¿La variante delta acabó con el sueño de inmunidad colectiva?

la inmunidad de grupo Se ha convertido en uno de los términos atormentadores de la epidemia.. Solía ​​hacer una mueca cuando lo leía.

¿Qué significa esto realmente? La mayoría de los epidemiólogos creen que la inmunidad colectiva es el nivel de inmunidad requerido en un país para que el virus no se propague ampliamente. No es mágico, el virus rara vez desaparece, pero reduce drásticamente la cantidad de nuevas infecciones. Anteriormente comunes, el sarampión, las paperas y la poliomielitis ahora son extremadamente raros.

Para calcular el umbral de inmunidad colectiva, debe comenzar con el número de reproducción del virus (R0), que es el número promedio de nuevas infecciones causadas por cada persona infectada.

Si puede vacunar a suficientes poblaciones de modo que este número sea inferior a 1, teóricamente logrará la inmunidad colectiva.

Líderes enmascarados del mercado en Wuhan, China. Las autoridades están tratando de evitar el brote de escala observado en la ciudad central de China a principios del año pasado. crédito:imágenes falsas

¿porqué es eso? Porque la vacuna se administra en el brazo, pero los anticuerpos se requieren en la nariz.

Detendrá una infección sistémica. Es difícil mantener estos anticuerpos en la nariz, dice el profesor Peter Doherty, inmunólogo ganador del Premio Nobel. “Y no se pueden mantener altos niveles de anticuerpos en la nariz con una vacuna que se administra en el brazo”.

Unas palabras sobre esto, antes de que se preocupe demasiado: estos datos son solo para atrapando virus. La evidencia que tenemos Tanto Pfizer como AstraZeneca sugieren que hacen un gran trabajo protegiéndonos de morir por el virus, que es lo que realmente importa.

En resumen: Delta es más contagioso y nuestras vacunas no son 100 por ciento capaces de evitar que nos infectemos. Esto puede llevarnos más allá del límite realista de poder lograr la inmunidad colectiva, dice el profesor Russell.

“De cara al futuro, no será posible erradicar el virus. Es realmente absolutamente imposible”.

Como caso de estudio, tomemos a Islandia, donde la tasa de vacunación Más del 85 por ciento. El país ahora está pasando por una prueba Mayor carga semanal Sin embargo, desde que comenzó la epidemia, el 97 por ciento de los infectados no presentan síntomas o presentan síntomas leves.

La experiencia islandesa indica que el virus estará con nosotros en el futuro. No hay un nivel de polen mágico donde desaparece.

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Islandia tiene el mayor número de casos de la epidemia hasta ahora.

Islandia tiene el mayor número de casos de la epidemia hasta ahora.crédito:AP

No todo el mundo está de acuerdo con la inmunidad colectiva, o incluso cree que es la pregunta correcta. El modelado dirigido por la profesora Emma McBride en la Universidad James Cook sugiere que podemos llegar allí Si podemos vacunar a un porcentaje muy grande de la población.

La epidemióloga de la Universidad de Sydney, la profesora Alexandra Martiniuk, dice: “ Informes recientes, en artículos aún no publicados, sugieren que las tasas de vacunación se acercan o se acercan al 93% de la población total, incluidos todos los niños, para la ‘inmunidad colectiva’ si es conceptual. se aplica más a la enfermedad por coronavirus “.

Profesor Robert Bowie, profesor asociado del Centro Nacional de Investigación y Vigilancia de Inmunizaciones en Australia. Dice que cree que el tema de la inmunidad colectiva está desactivado.

“La inmunidad colectiva es un gran lugar para atacar, pero si te acercas a ella, obtienes lo que quieres: control de enfermedades, donde cualquier brote es corto, bajo en número, fácil de tratar, no fatal”.

Escenarios enemigos en el futuro

Hay muchas ideas sobre lo que sucederá a continuación. La mayor parte se basa en modelos y conjeturas fundamentadas, por lo que debemos tomarlo con precaución en este punto.

Echaremos un vistazo a tres innovadores, a los que llamo: Just Another Cold Season, COVID Season y Escape Mutants.

la “Solo otro escenario genial “. Es el más optimista hasta ahora. Por ahí al menos cuatro Los virus corona están circulando en este momento y no nos preocupamos por ellos porque causan el resfriado común. Con el tiempo, COVID-19 puede unirse a sus filas.

La esperanza es que con el tiempo construiremos una inmunidad individual cada vez más fuerte contra COVID-19. Parte de esto serán vacunas y refuerzos regulares. Parte de esto sería contraer COVID-19 cuando se vacunen, lo que aumentaría aún más nuestra inmunidad.

“La condición endémica, cuando las personas se exponen repetidamente, su inmunidad proporcionará una mayor protección contra la enfermedad de exposiciones posteriores, incluso frente a la evolución viral”, dice Jenny Lavigne, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory en los EE. UU.

Y parte de ella puede ser una infección infantil. Cuando los niños se enferman, desarrollan respuestas inmunitarias mucho más fuertes que los adultos. Combine eso con una vacuna y podría terminar con una inmunidad muy fuerte.

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El profesor Booy advierte: “No sabemos si esto sucederá, porque COVID es muy nuevo”.

Pero la historia es prometedora. Las personas infectadas con influenza A durante la pandemia de influenza española de 1918-19 tenían una fuerte inmunidad cuando el mismo virus comenzó a circular en 2009 como H1N1. Ponencia dirigida por el profesor Bowy Presentations. “La inmunidad indígena a una edad temprana puede durar toda la vida”.

Algunos esperan que COVID-19 eventualmente evolucione para volverse más contagioso pero menos mortal. El profesor Edward Holmes de la Universidad de Sydney, una de las autoridades más importantes del mundo en el desarrollo de COVID-19, dice que simplemente no podemos hacer esa predicción todavía.

“De hecho, la virulencia puede subir o bajar o permanecer igual con el tiempo. No es del todo cierto decir que inevitablemente declina”, dice. “Lo más importante que he aprendido en este campo es no hacer predicciones”.

temporada de covid

COVID-19 puede volverse estacional. Ya es fácil de creer, con gran parte de Australia cerrando nuevamente durante el invierno. Pero la evidencia aún está fuera Algunos países experimentan picos repentinos en el verano. El virus tiene una gran cantidad de huéspedes desprotegidos a los que puede propagarse, por lo que es posible que la estacionalidad no sea evidente en este momento. Es posible que tarde algún tiempo en adaptarse al ritmo.

Si lo hiciera, COVID-19 se parecería más a la gripe, no a un resfriado. Es posible que vea un aumento anual en las lesiones y una campaña de salud pública correspondiente para recordarles a todos que deben recibir sus refuerzos. Puede ver una rotación constante, y luego algunos años Variable estacional especialmente peligrosa.

El primer ministro Scott Morrison ciertamente espera que pronto podamos curar el virus. como la gripe. Pero es posible que estemos tratando la gripe con un poco más de atención. en el centro, Mata a 584 personas al año.

los mutantes escapan

Con mucho, el escenario más oscuro es la aparición constante de nuevas variantes que socavan nuestra protección de vacunas. Hay varias razones para temer este escenario.

El virus se transmite Aproximadamente dos nuevos auges por mes, en promedio, y las variables de interés se desarrollan más rápidamente. Y el SARS-CoV-2 contiene una proteína puntiaguda que parece particularmente plástica, capaz de captar nuevas peculiaridades que le permiten evadir nuestras vacunas.

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Agregando una arruga adicional, el virus probablemente podrá recombinarse: dos especies diferentes pueden intercambiar genes, lo que lleva a una mayor diversidad. Estos eventos de recombinación, que también pueden ocurrir en animales, hacen que el virus cambie drásticamente. La influenza es un problema todos los años. Cuando un evento de recombinación da como resultado un cambio importante, como la gripe porcina, podemos tener una pandemia.

Y no te olvides de los animales. El SARS-CoV-2 puede pasar de humanos a murciélagos, gatos, perros, hurones y hámsteres, entre otros. en Dinamarca saltar en el visón Recogió una nueva mutación y luego saltó de nuevo a los humanos, provocando un nuevo brote.

“La gran incógnita es si obtendremos una serie de rachas de escape”, dice el profesor Peter Doherty. “Si no obtenemos variantes de escape inmunes, seremos más inmunes”.

Si COVID-19 permanece fuera de control en cualquier parte del mundo, pone en riesgo a los países vacunados.

El profesor Bowie dice que hay “decenas de miles de cadenas de transmisión en países como Indonesia. Es un crisol para encontrar el siguiente mejor virus transmisible. Indonesia está a un viaje en barco de Australia”.

envolverlo

Hagamos caso omiso de esta agonía y tristeza y volvamos, por un momento, a Islandia. El boom viral en Islandia no se produjo por sí solo. Ocurrió Después de que el país levantó las restricciones locales. Este es el punto principal: mantenemos el control del virus. Podemos permitir que regrese a nuestra comunidad cuando se hayan vacunado suficientes personas, cuando estemos listos y con algunas restricciones establecidas para evitar que el virus se propague demasiado rápido, abruma nuestro sistema de atención médica. Como está sucediendo ahora en Islandia.

Ninguna de estas predicciones indica que COVID-19 desaparecerá. Pero podemos aprender a vivir con él, como hacemos con muchos otros virus, dice la profesora Fiona Russell.

“No estamos cerrando la economía ni entrando en un bloqueo debido a una pandemia de influenza”, dice.

“Una vez que nos vacunamos y minimizamos la mortalidad y la morbilidad, entonces debemos comenzar a pensar y responder al COVID de una manera similar a los otros virus que encontramos cada año, y corregirlo. No podemos seguir viviendo como esta.”

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