La nieve se derrumbó en el Himalaya en Uttarakhand, India, matando a hasta 150 personas en las inundaciones

Se teme que haya hasta 150 personas muertas en el norte de India después de que un glaciar colapsara en el Himalaya y dragara una presa hidroeléctrica, evacuando pueblos río abajo.

Un portavoz de los paramilitares de la Policía Fronteriza Tibetana de la India dijo que una parte del glaciar Nanda Devi se rompió en el estado norteño de Uttarakhand el domingo por la mañana, dañando los proyectos hidroeléctricos de Rishijanga y Dooliganga.

Dijo que al menos 150 personas trabajan en las dos plantas de energía, y se desconoce su destino.

Se recuperaron tres cuerpos cerca del túnel del proyecto Daliganga, donde al menos 16 mineros quedaron atrapados.

Las casas también resultaron dañadas por las inundaciones.

Cuando el glaciar se rompió, dijeron las autoridades, causó que el agua quedara atrapada detrás de él, así como el lodo y otros escombros que fluían a través de la montaña hacia otros cuerpos de agua.

Se emitió una advertencia instando a las personas que viven a lo largo de las orillas del río Alaknanda a trasladarse a lugares más seguros de inmediato.

Las autoridades dijeron que varios equipos de rescatistas habían sido trasladados al área afectada.

Al menos 16 trabajadores están atrapados dentro del Proyecto Hidroeléctrico Daliganga.(AP)

El ejército utilizó helicópteros en los esfuerzos de rescate.

Un testigo presencial informó sobre una pared de polvo, rocas y agua cuando las avalanchas barrieron el valle del río Dauli Ganges.

“Llegó muy rápido y no hubo tiempo para alertar a nadie”, dijo a Reuters por teléfono Sanjay Singh Rana, que vive en la parte alta del río en el pueblo de Rene.

“Sentí que incluso nosotros estaríamos contaminados”.

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El fideicomisario jefe de Uttarakhand, Om Prakash, dijo que se temía que murieran entre 100 y 150 personas, pero el número real aún no se ha confirmado.

Las aguas blancas y marrones del río sumergido fluyen por el valle.
El agua trajo barro y escombros que fluían por la montaña.(Reuters)

La Fuerza Aérea de la India estaba lista para ayudar con las operaciones de rescate, mientras que los equipos de respuesta a desastres fueron transportados por avión para ayudar en las operaciones de socorro y rescate.

Ya se han desplegado soldados del ejército y los helicópteros están en reconocimiento.

“India apoya a Uttarakhand y la nación está orando por la seguridad de todos allí”, dijo el primer ministro Narendra Modi en Twitter.

Críticas a la construcción en la sensible región del Himalaya

La región del Himalaya tiene una serie de proyectos de energía en el río Alaknanda y sus afluentes.

Uttarakhand es propensa a inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra, y el desastre reciente ha llevado a grupos ambientalistas a revisar proyectos de energía en montañas ambientalmente sensibles.

El vecino Uttar Pradesh, el estado más poblado de India, ha puesto en alerta máxima a sus distritos ribereños.

No quedó claro de inmediato qué provocó la avalancha, aunque no fue la temporada de inundaciones.

Cinco rescatistas cavan a través del barro y las rocas en un área aplastada por la crecida de las aguas, mientras otro rescatista desciende sobre ellos.
La policía fronteriza india tibetana se unió a los esfuerzos de rescate.(AP: Policía Fronteriza Indo-Tibetana)

En junio de 2013, las lluvias monzónicas récord en Uttarakhand provocaron inundaciones devastadoras que se cobraron casi 6.000 vidas.

Y ese desastre se denominó el “tsunami del Himalaya” por los torrentes de agua que comenzaron en la región montañosa, que provocaron la caída de lodo y rocas, enterraron casas y arrasaron edificios, carreteras y puentes.

Uma Bharti, exministro de recursos hídricos de India y líder prominente del partido de Modi, ha criticado la construcción de un proyecto energético en la región.

“Cuando era ministra pedí que el Himalaya fuera un lugar muy sensible, por lo que no se deberían construir proyectos energéticos en el Ganges y sus principales afluentes”, dijo en Twitter, refiriéndose al río principal que fluye desde la montaña.

ABC / alambre

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