La sonda solar Parker capturó imágenes de Venus en ruta hacia el sol

El verano pasado, la sonda solar Parker voló cerca de Venus en su camino para volar cerca del sol. En algunas sorpresas, una de las cámaras de la nave espacial, la Wide Field Imaging of the Parker Solar Probe, o WISPR, capturó una imagen sorprendente del lado nocturno del planeta desde una distancia de hasta 7.693 millas (12380 km).

La sorpresa de la foto fue que WISPR, la cámara de luz visible, aparentemente capturó la superficie de Venus en luz infrarroja.

Los científicos de la misión esperaban que WISPR capturara las densas nubes de dióxido de carbono de Venus, que generalmente oscurecen la visibilidad de la superficie. En cambio, la cámara pudo ver a través de las nubes, revelando la forma oscura de Afrodita Terra, una región elevada cerca del ecuador de Venus. Esta característica aparece oscura debido a su baja temperatura, unos 85 grados Fahrenheit (30 grados Celsius) más fría que las áreas circundantes.

“WISPR está diseñado y probado para la detección de luz visible”, dijo Angelos Vourlidas, científico del proyecto WISPR. “Esperábamos ver nubes, pero la cámara se disparó directamente a la superficie”.

Mientras que la sonda solar Parker se enfoca en el sol, La NASA diceQue el planeta Venus juega un papel fundamental en la misión. La nave espacial superó a Venus siete veces en el transcurso de su misión de siete años y usó el planeta para ayudar a la gravedad. Esto permite que la nave espacial vuele cerca del sol.

El vuelo de julio de 2020 fue el tercero de siete pases por gravedad.

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La sonda solar Parker de la NASA tuvo una vista de cerca de Venus cuando voló cerca del planeta en julio de 2020. Algunas de las características que vieron los científicos se nombran en esta imagen anotada. La mancha oscura en la parte inferior de Venus es un artefacto del instrumento WISPR.
Fuente: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Laboratory / Guillermo Stenborg y Brendan Gallagher

“WISPR ha capturado de manera efectiva las emisiones térmicas de la superficie de Venus”, dijo Brian Wood, astrofísico y científico de WISPR en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos en Washington, DC. Wood agregó que la imagen es similar a la tomada por la nave espacial japonesa Akatsuki. , que actualmente está estudiando Venus, e incluye cámaras que pueden capturar luz en longitudes de onda del infrarrojo cercano.

Las líneas brillantes en la imagen generalmente son causadas por un grupo de partículas cargadas, llamadas rayos cósmicos, y la luz solar reflejada por granos de polvo espacial y partículas de material que son expulsadas de las estructuras de la nave espacial después de chocar con estos granos de polvo. El número de líneas varía a lo largo de la órbita o cuando la nave espacial se mueve a diferentes velocidades, y los científicos todavía están debatiendo los orígenes específicos de las líneas aquí.

Aquí hay un vistazo a una versión “limpia” del entusiasta de la fotografía Jason Major (y ex escritor de UT):

WISPR está diseñado para capturar imágenes de la corona solar y la heliosfera interior en luz visible, así como imágenes del viento solar y sus estructuras a medida que se acerca y vuela desde la nave espacial. En Venus, la cámara detectó un borde brillante alrededor del borde del planeta que podría ser un resplandor nocturno: la luz emitida por átomos de oxígeno en lo alto de la atmósfera que se combinan en partículas en el lado nocturno.

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Esta sorprendente observación llevó al equipo de WISPR de regreso al laboratorio para medir la sensibilidad del dispositivo a la luz infrarroja.

Ilustración de la nave espacial Parker Solar Probe acercándose al sol. Créditos: Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins

Si WISPR realmente puede ver en infrarrojos, podría proporcionar un nuevo método inesperado para la misión de estudiar el polvo que orbita el sol. Para probar esto, el equipo de WISPR planeó un conjunto de observaciones similares de la costa nocturna de Venus durante el último sobrevuelo de Venus desde la Sonda Solar Parker, que ocurrió el 20 de febrero de 2021. Los científicos del equipo de la expedición esperan recibir y procesar estos datos. para su análisis a finales de abril.

Pero si la aparición de Aphrodite Terra fue una especie de “coincidencia”, podría significar que WISPR ha detectado un agujero previamente desconocido en las espesas nubes rosadas, proporcionando una ventana pasajera que muestra partes de la superficie del planeta.

“De cualquier manera, nos esperan algunas oportunidades científicas emocionantes”, dijo Forlidas.

Fuente: NASA

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