La rareza en el espacio: por qué la NASA envió un calamar bebé al espacio en un esfuerzo por ayudar a una mayor exploración

Se han lanzado al espacio decenas de chipirones de Hawái en un esfuerzo por ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas humanos.

El calamar bebé hawaiano se crió en el Laboratorio Naval Kiwalu de la Universidad de Hawai y fue enviado al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de SpaceX a la Estación Espacial Internacional.

La investigadora Jamie Foster, quien completó su doctorado en la Universidad de Hawai, está estudiando cómo los vuelos espaciales afectan a los calamares con la esperanza de mejorar la salud humana durante los vuelos espaciales largos, informó el lunes el Honolulu Star-Advertiser.

Los calamares tienen una relación simbiótica con las bacterias naturales que ayudan a regular su bioluminiscencia.

Cuando los astronautas están en baja gravedad, la relación de sus cuerpos con los microbios cambia, dijo la profesora de la Universidad de Hawai Margaret Macphall-Ngai, quien estudió a Foster en la década de 1990.

“Hemos descubierto que la simbiosis de los humanos con sus microbios se altera en la microgravedad, y Jimmy ha demostrado que esto es cierto en los calamares”, dijo Macphale Ngai.

“Y debido a que es un sistema tan simple, ella realmente puede saber qué es lo que va mal”.

Comprender lo que les sucede a los calamares en el espacio podría ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas. atribuido a él: AP

Foster es ahora profesor en Florida e investigador principal del programa de la NASA que investiga cómo la microgravedad afecta las interacciones entre animales y microbios.

“A medida que los astronautas pasan cada vez más tiempo en el espacio, su sistema inmunológico se convierte en lo que se llama desregulación. Simplemente no funciona muy bien”, dijo Foster.

“Su sistema inmunológico no reconoce las bacterias fácilmente. A veces se enferman”.

Ayuda a resolver problemas

Comprender lo que les sucede a los calamares en el espacio puede ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas, dijo Foster.

“Hay aspectos del sistema inmunológico que no funcionan correctamente con los vuelos espaciales de larga duración”, dijo.

“Si los humanos quieren pasar tiempo en la Luna o Marte, tenemos que resolver los problemas de salud para llevarlos allí de manera segura”.

El Laboratorio Marino de Kewalo cría calamares para proyectos de investigación en todo el mundo.

Los animales jóvenes, de unos 7,6 cm de longitud cuando son adultos, abundan en las aguas hawaianas.

El calamar volverá a la Tierra en julio.

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