La tripulación de Space X regresa a salvo a la Tierra

SpaceX Trajo a salvo a cuatro astronautas de la Estación Espacial Internacional, lo que la convirtió en la primera tripulación estadounidense en quedar sumida en la oscuridad desde el lanzamiento del Apolo 8.

La cápsula Dragon se lanzó en paracaídas en el Golfo de México frente a la costa de la ciudad de Panamá, Florida, poco antes de las 3 a.m., poniendo fin al segundo vuelo de astronauta de Elon Musk.

Fue un viaje rápido de regreso a casa, que solo tomó seis horas y media.

SpaceX aterriza de forma segura (AP)

Los astronautas, tres estadounidenses y un japonés, regresaron en la misma cápsula, llamada Resilience, en la que partieron del Centro Espacial Kennedy de la NASA en noviembre.

“Le damos la bienvenida al planeta Tierra y le agradecemos por volar con SpaceX”, momentos después de aterrizar en Mission Control desde SpaceX.

“Para aquellos inscritos en nuestro programa de viajero frecuente, gané 68 millones de millas en este viaje”.

“Vamos a recorrer esos kilómetros”, dijo el capitán de la nave espacial Mike Hopkins. “¿Es transferible?” SpaceX respondió que los astronautas tendrían que revisar el departamento de marketing de la empresa.

Media hora después del tiroteo, la cápsula carbonizada, que se parecía a un malvavisco tostado gigante, fue llevada al barco de rescate, equipada con focos brillantes.

Las cámaras infrarrojas rastrearon la cápsula mientras regresaba a la atmósfera. (AP)

La misión de 167 días fue la más larga de una cápsula de tripulación lanzada desde Estados Unidos. El récord anterior de 84 días fue establecido por los últimos astronautas de la estación Skylab de la NASA en 1974.

Una clase del sábado por la noche dejó a siete personas en la estación espacial, cuatro de las cuales llegaron hace una semana a través de SpaceX.

“¡Mi tierra!” El astronauta de la NASA Victor Glover, piloto de la cápsula, tuiteó después de salir de la estación.

“¡Un paso más cerca de la familia y el hogar!”

Hopkins y Glover, junto con Shannon Walker y Soichi Noguchi de la NASA, deberían haber regresado a la Tierra el miércoles pasado, pero los feroces vientos marinos obligaron a SpaceX a omitir dos intentos de aterrizar durante el día.

Los gerentes recurrieron a un raro chapoteo en la oscuridad para aprovechar el clima tranquilo.

SpaceX se ha entrenado para regresar por la noche, por si acaso, e incluso ha recuperado la cápsula de carga más nueva de la estación del Golfo de México en la oscuridad.

Las cámaras infrarrojas rastrearon la cápsula mientras regresaba a la atmósfera; Parecía una estrella brillante que atravesaba el cielo nocturno.

Los cuatro paracaídas principales se podían ver extendiéndose justo antes del colapso, que también era visible en el infrarrojo.

Se ayuda a un miembro de la tripulación de SpaceX a salir de la cápsula Dragon después de regresar de la Estación Espacial Internacional.
Se ayuda a un miembro de la tripulación de SpaceX a salir de la cápsula Dragon después de regresar de la Estación Espacial Internacional. (NASA)

El Apolo 8, el primer vuelo de la NASA a la Luna con astronautas, terminó con un aterrizaje al amanecer en el Océano Pacífico cerca de Hawai el 27 de diciembre de 1968.

Ocho años después, una cápsula soviética con dos astronautas terminó en un lago oscuro y parcialmente congelado en Kazajstán, desviando su curso en una tormenta de nieve.

Este fue el caso de los aerosoles de la tripulación por la noche, incluso el domingo.

A pesar de la primera hora, la Guardia Costera no tenía todas sus fuerzas para hacer cumplir un área de bloqueo de 11 millas (18 kilómetros) alrededor de la cápsula Swaying Dragon. Para el primer regreso de la tripulación de SpaceX en agosto, divertidos navegantes se apiñaron en la cápsula, presentando un peligro para la seguridad.

Una vez fuera de la cápsula, los astronautas planearon subirse a un helicóptero para un viaje corto a la playa y luego abordar un avión directo a Houston para reunirse con sus familias.

SpaceX se ha entrenado para volver por la noche. (AP)

Su cápsula, Resilience, regresará a Cabo Cañaveral para reponer la primera tripulación de misión especial de SpaceX en septiembre.

Se quitará el mecanismo de acoplamiento de la estación espacial y se colocará una nueva ventana de domo.

Un multimillonario multimillonario de la tecnología compró todo el vuelo de tres días, que orbitará a 120 kilómetros sobre la estación espacial.

Viajará con un par de ganadores del concurso y un asistente médico del St. Jude Children’s Research Hospital, su organización benéfica dedicada a la misión.

El próximo lanzamiento de un astronauta de la NASA se realizará en octubre.

La NASA recurrió a empresas privadas para dar servicio a la estación espacial, después de que se retirara la flota de transbordadores en 2011.

SpaceX comenzó a operar suministros en 2012 y en mayo pasado lanzó su primera tripulación, poniendo fin a la dependencia de la NASA de Rusia para transportar astronautas.

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