La prueba crítica del enorme cohete lunar Artemis de la NASA está en marcha

El equipo de la misión está suministrando la pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 m), incluido el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, en el Centro Espacial Kennedy en Florida, aunque con cierto retraso.

La prueba crítica, conocida como el ejercicio del traje de neopreno, simula cada etapa de un lanzamiento sin que el misil emerja realmente de la plataforma de lanzamiento. Esto incluye cargar combustible, realizar una cuenta regresiva de simulación de lanzamiento completa, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques de misiles.

El proceso se modificó en respuesta a un problema encontrado durante el fin de semana durante los preparativos para este intento.

«Cualquier nuevo misil que se introduce en un nuevo programa como este tipo de misil pasa por estas actualizaciones y comprende cómo funciona el misil», dijo Tom Whitmaier, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA, durante una sesión informativa el lunes. «Y ese es el tipo de cosas por las que estamos pasando en este momento».

La hora esperada para que comience la cuenta regresiva es a las 3:57 p. m. ET, pero eso puede cambiar debido a la demora.

prueba de tasa

El problema que los ingenieros identificaron durante el fin de semana es una válvula de retención de helio que no funciona correctamente. El helio se usa para purgar el motor antes de cargar el combustible ultra enfriado, que está húmedo durante el entrenamiento húmedo, durante el reabastecimiento de combustible. Las válvulas de retención permiten que el gas o el líquido fluyan en una dirección para evitar el flujo inverso. En este caso, la parte que no funciona mide aproximadamente 7,6 cm (3 pulgadas) de largo y evita que el helio fluya hacia atrás desde el cohete.

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La válvula es difícil de alcanzar mientras el misil está sentado en la placa de lanzamiento, pero se puede reemplazar o reparar una vez que se completa la operación. Sin embargo, la versión modificada del entrenamiento húmedo sigue siendo necesaria para garantizar la seguridad del equipo de vuelo del misil.

La prueba revisada despresurizará la válvula y la etapa superior del cohete con un empuje mínimo. Previamente, el equipo había planeado reabastecer por completo las etapas primaria y superior del cohete, pero un problema en las válvulas impidió que este paso ocurriera durante esta prueba. Se realizarán evaluaciones para ver si se necesitan más pruebas.

El cohete y la nave espacial estuvieron operativos el miércoles por la noche, y el equipo se reunió el jueves a las 6 a. m. ET para evaluar el clima y revisar el estado de las operaciones. El equipo extendió la espera, que se esperaba que durara de una hora y media a dos horas, luego de experimentar «un problema con una interrupción en un proveedor externo de nitrógeno gaseoso utilizado dentro del cohete antes de cargar el combustible», según a una actualización. De los funcionarios de la NASA. Este problema es similar al que ocurrió durante un intento anterior el 4 de abril.

Se utiliza nitrógeno gaseoso para purgar el cohete de oxígeno antes de recargarlo, una medida de seguridad. El equipo pudo restablecer el suministro de nitrógeno gaseoso y comenzar a repostar después de las 8 a. m. ET.

El reabastecimiento de combustible comienza con el enfriamiento de las líneas de oxígeno líquido de la etapa primaria del cohete. Luego, el oxígeno líquido y el hidrógeno líquido llenan la fase base a través de estas líneas, se completan y se regeneran a medida que hierve parte del combustible sobreenfriado, según la agencia. El equipo también enfriará las líneas de combustible de la etapa superior del cohete, pero no liberará ningún propulsor debido al problema de la válvula existente.

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La etapa central del cohete Artemis puede contener 198 000 galones (900 126 litros) de oxígeno líquido que se enfría a menos 297 grados Fahrenheit (menos 182 grados Celsius). Hoy se cargará un total de 537,000 galones de combustible en el cohete.

La carga de oxígeno líquido se detuvo porque las lecturas de temperatura del propulsor mostraron que estaba más caliente de lo esperado, pero ahora se reanudó la operación, según una actualización de la agencia.

Aprende lecciones valiosas

Una vez que se complete esta prueba, el cohete Artemis I será devuelto al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial.

Los funcionarios dijeron que los intentos previos de ensayo ya han proporcionado información valiosa, incluso cuando el equipo ha trabajado en muchos problemas.

“Completamos muchos de los requisitos de prueba que necesitábamos para deshacernos de la actividad de la ropa mojada”, dijo Whitmer. «Tenemos algunos más para llegar el jueves. El enorme cohete lunar está en buen estado y lo estamos tratando con mucho cuidado».

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Aunque no se previeron los problemas exactos identificados durante los intentos de prueba, son parte del proceso cuando se prueba un nuevo misil.

«Puedo decir que estos probablemente no serán los últimos desafíos que enfrentaremos», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis en la sede de la NASA, durante la conferencia. «Pero confío en que contamos con el equipo adecuado y la capacidad de superar estos problemas es algo de lo que podemos estar orgullosos».

Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

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Sarafin dijo que la ventana de lanzamiento actual incluye del 6 al 16 de junio, del 29 de junio al 17 de julio y del 26 de julio al 9 de agosto.

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