La NASA otorga $ 500,000 en Break the Ice Lunar Challenge – Redwire Space gana el primer premio

como NASA Al prepararse para ir a la luna con Artemis, el uso de los recursos en el sitio es fundamental y no hay un producto más caliente que el agua. Con este propósito, 13 equipos de todo Estados Unidos ganaron una participación de $ 500,000 en una competencia que pedía ideas para perforar y transportar la luna helada “sucia”, o regolito.

Desafío lunar rompehielos de la NASA Se inauguró en noviembre de 2020 para impulsar nuevos enfoques de prospección de recursos que los astronautas necesitarán durante largas misiones en la Luna. El agua, uno de los recursos más importantes, está atrapada en el regolito helado en los polos de la luna, dentro de los cráteres oscuros y perpetuamente fríos.

“Ampliar el conjunto de ideas para perforar de manera segura y responsable los recursos lunares requiere un nuevo desarrollo tecnológico”, dijo Muncie Roman, directora del Programa de Desafíos del Centenario del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “Los conceptos del sistema desarrollados como parte de este desafío permitirán operaciones sostenibles en la superficie lunar, allanando el camino para que podamos convertir el hielo lunar en recursos vitales y reducir las necesidades de suministro de la Tierra”.

Redwire Space, con sede en Jacksonville, Florida, ganó el primer lugar y $ 125,000 por su concepto propuesto para un sistema de exploración lunar en el Lunar Icebreaker Challenge de la NASA. Crédito: Redwire Space Inc.

Redwire Space, con sede en Jacksonville, Florida, ganó el primer lugar y $ 125,000 por su sistema propuesto de dos vehículos diseñado para la simplicidad y durabilidad. La excavadora de regolito lunar (L-Rex) excavará grandes cantidades de regolito glacial. Un vehículo versátil de baja masa llamado Lunar Transporter (L-Tran) será responsable de desplegar la excavadora y entregar tierra y hielo.

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La Escuela de Minas de Colorado en Golden ganó el segundo lugar y $ 75,000 por el Sistema de Perforación de Hielo Lunar propuesto, o LIDS. LIDS incluirá tres vehículos móviles: una excavadora, una topadora y un transportador de agua, así como un sistema de comunicaciones y navegación. Ambos transportadores contarán con brazos robóticos para montaje, mantenimiento y reparación. Los tres vehículos serán teletransportados desde un hábitat cercano en la Luna.

Austere Engineering en Littleton, Colorado, ganó el tercer lugar y $ 50,000 por su clasificación y circulación de agua en el sistema GROWLER GROWLER Regolith. Se estima que la masa del sistema es de unas 12 toneladas métricas, un poco más pesado que un autobús escolar. GROWLER primero establecerá un GPS local y mapeará la superficie y las rocas subterráneas que obstruyen el trabajo de excavación. GROWLER luego excavará el glaciar usando un arado rotatorio antes de extraer y entregar el agua.

La NASA seleccionó 10 equipos adicionales que presentaron ideas viables e innovadoras que pronto podrían beneficiar a la NASA y a la nación. Cada uno recibirá $ 25,000. Los descriptores son:

  • AggISRU de la Universidad Texas A&M en College Station.
  • Aurora Robotics de la Universidad de Alaska en Fairbanks.
  • luna negra de Universidad de Colombia Club de Robótica de Nueva York.
  • OffWorld Robotics en Pasadena, California.
  • Oshkosh Corporation en Oshkosh, Wisconsin.
  • Misil MV Mojave, California.
  • Space Track de la Universidad Estatal de Dakota del Sur en Brookings.
  • El equipo AA-Star en Redmond, Washington.
  • Equipo LIQUID de Altadena, California.
  • Terra Engineering en Gardena, California.

Más sobre el desafío

La primera etapa llevó a los equipos a diseñar una arquitectura de sistema para recolectar y transportar grandes cantidades de regolito helado y agua de una región permanentemente sombreada cerca del polo sur de la luna. Los equipos tenían siete meses para registrarse y presentar una arquitectura detallada del sistema, un plan de perforación y una animación del sistema en funcionamiento. Treinta y un equipos, incluidos el mundo académico, la industria y los inventores independientes de 17 estados de EE. UU., Canadá, Australia y Sri Lanka, presentaron propuestas elegibles.

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La NASA ha formado un panel de expertos para evaluar a cada equipo y calificarlo en función del rendimiento probable de la solución en condiciones extremas para determinar los ganadores. Los objetivos de rendimiento específicos incluyeron el suministro máximo de agua, el uso mínimo de energía y el equipo con la menor masa.

La segunda fase del desafío en el futuro puede centrarse en el desarrollo y la demostración de hardware.

El Desafío Lunar Break the Ice es un Desafío Centenario de la NASA, operado por NASA Marshall y el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Los Desafíos Centenarios son parte del programa de Premios, Desafíos y crowdsourcing dentro de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. La NASA ha contratado a Ensemble Consultancy para apoyar la gestión de la competencia para este desafío.

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