La NASA publicó vistas detalladas de la misión DART chocando con el asteroide de James Webb, Hubble Telescopes

Dos telescopios espaciales de la NASA, James Webb y Hubble, han capturado imágenes de la nave espacial DART chocando deliberadamente con un asteroide en una tecnología de prueba de misión para proteger la Tierra de posibles colisiones de asteroides.

El martes, DART se estrelló deliberadamente contra el asteroide Dimorphos a unos 9,6 millones de kilómetros de la Tierra, chocando contra la roca a una velocidad de 22.500 kilómetros por hora.

Es la primera vez que el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial James Webb observan el mismo objetivo celeste al mismo tiempo.

Las imágenes del telescopio Hubble muestran el brillo de un asteroide después de la colisión

La luz brillante muestra el brillo de colisión de DART
La imagen del Hubble fue tomada 22 minutos después de la colisión.(Enviado por: NASA, ESA, Jian Yang Li (PSI); Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI))

El telescopio Hubble capturó imágenes tomadas 22 minutos, cinco horas y 8,2 horas después del impacto, y las imágenes de la Wide Field Camera 3 muestran el impacto en luz visible.

Los proyectiles, material expulsado por el impacto, se pueden ver como rayos que se extienden desde el cuerpo del asteroide.

La luz brillante en la distancia muestra el efecto del resplandor DART
La imagen del Hubble fue tomada cinco horas después de la colisión.(Enviado por: NASA, ESA, Jian Yang Li (PSI); Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI))

La NASA dice que las imágenes muestran una ligera curva en algunos de los rayos, que los astrónomos deberán observar más de cerca para ver qué podría significar.

El ascenso más audaz y abultado de la eyección a la izquierda del asteroide es en la dirección general en la que se acercó DART.

La luz brillante muestra el efecto de DART brillando después de 8 horas de efecto
La imagen del Hubble fue tomada 8,2 horas después de la colisión.(Enviado por: NASA, ESA, Jian Yang Li (PSI); Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI))

Los astrónomos de la NASA estiman que en las imágenes del Hubble, el brillo del sistema aumentó en tres veces Después de la colisión y arreglado ocho horas Después de que DART golpeara a Dimorphos.

El brillo muestra la evolución de los desechos expulsados.

Andy Rifkin del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, jefe del equipo de investigación DART, lo calificó como una «demostración sin precedentes de un evento sin precedentes».

Vista desde el Telescopio James Webb

La NASA dice que las imágenes de la cámara infrarroja cercana de James Webb muestran un núcleo apretado y comprimido con «columnas de material que aparecen como volutas que fluyen» desde donde ocurrió el impacto.

    Luz brillante con resplandor rojo
La imagen infrarroja fue tomada por el telescopio espacial James Webb de la NASA cinco horas después de la colisión.(Introducción: NASA, ESA, CSA, Christina Thomas (Universidad del Norte de Arizona), Ian Wong (NASA-GSFC); Joseph DePasquale (STScI))

La NASA dice que en las semanas previas al impacto, con DART acercándose a su objetivo, su equipo hizo un trabajo adicional para habilitar y probar un método para rastrear asteroides que se mueven tres veces más rápido que el límite de velocidad establecido originalmente por James Webb.

“No tengo más que una gran admiración por la gente de operaciones de la misión Webb que hizo esto realidad”, dijo Kristina Thomas de la Universidad del Norte de Arizona, investigadora principal. «Hemos estado planeando estas observaciones durante años, luego en detalle durante semanas, y estoy muy contento de que esto pueda dar sus frutos».

Dos telescopios trabajando juntos para rastrear un asteroide

Juntas, las observaciones de James Webb y Hubble permitirán a los científicos adquirir conocimientos sobre muchas preguntas clave, que incluyen:

  • La naturaleza de la superficie de Dimorphos
  • La cantidad de material expulsado por la colisión.
  • Qué rápido se expulsa.

Los dos telescopios capturaron el efecto en diferentes longitudes de onda de luz: James Webb en infrarrojo y Hubble en luz visible.

La NASA dice que el uso de una amplia gama de longitudes de onda ayudará a determinar si el impacto arrojó muchas piezas grandes o, en su mayoría, polvo fino.

Comprender la distribución del tamaño de las partículas ayudará a comprender con qué eficacia un efecto como DART puede modificar la órbita del asteroide.

Los científicos continuarán monitoreando a Demorphos durante las próximas semanas y meses para determinar cómo la misión afectará la órbita del asteroide.

¿Qué más hacen los telescopios?

La semana pasada, el Telescopio James Webb capturó la vista más clara de los anillos de Neptuno en décadas.

No solo capturó la imagen más clara de los anillos de este distante planeta en más de 30 años, sino que sus cámaras revelaron al gigante de hielo bajo una luz completamente nueva.

Lo más notable en su nueva imagen es la vista clara de los anillos del planeta, algunos de los cuales no se han descubierto desde que la Voyager 2 de la NASA se convirtió en la primera nave espacial en observar a Neptuno en vuelo en 1989.

La imagen de James Webb también muestra claramente las tenues bandas de polvo de Neptuno.

Primer plano de Neptuno (1)
Esta imagen del sistema de Neptuno, tomada por la cámara web de infrarrojo cercano (NIRCam), revela impresionantes vistas de los anillos del planeta.(Suministrado: NASA/Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial)
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