La NASA exhibe el cohete lunar SLS completado y el telescopio Webb – Spaceflight Now

Un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy el viernes. Crédito: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Finalmente se lanzaron dos importantes misiones de la NASA a punto de lanzarse, que representan más de $ 50 mil millones en inversiones del gobierno de los Estados Unidos durante varias décadas, a los medios de comunicación el viernes en los puertos espaciales de Florida y la Guayana Francesa.

En el Centro Espacial Kennedy de la NASA, los reporteros y fotógrafos tuvieron acceso al Edificio de Ensamblaje de Vehículos el viernes para ver el primer cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial completamente apilado, un lanzador de gran altura de 322 pies (98 metros) diseñado para impulsar a las tripulaciones de astronautas hacia la luna. . Por primera vez desde 1972.

A más de 3.900 kilómetros (2.400 millas) al sureste, los representantes de los medios recorrieron el Centro Espacial de Guyana, operado por Europa, en la costa norte de América del Sur. Técnicos en el puerto espacial cerca de Kourou, Guayana Francesa, preparan el telescopio espacial James Webb para una explosión en un cohete Ariane 5.

El Space Launch System, con la carga útil de la cápsula de la tripulación Orion, está programado para ser lanzado el 12 de febrero desde la costa espacial de Florida en un vuelo de prueba sin tripulación alrededor de la luna. El lanzamiento será la primera misión del Programa Artemis de la NASA, una iniciativa para devolver a los astronautas a la superficie lunar a finales de esta década.

El vuelo de prueba SLS es un hito en un desarrollo de 10 años que comenzó en 2011, cuando el Congreso ordenó a la NASA que diseñara y construyera un cohete gigante utilizando tecnología sobrante de la flota retirada de transbordadores espaciales de la agencia. La NASA otorgó a Lockheed Martin un contrato para desarrollar la nave espacial Orion en 2006 bajo el programa Constellation de la agencia para la luna, que fue cancelado en 2010.

La nave espacial Orion de la NASA sobre un cohete Space Launch System el viernes. Crédito: Alex Polimeni / Spaceflight Now

La NASA ha mantenido vivo el programa Orion a través de dos reestructuraciones importantes de los esfuerzos de la agencia para explorar el espacio profundo, primero durante la administración de Obama, cuando el Congreso y la Casa Blanca acordaron cambiar el enfoque de la NASA a una misión humana a Marte, con una expedición tripulada temporal a un asteroide. .

La administración Trump ha traído de vuelta el Programa de Exploración de la NASA a la Luna. La NASA nombró al programa lunar Artemisa en honor a la hermana gemela de Apolo en la mitología griega.

READ  El momento de Boris Johnson fue cuestionado por el suplente brasileño hace siete semanas

A pesar de todo, Orion ha sobrevivido. El Inspector General de la NASA informó a principios de este año que la agencia ha gastado $ 12.8 mil millones en el desarrollo de la nave espacial Orion desde 2012, además de $ 6.3 mil millones adicionales comprometidos con el programa en la década anterior bajo el programa Constellation.

La misión Artemis 1 será el segundo vuelo espacial de la cápsula Orion y la primera misión en llevar la nave espacial Orion a la luna. Es el primer vuelo de un módulo de servicio de fabricación europea para la nave espacial Orion, que proporciona electricidad y propulsión para la cápsula en el espacio profundo.

El Inspector General de la NASA dijo en abril que la agencia había comprometido $ 18.8 mil millones al programa SLS desde 2012. Había comprometido otros $ 4.8 mil millones en el mismo período para equipar la infraestructura terrestre del Centro Espacial Kennedy para las misiones SLS y Orion.

Si el vuelo de prueba del Artemis 1 sale bien, la NASA espera lanzar la misión Artemis 2 a más tardar a fines de 2023. Usando el segundo cohete SLS, esta misión llevará a tres astronautas de la NASA y a un astronauta canadiense en una pista alrededor del otro lado de la nave. . Luna y de regreso a la Tierra, ya que la distancia desde la Tierra llega más lejos de lo que nadie ha viajado antes.

El telescopio espacial James Webb dentro de una sala limpia el viernes en el Centro Espacial de Guyana. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

El telescopio espacial James Webb, finalmente completado después de más de 20 años de funcionamiento, espera el lanzamiento desde una instalación cortada en la selva amazónica de América del Sur.

El observatorio está programado para lanzar un cohete Ariane 5 al espacio el 18 de diciembre, con destino a la órbita alrededor del punto L2 Lagrange, a 1 millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra.

El Webb se pliega en configuración de lanzamiento para caber dentro de la carcasa de carga útil del Ariane 5. El observatorio tiene aproximadamente 34,4 pies (10,5 metros) de altura y pesará aproximadamente 14.000 libras (unos 6.200 kg) con el combustible completo para el despegue.

La misión costó más de $ 10 mil millones, incluidas las contribuciones de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

La NASA asume la mayor parte del costo de alrededor de $ 9,7 mil millones, incluidos los gastos de desarrollo y los compromisos de financiamiento para cinco años de operaciones. La Agencia Espacial Europea proporciona instrumentación, equipo y un vehículo de lanzamiento para Webb, y Canadá ha construido el sensor de guía de precisión y el espectrógrafo para el observatorio.

READ  La NASA pospone el vuelo en helicóptero a Marte para un examen técnico

Después del lanzamiento, el observatorio comenzará una serie de implementaciones para expandir la matriz solar, la antena de alta ganancia y las partes del espejo. Webb también tiene un protector solar de cinco capas para sombrear espejos, detectores e instrumentos científicos, lo que mantiene el telescopio a menos de 370 grados Fahrenheit o menos 223 grados Celsius.

Cada protector solar está hecho de Kapton recubierto de aluminio, que es tan delgado como un cabello humano. El toldo se expandirá al tamaño de una cancha de tenis una vez que Webb esté en el espacio.

Crédito: Vista de segmentos de espejos primarios en el Telescopio Espacial James Webb. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Los instrumentos del observatorio infrarrojo examinarán las regiones más antiguas y remotas del universo para estudiar algunas de las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang hace más de 13.500 millones de años.

Los astrónomos también usarán Webb para observar cómo se forman y evolucionan las galaxias, estudiarán el nacimiento de las estrellas y aprenderán más sobre las atmósferas de los planetas que podrían ser adecuadas para la vida fuera de nuestro sistema solar.

Webb será el telescopio espacial más grande jamás lanzado, con un espejo primario hecho de 18 piezas de berilio chapado en oro que se extiende a 21,3 pies (6,5 metros) una vez abierto dos semanas después de la explosión. Esto es aproximadamente tres veces el ancho del espejo homogéneo primario del Hubble.

Hace una década, la administración y el Congreso de Obama establecieron tres prioridades para la NASA en la década de 2010: lanzar la nueva tripulación comercial y transportar carga para ayudar a usar la Estación Espacial Internacional, desarrollar las naves espaciales SLS y Orion y completar la construcción de Webb.

En ese momento, la NASA tenía como objetivo realizar el primer vuelo comercial a la estación espacial en 2017. La agencia espacial dijo que el primer vuelo de prueba SLS / Orion estaba programado para 2017, y el lanzamiento de Webb estaba previsto para 2018.

SpaceX lanzó el primer vuelo de un astronauta a la estación espacial el 30 de mayo de 2020, a bordo de la nave espacial Crew Dragon de propiedad privada de la compañía, poniendo fin a una brecha de casi nueve años en la capacidad para vuelos espaciales orbitales humanos en los Estados Unidos desde el último lanzamiento del transbordador. en 2011.

READ  La pequeña enana blanca es la más grande jamás descubierta

Durante la brecha de nueve años, la NASA compró vuelos para astronautas a la estación espacial en transbordadores rusos Soyuz.

La NASA seleccionó a SpaceX y Boeing para contratos de tripulación comercial en 2014, y gastó alrededor de $ 5 mil millones en dinero federal para ayudar a pagar el desarrollo de las naves espaciales Crew Dragon y Starliner de SpaceX de Boeing.

Ambos programas encontraron retrasos, pero los contratos de la tripulación comercial se establecieron como acuerdos de tarifa fija, lo que significa que el contratista era responsable de pagar los costos en exceso. Este no es el caso en los contratos de la NASA para Webb, SLS y Orion.

La etapa central del cohete lunar SLS de la NASA está cubierta con una piel de espuma naranja para aislar los tanques de combustible que contendrán hidrógeno líquido ultrafrío y oxígeno líquido. Se pueden ver los conos delanteros de los dos propulsores de combustible sólido de montaje lateral, derivados de los propulsores utilizados en el transbordador espacial. Crédito: Alex Polimeni / Spaceflight Now

La nave espacial Starliner de Boeing aún no ha despegado con astronautas a bordo, y aún debe completar una misión experimental sin tripulación exitosa a la estación espacial antes de que la NASA apruebe la cápsula para el transporte de la tripulación.

Si bien Webb debe enviar datos científicos a la Tierra dentro de los seis meses posteriores al lanzamiento, aún queda trabajo para que la NASA y sus contratistas terminen antes de que los funcionarios declaren que el desarrollo del cohete SLS y la nave espacial Orion están completos.

La cápsula Orion que vuela en la misión Artemis 1 no estará equipada con todas las pantallas de cabina o sistemas de soporte vital completamente funcionales. La NASA presentará a los que participan en la misión Artemis 2.

El primero de los tres vuelos SLS despegará con una etapa superior temporal derivada de la segunda etapa del cohete Delta 4-Heavy de United Launch Alliance.

La NASA y Boeing, el contratista principal para las etapas base y superior del SLS, aún se encuentran en las primeras etapas del desarrollo multimillonario de una gran etapa superior de exploración, que mejoraría la capacidad de transporte de carga del cohete para misiones lunares.

La nueva etapa superior estará propulsada por cuatro motores Aerojet Rocketdyne RL10, en lugar del único motor RL10 instalado en la etapa de enfriamiento temporal.

Pero el primer cohete SLS en etapa de exploración, llamado variante SLS Block 1B, no se lanzará hasta 2026, según un informe del año pasado del organismo de control interno de la NASA.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: Insertar tweet.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *