La NASA pospone el aterrizaje de un astronauta en la superficie de la luna hasta 2025 como muy pronto, debido a que el programa espacial de EE. UU. Se está quedando sin dinero.

La NASA ha dicho que retrasará el regreso de los astronautas a la Luna hasta 2025 como muy pronto, quedando atrás del plazo establecido por la administración del expresidente Donald Trump.

La agencia espacial apuntaba a 2024 para el primer alunizaje de astronautas en medio siglo.

Al anunciar el retraso, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que el Congreso no había proporcionado fondos suficientes para desarrollar un sistema de aterrizaje para el programa Artemis Moon y que se necesitaban más fondos para la cápsula Orion.

Además, un desafío legal presentado por la compañía de cohetes Blue Origin de Jeff Bezos detuvo el trabajo durante varios meses en el sistema de aterrizaje lunar Starship que estaba desarrollando la subsidiaria SpaceX de Elon Musk.

Cohete de espacio profundo de la NASA
La NASA espera probar el Sistema de Lanzamiento Espacial a principios del próximo año.(NASA)

Los funcionarios dijeron que la tecnología para los nuevos trajes espaciales también debe incrementarse antes de que los astronautas puedan regresar a la luna.

La NASA todavía tiene como objetivo febrero para el primer vuelo de prueba de su cohete lunar, Space Launch System, o SLS, con la cápsula Orion no acompañada.

Pero los astronautas se prepararán para el segundo vuelo de Artemis, que sobrevolará la luna pero no aterrizará en 2024, un año después de lo planeado.

Eso retrasaría el aterrizaje lunar hasta al menos 2025, según Nelson.

Harrison Schmidt y Jane Cernan durante la misión Apolo 17
Los astronautas Gene Cernan (izquierda) y Harrison Schmidt formaron parte de la misión Apolo 17 con destino a la luna en 1972.(NASA / JSC / Flickr: Proyecto de archivos Apollo)

“El sistema de aterrizaje humano es una parte importante de nuestro trabajo para traer a la primera mujer y las primeras personas de color a la superficie de la luna, mientras nos preparamos para el lanzamiento”, dijo Nelson.

La NASA está comprometida a ayudar a restaurar el lugar de Estados Unidos en el mundo.

Señaló el ambicioso y agresivo programa espacial de China y advirtió que podría superar a Estados Unidos en exploración lunar.

El último aterrizaje lunar de la NASA por astronautas ocurrió durante el Apolo 17 en 1972, durante el cual 12 hombres exploraron la superficie lunar.

Trump lanza Space Force
Luego, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lanzó su proyecto de Fuerza Espacial en 2019.(AFP: Kevin Wolf)

Durante una reunión del Consejo Nacional del Espacio en 2019, el entonces vicepresidente Mike Pence pidió que los astronautas aterrizaran en la Luna dentro de cinco años “por cualquier medio necesario”.

Más tarde ese año, Trump lanzó la Fuerza Espacial, el primer nuevo servicio militar estadounidense en más de 70 años, que enfrenta un futuro incierto bajo la administración Biden.

La NASA tenía como objetivo un alunizaje en 2028, y adelantarlo a cuatro años en ese momento se consideró muy ambicioso, si no improbable.

Nelson dijo que Estados Unidos necesitará aumentar los fondos, comenzando con su presupuesto de 2023, para que la NASA tenga empresas privadas que compitan por 10 o más alunizajes planeados por astronautas.

La agencia espacial también está solicitando un presupuesto mayor para sus cápsulas Orion, de $ 6.7 mil millones a $ 9.3 mil millones, citando retrasos durante la pandemia de coronavirus y daños por tormentas en las instalaciones de ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans.

El costo de desarrollar el misil durante el vuelo inaugural de Artemis el próximo año es de $ 11 mil millones.

La vicepresidenta Kamala Harris celebrará su primera reunión del Consejo Nacional del Espacio, como presidenta, el 1 de diciembre.

La luz del sol brillante y las sombras largas y oscuras iluminan esta imagen de la superficie de la luna.
Buzz Aldrin, del Apolo 11 en 1969, es uno de los 12 hombres que caminaron sobre la luna.(nasa.org)

AP / ABC

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