Las algas marinas ‘super’ tolerantes al calor devuelven la esperanza a los bosques submarinos que luchan contra el cambio climático

Las algas gigantes tolerantes al calor están prosperando en los sitios de prueba a lo largo de la costa este de Tasmania, lo que sugiere que no todo está perdido para las algas más grandes del mundo.

Bosques gigantes de algas marinas submarinas, Macrocystis pyriferaLos peligros del transporte marítimo se ilustraron una vez en cartas marinas, y durante la década de 1960 apoyaron la floreciente industria del alginato.

Pero el cambio climático, que promueve Corriente de Australia Oriental, o EAC, ponen en riesgo estos bosques.

Algas bebé gigante balanceándose en las aguas azules y verdes en el fondo del océano
Un bebé de algas marinas “super” en un sitio experimental exitoso.(

Suministrado: Kane Leighton

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El EAC transporta aguas cálidas y pobres en nutrientes al sur de Tasmania, desplazando las frías y ricas aguas de la costa de Tassie.

A medida que aumentó la cantidad de agua caliente, las comunidades de algas gigantes disminuyeron hasta en un 95 por ciento.

El Dr. Kane Layton, investigador del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania, ayuda a las algas a adaptarse a las condiciones cambiantes.

“Estamos mirando a la (población) restante para determinar si hay individuos … que son más tolerantes al agua caliente”, dijo.

“Son los individuos que podemos trasplantar de nuevo al océano y, con suerte, dar a nuestros esfuerzos de restauración de hábitat una oportunidad de luchar”.

La primavera pasada se trasplantaron tres injertos experimentales. El Dr. Layton dijo que si bien uno de los sitios no tuvo éxito, los dos sitios restantes se trasladaron y las algas estaban prosperando.

Se colocan varios viales de vidrio en el estante del refrigerador, inundados de luz roja.
Estas cepas de algas marinas fueron seleccionadas por su capacidad para sobrevivir en un mundo más cálido.(

ABC Rural: David Barnott Clement

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“En los dos lugares, ahora tenemos … casi 200 algas gigantes ‘adolescentes’ creciendo felizmente”, dijo.

“(Ellos) tienen un tamaño promedio de 50 a 60 centímetros, pero algunos de los más grandes miden más de cuatro metros.

Un hombre con traje de neopreno sonríe para la cámara desde un bote, mientras que un acantilado vegetal domina el fondo.
El Dr. Kane Layton toma algas marinas gigantes resistentes al calor de la naturaleza, las cultiva en el laboratorio y las vuelve a cultivar para ayudar a la especie a adaptarse.(

Suministrado: Kane Layton

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“Super” kelp hace honor a su nombre. El Dr. Layton dijo que durante el verano pasado fueron más felices y saludables que sus contrapartes silvestres, que ovulan con el estrés por calor, como plantas de maceta en casa.

“Esta fue una buena señal alentadora de que nuestros resultados de laboratorio … en realidad pueden traducirse al campo”, dijo.

“Ahora que las plantas jóvenes de algas marinas han cruzado la ‘zona de riesgo’ cálida en verano, somos optimistas de que la mayoría seguirá sobreviviendo y prosperando”.

Se pueden ver filamentos en forma de estrella de algas multicelulares verdes al final del microscopio sobre un fondo gris
Incluso las “super” algas marinas tienen un comienzo humilde; Esta cepa de algas tolerantes al calor puede alcanzar los 35 metros de longitud.(

Suministrado: Kane Leighton

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“Ellos nunca verán lo que yo vi”.

Mick Barron es copropietario del Eagle Hawk Neck Dive Center en la península de Tasmania y ha buceado en las aguas costeras de Tasmania desde la década de 1970.

Recuerda cuando los bosques de algas gigantes eran tan prolíficos y densos que no necesitaba un ancla.

“Debido a que las algas eran tan densas, tuvo un efecto amortiguador significativo sobre la energía de las olas del océano”, dijo Barron.

“Puedes agarrar (las algas marinas) y mantener tu bote quieto mientras sopla 20 nudos afuera”.

Un anciano con traje de buceo y máscara emerge del agua.
Mick Barron notó por primera vez cambios en el mundo submarino de la costa este durante la ola de calor marino de 2015.(

ABC News: Phoebe Hauser

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Los bosques de algas gigantes alguna vez fueron un imán importante para el área, pero la pérdida del turismo no es la principal prioridad de Barron. Son los pensamientos del futuro y sus descendientes los que encuentra muy angustiantes.

“Tuve la suerte de presenciar esto … y ahora tengo dos nietos pequeños, de cinco y tres años.

“Ellos nunca verán lo que yo vi”.

Hebras de algas marrones gigantes se balancean suavemente en el agua azul clara hasta donde alcanza la vista
Los bosques de algas gigantes alguna vez fueron tan grandes y densos que representaban un peligro para el transporte marítimo.(

Suministrado: Kane Leighton

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Ayudar a las algas gigantes a sobrevivir en un mundo cada vez más cálido no se trata solo de recordar una época pasada.

Los bosques de algas gigantes no solo se ven bien, sino que también han sido una potencia económica, dijo Jennifer Heimer, directora del Programa de Agua y Marinos de la Organización de Manejo de Recursos Naturales financiada por el gobierno.

Una mujer con un chaleco salvavidas naranja y amarillo sonríe a la cámara desde un kayak amarillo
Jennifer Heimer dice que salvar los bosques de algas gigantes es bueno para el medio ambiente y la sociedad en general.(

Suministrado: Jennifer Heymer

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“Desempeñan un papel importante en () el ciclo del carbono azul y los nutrientes costeros, y proporcionan un hábitat para especies de importancia comercial y recreativa”, dijo.

“Son ecosistemas que brindan servicios a las personas y al planeta”.

Gran arrecife del sur

El Dr. Layton dijo que las algas marinas son tan importantes para el sur de Australia como los arrecifes de coral del norte.

“En lugar de la Gran Barrera de Coral, donde los corales son la especie principal, tenemos el Gran Arrecife del Sur que se extiende a lo largo de 8.000 kilómetros … y en lugar de corales, son las algas marinas como base”, dijo.

A pesar de los resultados prometedores, recuperar bosques enteros de algas gigantes no será fácil.

La tecnología agrícola actual implica la fijación de paneles de plástico al fondo del océano, un proceso costoso y que requiere mucho tiempo.

Sin embargo, el Dr. Layton cree que la naturaleza está a la altura y solo necesita una mano amiga.

Un buzo con traje completo y capucha usa un taladro submarino para hacer un pequeño agujero en una roca en el fondo del océano.
Cultivar algas jóvenes requiere tiempo y dinero.(

Suministrado: Kane Leighton

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“Se trata de iniciar un proceso normal”, dijo. “Nunca funcionará para nosotros salir y cultivar cada generación.

“Este será el próximo paso emocionante para nosotros, cuando estos parches se vuelvan autosuficientes (y) también es probable que se expandan por sí mismos”.

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