La NASA recupera el control del CAPSTONE Lunar Orbiter • The Record

La NASA ha vuelto a tener el control de su nave espacial CAPSTONE después de que el orbitador lunar perdiera energía y comunicaciones y pasara semanas operando en modo seguro mientras caía por el vacío.

A principios del mes pasado, después de que la nave completara una maniobra de corrección de rumbo en su camino hacia la órbita lunar, el controlador de tierra se dio cuenta de que los cubos ahora giraban a una velocidad que las ruedas de reacción a bordo no podían controlar. Ha perdido el control total de la situación en tres frentes.

En cuanto a las comunicaciones, el ave permaneció en silencio durante 24 horas hasta que una telemetría finalmente llegó al suelo. En ese momento, los ingenieros supieron que la nave espacial estaba orbitando en el espacio, perdió o estaba perdiendo energía y se reiniciaba repetidamente. La sonda giratoria todavía estaba en gran parte en camino a la Luna, pero tuvo que volver a funcionar normalmente.

El 8 de septiembre, se declaró una emergencia operativa, y los equipos de Advanced Space (que desarrolló y administró la sonda) y Terran Orbital (que construyó la cosa) trabajaron duro para desarrollar la solución. Debido al estado débil de las señales de la nave espacial, los equipos utilizaron la Red de Espacio Profundo de la NASA para recopilar información y comunicarse con la nave.

Las cuerdas, en particular las del Terran Orbital, pronto pudieron detectar y enviar un mensaje a CAPSTONE, abreviatura de Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experience, para que volviera a funcionar correctamente. Luego se determinó que el ave corría en modo seguro y giraba de manera estable. Esto le dio al equipo la esperanza de que el satélite pudiera recuperarse completamente del tamaño de un horno de microondas.

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“La respuesta rápida permitió a los operadores de la misión reconfigurar rápidamente el estado operativo de la nave espacial para estabilizar la situación mientras se podían evaluar más los planes de recuperación”, Advanced Space Él dijo A mediados del mes pasado.

«Con base en este esfuerzo extraordinario y utilizando los datos limitados disponibles, los equipos de operaciones han determinado que la nave espacial está en modo seguro y parece haber sido colocada con éxito en un estado estable. La nave espacial está en una dirección de rotación que proporciona iluminación parcial a la nave espacial». paneles solares y produce señales de transmisión débiles desde las antenas de baja ganancia de la nave espacial».

Desde entonces, las instrucciones para establecer el rumbo correcto se cargaron e implementaron con éxito la semana pasada, lo que provocó que la sonda apuntara sus paneles solares al sol y sus antenas de radio al suelo, restableciendo el control de tierra en el asiento del conductor. Con energía y comandos confiables, se pueden enviar más comandos según sea necesario y datos entrantes para completar la tarea.

«Los datos iniciales de medición y monitoreo después del intento de recuperación indican una recuperación exitosa del sistema que ahora ha recuperado el control de la posición de 3 ejes», Advanced Space confirmado En un comunicado antes del fin de semana.

«La posición actualizada de la nave espacial orientó los paneles solares de la nave espacial hacia el sol e implementó la orientación de las antenas de enlace descendente, lo que mejoró significativamente el rendimiento del enlace descendente de datos en comparación con la posición previa a la recuperación».

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Ambos equipos creen que la pérdida de control de posición es causada por una válvula parcialmente abierta en uno de los ocho motores de propulsión de CAPSTONE. Cada vez que se presiona el sistema de empuje, la válvula defectuosa transmite algo de empuje e inesperadamente lanza la nave fuera de posición. Se está preparando una solución alternativa.

“En los próximos días, se monitoreará la condición de la nave espacial mientras el equipo trabaja para evaluar los cambios posteriores en los procedimientos operativos de la nave espacial para que los próximos eventos críticos puedan llevarse a cabo con la presencia potencial de una válvula que aún está parcialmente abierta. , el equipo de trabajo trabajará para diseñar posibles soluciones a este problema de la válvula para reducir el riesgo de pagos futuros”, dijo Advanced Space.

CAPSTONE se lanzó en junio y se dirige a la Luna, donde entrará en una órbita de halo casi recta (NRHO). La órbita significará que la luna joven viajará a lo largo de un camino ligeramente más curvo alrededor de la luna que en las órbitas lunares elípticas tradicionales. CAPSTONE está comprobando si los NRHO son lo suficientemente estables para posicionar la Lunar Gateway propuesta, una estación espacial para astronautas, alrededor de la Luna en el futuro.

Claramente, la tarea no ha ido bien hasta ahora. Incluso antes de la anomalía del ave, el ave perdió el contacto con el suelo debido a un error de programación En su programa de vuelo en julio. Si todo va según lo planeado, se espera que CAPSTONE llegue a la luna y sea incluido en NHRO el 13 de noviembre. ®

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