La temperatura y la tectónica de placas determinan la distribución del coral

Un nuevo estudio ha revelado el hecho de que los arrecifes de coral prehistóricos que datan de hace 250 millones de años pueden haberse extendido mucho más allá del ecuador en el pasado.

Haber de imagen: Volodymyr Goinyk/Shutterstock.com

El nuevo estudio fue publicado en la revista Comunicaciones de la naturalezamuestra cómo las modificaciones en la temperatura y la tectónica de placas, donde los continentes de la Tierra estaban en lugares muy diferentes en comparación con el presente, han afectado la distribución de los arrecifes de coral a lo largo de los siglos.

Aunque durante mucho tiempo se pensó que el clima era el principal impulsor de la ubicación del arrecife, debido a la escasez de registros fósiles, esto aún no se ha determinado. Por primera vez, un grupo de investigadores internacionales ha utilizado modelos de hábitat y reconstrucción del clima para predecir la distribución de entornos favorables a los arrecifes de coral durante los últimos 250 millones de años.

Los científicos, de la Universidad de Vigo en España, Universidad de Brístoly University College London en el Reino Unido. Además, examinaron sus predicciones aprovechando la evidencia fosilizada de corales en aguas cálidas.

Descubrieron que los arrecifes de coral existían mucho más lejos del ecuador en el pasado, hace entre 250 y 35 millones de años, debido a condiciones climáticas más cálidas y una distribución uniforme del fondo oceánico poco profundo.

Nuestro trabajo demuestra que los corales de aguas cálidas rastrean las condiciones climáticas tropicales a subtropicales en escalas de tiempo geológicas. En los períodos más cálidos, los corales se expandieron hacia el polo. Sin embargo, en periodos fríos, se restringen a latitudes tropicales y subtropicales..

Dr. Lewis Jones, primer autor del estudio e investigador en paleobiología computacional, Universidad de Vigo

Hace unos 35 millones de años, los hábitats coralinos adecuados estaban confinados a los trópicos debido al enfriamiento global y al aumento de los océanos poco profundos debido a los cambios tectónicos en el archipiélago indoaustraliano, que se conoce como un punto crítico de biodiversidad marina.

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Aunque esto sugiere que las temperaturas cálidas en el pasado permitieron que los corales se expandieran en el Ártico durante largos períodos de tiempo, los científicos creen que los ecosistemas de arrecifes no podrán seguir el ritmo acelerado del cambio climático causado por el hombre.

El cambio climático antropogénico actual conducirá a la expansión en el Ártico de hábitats adecuados para los arrecifes de coral. De hecho, ya estamos viendo la expansión de algunos arrecifes de coral tropicales. Sin embargo, si los ecosistemas de arrecifes de coral, y toda la biodiversidad que sustentan, pueden seguir el ritmo de la rápida tasa actual de cambio climático inducido por el hombre es otra cuestión..

Dr. Lewis Jones, primer autor del estudio e investigador en paleobiología computacional, Universidad de Vigo

Jones agregó: «Reducir el calentamiento global es clave para salvar los arrecifes de coral, así como la biodiversidad en la que viven. Sin embargo, quizás lo más importante sea reducir la tasa de calentamiento global.. «

Los arrecifes de coral de aguas cálidas, también llamados «bosques tropicales del mar», albergan la mayor biodiversidad de organismos marinos de la Tierra. En los océanos que existen hoy en día, los ecosistemas biológicamente ricos, como los peces de arrecife, se limitan a las regiones tropicales y subtropicales. Aquí, la temperatura de la superficie del océano no suele ser inferior a 18°C.

Se ha descubierto una gran proporción de la biodiversidad moderna en el archipiélago indoaustraliano. Sin embargo, en el pasado geológico, los ecosistemas de arrecifes de coral también se han escapado de la parte exterior de los trópicos y subtrópicos, con sus restos fósiles descubiertos lejos del ecuador.

El clima ha cambiado drásticamente a lo largo del tiempo geológico, pero comprender cómo afecta a los ecosistemas de arrecifes de coral ha sido difícil debido a la falta de datos cuantificables con grandes lagunas.. Usando este nuevo enfoque de modelo de datos, podemos comenzar a comprender mejor la evolución y el comportamiento de los ecosistemas de arrecifes de coral..

Dr. Alex Farnsworth, coautor del estudio e investigador sénior, Meteorología y Modelado Climático, Instituto Cabot para el Medio Ambiente, Universidad de Bristol

Los primeros trabajos no lograron establecer una fuerte relación entre la temperatura y la distribución del coral porque el registro fósil está sesgado e incompleto.

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Por ejemplo, no todos los restos de organismos o ecosistemas del pasado se han documentado en el registro fósil, y se ha demostrado que el factor individual más importante que describe la distribución de muestras de corales antiguos es el PIB, con una proporción significativa de datos de arrecifes fósiles conocidos. Viniendo de países ricos, solo porque ahí es donde los investigadores comenzaron a mirar más seriamente.

El coautor Dan Lunt, profesor de Ciencias del Clima en el Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la Universidad de Bristol, agregó: “Este trabajo destaca que el clima y los ecosistemas han estado estrechamente vinculados en la historia pasada de la Tierra. Esto tiene implicaciones cruciales para los ecosistemas actuales, dado el calentamiento global actual.. «

Referencia de la revista:

Jones, Los Ángeles, y otros. (2022) Los impulsores climáticos y tectónicos dieron forma a la distribución tropical de los arrecifes de coral. Comunicaciones de la naturaleza. https://www.nature.com/articles/s41467-022-30793-8

fuente: https://www.bristol.ac.uk/

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