La nave espacial de la NASA chocó contra un asteroide: las fotos muestran los momentos finales de la exitosa misión DART

por primera vez en el mundo, La nave espacial de la NASA chocó con un asteroide tratando de empujar al viajero rocoso fuera de su curso. La prueba de reorientación de doble asteroide, o DART, tiene como objetivo probar un enfoque potencial que podría evitar que un asteroide colisione con la Tierra. David Barnhart es un profesor de astronáutica en la Universidad del Sur de California y director del Centro de Investigación de Ingeniería Aeroespacial allí. Mire una transmisión en vivo de la NASA de la misión exitosa y explique lo que se sabe hasta ahora.

Este video, cuya velocidad real se aceleró 10 veces, muestra una serie de imágenes tomadas por la nave espacial DART a un segundo de distancia cuando se acercaba a Didymos y al Demorphos más pequeño antes de chocar con Demorphos. Las últimas fotos se muestran a velocidad real.

1. ¿Qué muestran las imágenes?

primeras fotosCapturado por una cámara a bordo de DART, muestra el sistema de asteroides dobles de Didymos, de unos 780 metros (2,500 pies) de diámetro, orbitado por el asteroide más pequeño Demorphos, que tiene unos 160 metros (525 pies) de largo.

Esta imagen de Demorphos fue tomada 11 segundos antes de que la nave espacial DART chocara con el asteroide.
NASA/Johns Hopkins APL

Dado que el algoritmo de orientación de DART está instalado en Dimorphos, la nave ajusta su vuelo y comienza a dirigirse hacia los asteroides más pequeños. La imagen tomada 11 segundos antes del impacto y a 42 millas (68 kilómetros) de Demorphos muestra el asteroide centrado en Campo de visión de la cámara. Esto significa que el algoritmo de orientación fue bastante preciso y que el vehículo impactaría directamente en el centro de Dimorphos.

Superficie rocosa gris desde arriba.

Esta imagen muestra la superficie texturizada y llena de rocas de Dimorphos y se tomó dos segundos antes de que DART se estrellara contra la superficie.
NASA/Johns Hopkins APL

La penúltima foto, tomada dos segundos antes del impacto, muestra la superficie rocosa del Dimorphos, incluidas pequeñas sombras. Estas sombras son interesantes porque indican que la cámara de la nave espacial DART estaba viendo directamente al Dimorphos pero que el Sol estaba en un ángulo relativo a la cámara. Señalan que la nave espacial DART estaba girando su curso para impactar a Dimorphos en este momento, pero también es posible que el asteroide esté girando lentamente en relación con la cámara.

Rebanada de una imagen de superficie rocosa gris con el resto de la imagen en negro.

La imagen final de DART, tomada un segundo antes del impacto, no pudo transmitirse completamente a la Tierra.
NASA/Johns Hopkins APL

La foto final, tomada un segundo antes del efecto, solo muestra la parte superior de la imagen pero es increíblemente sexy. El hecho de que la NASA solo haya recibido una parte de la imagen significa que el obturador capturó la imagen pero DART, Viaja a unas 14,000 millas por hora (22.500 kilómetros por hora) no pudo transmitir la imagen completa antes del impacto.

2. ¿Qué se suponía que iba a pasar?

El objetivo de la tarea DART era probar si es posible Desvía un asteroide con un efecto cinético. – Rompiendo algo en él. La NASA usó la analogía de un carrito de golf golpeando el costado de una pirámide egipcia para transmitir la diferencia relativa de tamaño entre DART y Dimorphos, el más pequeño de los asteroides. Antes de la prueba, Demorphos rodeó a Didymus en unas 16 horas. La NASA espera el efecto de Acortar la órbita de Dimorphos en aproximadamente un 1%, o unos 10 minutos.. Aunque pequeño, si se hace lo suficientemente lejos de la Tierra, un empuje como este podría desviar un futuro asteroide con destino a la Tierra lo suficiente como para evitar una colisión.

3. ¿Qué sabemos ya?

Los últimos bits de datos que vinieron de la nave espacial DART justo antes de la colisión muestran que estaba en camino. El hecho de que la transmisión de imágenes se detuviera después de alcanzar el punto objetivo no puede significar que el efecto fue exitoso.

Si bien es probable que se pueda aprender mucha información de las imágenes tomadas por DART, el mundo tendrá que esperar para ver si la aberración también tiene éxito. Quince días antes del efecto, DART lanzó un pequeño satélite con cámara Está diseñado para documentar todo el efecto. Los pequeños sensores del satélite deberían haber tomado las imágenes y recopilado la información, pero como no hay una antena grande a bordo, las imágenes Lentamente te mudarás a la TierraUno por uno, durante las próximas semanas.

Gráfico que muestra el efecto del efecto DART en el curso de Dimorphos.

La fuerza del efecto DART debería cambiar ligeramente la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos.
NASA/Johns Hopkins APL

4. ¿Qué significa la prueba para la defensa planetaria?

Creo que esta prueba fue una gran evidencia de la validez de muchas de las tecnologías en las que el gobierno de EE. UU. ha invertido a lo largo de los años. Más importante aún, demuestra que es posible enviar un vehículo para interceptar un objetivo pequeño a millones de millas de la Tierra. Con esto en mente, DART ha sido un gran éxito.

En los próximos meses y años, los investigadores aprenderán qué desviación causó la colisión y, lo que es más importante, si este tipo de colisión cinética realmente podría mover un cuerpo celeste un poco en una distancia lo suficientemente grande como para evitar que un futuro asteroide amenace a la Tierra. .

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