o Lunar PAD. Está diseñado específicamente para resolver los problemas causados ​​por el aumento del polvo lunar durante las actividades de lanzamiento y aterrizaje.

Se propuso que los estudiantes probaran el diseño durante un taller de redacción de propuestas competitivo dirigido por la Oficina del Tecnólogo Jefe en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, y ​​la Academia Laspas. La última organización es un proyecto de colaboración estudiantil para la Misión Lucy de la NASA en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.

El equipo de diseño ganador recibió fondos para imprimir y probar un prototipo a pequeña escala con la ayuda de la NASA y una empresa de tecnología de construcción en ciernes llamada ICON. El equipo de Sounding Rocketry de la Universidad Texas A&M también participó en el proyecto. La NASA no proporcionó detalles reales sobre qué tan buena sería la plataforma de lanzamiento y aterrizaje impresa en 3D durante las pruebas.

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Tampoco está claro qué tipo de motor de misiles se utilizó para la prueba y cuál sería el siguiente paso en el proceso de prueba. La NASA está trabajando arduamente para desarrollar las tecnologías necesarias para que los humanos regresen a la luna a través de las misiones Artemis.

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