La sonda solar Parker de la NASA cruza el límite de la corona solar, proporcionando datos ‘asombrosamente emocionantes’

Los científicos anunciaron durante una reunión de la Unión Geofísica Estadounidense que una nave espacial de la NASA ha «tocado» oficialmente el sol, hundiéndose a través de la atmósfera solar desconocida conocida como corona.

De hecho, la sonda solar Parker voló a través de la corona en abril durante el octavo acercamiento de la nave espacial al sol.

Los científicos dijeron que tomó unos meses recuperar los datos y luego varios meses más para confirmarlos.

El investigador del proyecto Noor Al-Rawafi de la Universidad Johns Hopkins describió los datos como «asombrosamente emocionantes».

Parker se lanzó en 2018, a 13 millones de kilómetros del centro del Sol cuando cruzó por primera vez el límite irregular y desigual entre la atmósfera solar y el viento solar saliente.

Esta es la primera vez que una nave espacial entra en la corona solar y toca la atmósfera del sol, según una publicación de los resultados en la Sociedad Estadounidense de Física.

La nave espacial ha penetrado dentro y fuera de la corona al menos tres veces, cada una con una transición suave, según los científicos.

«Fue el primer y más dramático momento en que estuvimos menos de cinco horas», dijo a los periodistas Justin Kasper, de la Universidad de Michigan.

El Dr. Casper señaló que si bien cinco horas pueden no parecer «significativas», dijo que Parker se movía tan rápido que había viajado una gran distancia durante ese tiempo, avanzando a más de 100 kilómetros por segundo.

Y la corona parecía más polvorienta de lo esperado, según el Dr. Al-Rawafi.

Dijo que los vuelos coronales futuros ayudarán a los científicos a comprender mejor el origen del viento solar y cómo se calienta y acelera al espacio.

Debido a que el Sol carece de una superficie sólida, la corona es el lugar donde trabajar, y explorar de cerca esta región magnéticamente intensa podría ayudar a los científicos a comprender mejor las erupciones solares que podrían interferir con la vida en la Tierra.

Parker continuará acercándose al Sol y sumergiéndose más profundamente en la corona hasta su gran órbita final en 2025.

AP

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