La regla de los dos metros COVID-19 es una ‘medida aleatoria’ de seguridad

Visualice la propagación de las gotitas al toser. Las gotas están codificadas por colores por tamaño. Rojo = grande, verde = mediano, azul = pequeño, violeta = muy pequeño. Crédito: Shri Trivedi et al, Universidad de Cambridge

Un nuevo estudio muestra que el transporte aéreo de COVID-19 es altamente aleatorio y sugiere que la regla de los dos metros fue un número elegido de un ‘continuo’ de riesgo, en lugar de cualquier medida concreta de seguridad.


Un equipo de ingenieros de la Universidad de Cambridge utilizó modelos informáticos para determinar cómo gotas de spray Cuando la gente se esparce tos. Descubrieron que, en ausencia de máscaras, una persona con COVID-19 podría infectar a otra persona a menos de dos metros, incluso cuando está al aire libre.

El equipo también descubrió que la tos de un individuo varía ampliamente y que se puede determinar una distancia “segura” entre uno y tres metros o más, según la tolerancia al riesgo de una autoridad de salud pública determinada.

Los resultados se publican en la revista física de fluidos, sugieren que el distanciamiento social no es una medida de mitigación eficaz por sí solo, y enfatiza la importancia continua de la vacunación, la ventilación y las mascarillas a medida que nos acercamos a los meses de invierno del hemisferio norte.

A pesar del enfoque en el lavado de manos y la limpieza de superficies en los primeros días de la pandemia, ha quedado claro durante casi dos años que el COVID-19 se transmite por transmisión aérea. Las personas infectadas pueden transmitir el virus al toser, hablar o incluso respirar, cuando expulsan gotitas más grandes que eventualmente se asientan o neblinas más pequeñas que pueden flotar en el aire.

Visualice la propagación de las gotitas al toser. Las gotas están codificadas por colores por tamaño. Rojo = grande, verde = mediano, azul = pequeño, violeta = muy pequeño. Crédito: Shri Trivedi et al, Universidad de Cambridge

“Recuerdo haber escuchado mucho sobre cómo el COVID-19 se propagó a través de las perillas de las puertas a principios de 2020, y pensé para mí mismo si ese era el caso, el virus debería dejar a una persona infectada y aterrizar en la superficie o propagarse por el aire a través de fluidos”, dijo. El profesor Epaminondas Mastrocos del Departamento de Ingeniería de Cambridge, quien dirigió la investigación.

Masturacus es un experto en mecánica de fluidos: La forma en que los fluidos, incluso los exhalados, se comportan en diferentes entornos. Durante el transcurso de la pandemia, él y sus colegas han evolucionado diferentes modelos Sobre cómo se propaga COVID-19.

“Parte de la forma en que se propaga esta enfermedad es la virología: cuánto virus tiene en su cuerpo, cuántas partículas virales expulsa cuando habla o tose”, dijo el primer autor, el Dr. Shri Trivedi, también del Departamento de Ingeniería. “Pero otra parte es la mecánica de fluidos: qué sucede con las gotas una vez expulsadas, que es donde entramos nosotros. Como mecánicos de fluidos, somos como el puente de la virología para el emisor a la virología del futuro y podemos ayudar a evaluar riesgo.”

En el estudio actual, los investigadores de Cambridge se propusieron “medir” este puente a través de una serie de simulaciones. Por ejemplo, si alguien tose y suelta mil gotas, ¿cuántas llegarán a otra persona en la misma habitación y de qué tamaño son esas gotas, en función del tiempo y el espacio?

La simulación utilizó modelos matemáticos mejorados para resolver las ecuaciones de flujo turbulento, junto con descripciones detalladas del movimiento de las gotas y la evaporación.

La regla de los dos metros de COVID-19 es

Visualice la propagación de las gotitas al toser. Las gotas están codificadas por colores por tamaño. Rojo = grande, verde = mediano, azul = pequeño, violeta = muy pequeño. Crédito: Shri Trivedi et al, Universidad de Cambridge

Los investigadores encontraron que no hubo una ruptura brusca una vez que las gotas se extendieron más allá de los dos metros. Cuando una persona tose y no usa máscara, la mayoría de las gotas grandes caen sobre superficies adyacentes. Sin embargo, las gotas más pequeñas, suspendidas en el aire, pueden extenderse rápida y fácilmente a lo largo de dos metros. La difusión de estos aerosoles y la rapidez con que se propagan depende de la calidad de la ventilación de la habitación.

Además de las variables que rodean el uso de mascarillas y la ventilación, también existe un alto grado de variabilidad en la incidencia de tos individuales. “Cada vez que tosimos, se puede emitir una cantidad diferente de líquido, por lo que si una persona tiene COVID-19, puede emitir muchas o muy pocas partículas de virus y, debido a las alteraciones, se propagan de manera diferente para cada tos”, dijo Trivedi. .

“Incluso si expulso la misma cantidad de gotas cada vez que toso, debido a que el flujo es turbulento, hay fluctuaciones”, dijo Masturakos. “Si estoy tosiendo, las fluctuaciones en la velocidad, la temperatura y la humedad significan que la cantidad que alguien obtiene en la marca de dos metros puede ser muy diferente cada vez”.

Los investigadores dicen que si bien la regla de los dos metros es un mensaje eficaz y fácil de recordar para el público, no es una señal de seguridad, dada la gran cantidad de variables asociadas con un virus transmitido por el aire. Las vacunas, la ventilación y las mascarillas, aunque no son 100% efectivas, son necesarias para contener el virus.

“Todos estamos desesperados por ver la parte posterior de esta pandemia, pero recomendamos encarecidamente que las personas sigan usando máscaras en interiores como oficinas, aulas y tiendas”, dijo Masturakos. “No hay ninguna buena razón para ponerse en este peligro mientras el virus esté con nosotros”.

El equipo de investigación continúa esta investigación con simulaciones similares de espacios, como salas de conferencias, que pueden ayudar a evaluar los riesgos a medida que las personas pasan más tiempo en interiores.


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más información:
Estimaciones aleatorias de la dispersión de gotitas debido a la tos, física de fluidos (2021). doi: 10.1063 / 5.0070528

Introducción de
Universidad de Cambridge

La frase: La regla COVID-19 de dos metros es una ‘medida arbitraria’ de seguridad (2021, 23 de noviembre) Recuperado el 23 de noviembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-11-two-meter-covid- seguridad arbitraria. lenguaje de programación

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